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RPG Feed Welcome! :)

This is both a wiki (a website editable by all) and a blog (an online diary about the stuff AlexSchroeder reads and does). If you’re a friend or relative, you might be interested in reading Life instead of this page. If you’ve come here from an RPG blog, you might want to head over to RPG. There are other similar categories to be found on the SiteMap.

Für Rollenspieler gibt es ebenfalls eine eigene RSP Kategorie.

2014-07-28 Podcasts

I have occasionally linked the podcasts I listen to both as an effort to remember and as an attempt at recommendation. It has been more than a year since my last update. These days, I mainly listen to history and philosophy podcasts, and I download a bit of music via podcasts. No more RPG podcasts.

Podcasts I just don’t have the time for:

Podcasts that I recommend, even though they’re no longer adding new episodes:

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2014-07-28 OSR Top Blogs

There are various reasons to like a blog. Generally speaking, I’ve heard it say that posting controversial opinions gets you more interaction than “useful” content. I know I fall into the same category. My gaming category on Feedly has 243 unread posts and when I start reading, I skip a lot.

Not only do I skip all the session reports, I also skip most of the new classes, most of the new spells, most of the new magic items, most of the house rules… I guess I feel that my game hasn’t reached a point where I’ve exhausted the material at my fingertips and therefore I have no need for all the little extras.

Links to Wisdom

This is where Links to Wisdom comes in. This is the wiki to collect cool OSR house rules, including new classes, new spells, new monsters, advice for the creation of dungeon adventures, wilderness adventures, urban adventures, and so on.

OK, so Links to Wisdom has been growing steadily. It has nearly 1000 links on it, right now. 998 as I’m writing this, to be exact. I kept wondering, though: which sites had contributed the most links? Shouldn’t that be some sort of blog recommendation, as people would have to actually recommend particular posts on a blog? It’s better than a simple popularity contest, it would seem. And it would be better than a simple list of blogs. (If you’re interested in a list, check out The Great Blog Roll Call 2014 on Dyver’s blog.)

Anyway, I wrote a script to extract the blog domains from

Links to Wisdom and list them according to numbers appearing:

Top Blogs

If you click on the domain, you’ll be taken to the blog (unless it’s a useless domain such as plus.google.com or docs.google.com). It also says how many links were found, and if you click that number, it links to a list of all the matching entries.

At the moment, Daddy Grognard is the top dog because he’s been adding all his monsters. Thanks! Check out all the Daddy Grognard items.

Here’s how to make it easy to contribute to the wiki:

  1. create a dummy bookmark
  2. edit the bookmark and replace the URL with this: javascript:location='http://campaignwiki.org/add-link?url='+encodeURIComponent(window.location.href)
  3. rename the bookmark to “Submit OSR Links to Wisdom”
  4. save

If you’re looking at a cool page, click the link, and you’ll be taken to the submission form immediately.

It works if you’re on a mobile device, too. On my iPhone, there’s this little dance I do: Read cool stuff in G+ app → “Open in Safari” -> “Submit OSR Link” bookmark. How did I manage to get a javascript link in my bookmarks? Create a dummy bookmark and edit it. Paste the javascript URL over the dummy URL.

As for the categories: they are generated automatically from the web pages of the wiki. That means it’s all editable.

If you’re a coder yourself, you might want to write your own app to submit links or edit the wiki, something easier to use, for example. Check out the Help page, if you’re so inclined.


Comments on 2014-07-28 OSR Top Blogs

I mostly read stuff that is about how to actually run and prepare a game. Additonal content like treasure, spells, monsters, maps an so on isn’t really useful for me, same goes for people telling about the conventions they’ve been to or ranting about what some game designer or commenter say, which they don’t agree with.

Yora 2014-07-28 12:15 UTC

Alex Schroeder
Haha, yeah. Convention reports about conventions I did not go to are even less interesting than session I didn’t play in. 😊

I do like three supplements focusing on spells, though: The Basic Illusionist by Nathan Irving, Theorems & Thaumaturgy by Gavin Norman, and his (not available for free) Complete Vivimancer, also by Gavin Norman. Those collections provide a bit more than just a bunch of spells, they provide an entire theme, a spellbook for villains or allies, that kind of thing. Then again, situations where these come in handy are so rare, these spells and classes still haven’t made it into my campaign. I guess that just goes to show how little extra stuff is actually needed.

As for running and preparing games, I hope that the section Preparing and Running the Game has some interesting links. I keep thinking I should add some more subsections and reorganize it all, but I always get stuck and leave it as it is. Oh well. 👻

– Alex Schroeder 2014-07-28 12:57 UTC

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2014-07-28 Israel

Sam Harris wrote a blog post, Why Don’t I Criticize Israel? As one who read more Noam Chomsky than I could bear, as one who donated money to the Electronic Intifada, I think I’m clearly in the camp critical of Israel, and yet Sam Harris’ article gave me pause. So, even if you’re quite sure of the opinions you hold, even if you think that the moral aspects of what Hamas says need to be balanced with the actual power they wield, that article is still interesting.

For the record: My favorite solution would be for all the evil dudes to be tried in court, for Israel and Palestine to unify, for the establishment of a secular state, for a solid protection of minorities, for equal rights for everybody. I’m just not quite sure of the means to get there. 😰

There is also a huge economic issue at hand. I want some sort of land reform that undoes all the confiscating and appropriating of “abandoned” land. I want the refugees in the neighbouring countries to return. This will come at an incredible cost, at a point where nobody can afford these things. But the current situation comes at a cost just a daunting.

I keep thinking about Apartheid and how it went, and how much it cost, and how much there still is to do. I just can’t think of an alternative, at the moment.


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2014-07-28 Best of Sandbox Posts

Recently, Yora asked for Sandbox logs. Those are tricky to provide. After all, if you’re looking for advice on how to run a game, the session report is filled with useless in-game stuff that nobody but the players will read (if at all).

What I’ve done instead is collect blog posts where I think I have some advice backed up by anecdotes from my game.


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2014-07-26 Oddmuse Curl

These days I’ve been working on Oddmuse Curl, an Emacs mode for editing Oddmuse wikis including this one, and Emacs Wiki. I’ve been trying to fit more and more functionality into the Emacs Version Control (VC) framework. It has been an interesting challenge. There still many things I’m missing, but a surprising amount of stuff already works.

  • better highlighting of wiki markup
  • inserting known pages
  • following links
  • creating new pages
  • posting any buffer to a wiki
  • creating new “blog” pages (name starts with current date)
  • searching wiki for a text (this does not work for Emacs Wiki because of Duck Duck Go unless you add old=1 to oddmuse-search-command – and that’s very slow)
  • searching wiki for matching page names (since we already have a list of page names cached, I guess a fancier interface is possible)
  • preview of edits in an Emacs buffer
  • preview of edits in a local file with a browser
  • preview of current page in a browser (browse-url)
  • diff with current version on the wiki
  • revert to current version on the wiki
  • log of all the changes made to a page
  • recent changes


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2014-07-20 Sir Walther von Klingen

I’ve joined The Summer Faire of Karog using Sir Walther von Klingen, also known as Sir Walther of Blades, if you catch my drift.

The character creation rules used for The FlailSnails Jousting Tourney are cruel and harsh.


Knight Name: Sir Walther von Klingen
Player Name: Alex Schroeder
Class/Level: Fighting Man (Bachelor) 1
HP: 6
AC: 5
Str: 11
Int: 10
Wis: 9
Dex: 9
Con: 8
Cha: 4
Horse: Medium Warhorse
Armor Worn: Mail Hauberk
Shield Type: Reinforced Kite Shield


Squire Name: Ulrich
Class/Level: Fighting Man 1
HP: 4
AC: 5
Gear: Scale Mail, Wooden Round Shield, Sword, Dagger

No retinue.

* * *


My wife saw me create my knight and enjoyed my mumblings so she wanted to create a knight as well, and so here is Sir Aliduke, in honor of her first knight in our Great Pendragon Campaign… Good times!

Knight Name: Sir Aliduke de Giez
Player Name: Claudia Frei
Class/Level: Fighting Man (Mercenary) 1
HP: 6
AC: 5
Str: 9
Int: 16
Wis: 10
Dex: 9
Con: 6
Cha: 11
Horse: Riding Horse
Armor Worn: Mail Hauberk
Shield Type: Reinforced Round Shield


Squire Name: Wendel
Class/Level: Magic-User 1
HP: 3
AC: 6
Gear: Dagger, Spell Book with Sleep and Read Magic

Retinue: 2 Filthy Peasants you pay to guard your camp.

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2014-07-18 Kleriker

Ich verwende für meine langstehende Kampagne Labyrinth Lord und habe meine Hausregeln in einem kleinen Dokument gesammelt: Hellebarden & Helme. Vor ein paar Tagen habe ich meinen Spielerinnen und Spielern einen Vorschlag geschickt.

Ich studiere wieder mal an den Magierregeln rum. Insbesondere geht es mir um das Lernen der Sprüche am Morgen. Im Adventure Conqueror King System ist das ganz einfach fallen gelassen worden.

Für Elfen und Magier gilt: Die Anzahl Sprüche, welche man am Tag zaubern kann, sind das «Repertoire» der Elfen und Magier. Aus ihrem Repertoire können sie alle Sprüche jederzeit zaubern, solange sie noch «Slot» frei haben. Das wäre auf alle Fälle für Anfänger leichter zu verstehen. Diese Auswahl der Sprüche am Morgen wird gerne vergessen und als Spieler ist es immer wieder mühsam, wenn man die falschen Sprüche gelernt hat.

Im Adventure Conqueror King System wird das sehr schön beschrieben: «For an arcane spellcaster to have a spell in his repertoire, he must keep track of complex astrological movements and star signs that are constantly changing; he must daily appease various ghosts and spirits that power certain dweomers; he must remember and obey special taboos that each spell dictates. All of these strictures, and they are many, can vary with the season, the lunar cycle, the caster’s location, and more. Having a spell in the repertoire is thus an ongoing effort, like maintaining a friendship or remembering a song. Mages may collect spell formula from many sources, but only the most intelligent and learned arcane spellcasters can maintain a repertoire of more than a few spells at a time.»

Für Kleriker habe ich eine andere Idee. Mir passt eigentlich der Fokus auf die biblishen Sprüche nicht. Mir schwebt vor, den Klerikern je nach verehrten Göttern andere Sprüche zur Verfügung zu stellen. Um beim «Repertoire» zu bleiben: Ich stelle mir vor, dass je nach verehrter Gottheit ein anderes Repertoire zur Verfügung steht. Ich bin mir noch nicht so sicher, wie das aussehen wird. Vielleicht so: Heilen Leichter Wunden wird von einem Dämonenlord nicht zur Verfügung gestellt. Böses Entdecken, Magie Entdecken, Gesinnung erkennen, das sind vielleicht eher Sprüche für Geweihte der Mitra (Ehrlichkeit, Schwüre). Schlangenzauber ist vielleicht eher was für Set. Ich würde dann also eine spezielle Liste für Freya Kleriker zusammenstellen.

Was meint ihr dazu? Meine Hoffnung ist, dass es etwas einfacher wird für die Spieler, und ich hoffe, dass es so mehr Sinn macht, wenn Kleriker via ihren Göttern eigene Spruchlisten bekommen. Ich gehe eigentlich davon aus, dass sich für Logard & Co. nicht viel ändern wird, weil die Sprüche, die er zaubert, sowieso der Freya zugerechnet werden.

Nachdem ich nun die Antworten meiner Spielerinnen und Spieler erhalten habe, zeigt sich, dass nicht alles so einfach ist, wie ich es mir vorgestellt hatte.

Generell waren sich alle einig, dass dieses Auswählen der Sprüche am Morgen mühsam ist. Deswegen werde ich dies wohl einfach fallen lassen. Die einzelnen Sprüche müssen nicht am Morgen gelernt, sondern durch beten, Sterne beobachten, Bücher studieren, usw. wird das ganze Repertoire aufgefrischt. Davon kann man nun alles zaubern, solange man die jeweilige Limite noch nicht erreicht hat.

An den Klerikersprüchen ändern wir vorerst nichts. Ein Votum war, dass das Ändern der Spruchlisten im laufenden Spiel für den Charakter seltsam wäre. Ein weiteres Votum war, dass ja auch den Göttern unliebsame Sprüche gezaubert werden können sollen. Vielleicht, so ein Gegenvorschlag, auf höherer Stufe? Dieser Gegenvorschlag passt mir aber irgendwie nicht. Zu kompliziert?

Vielleicht muss man die elenden Kleriker als verhunzte Van Helsing Charaktere ja einfach im Spiel lassen. Vielleicht war es sowieso ein Fehler, aus den Klerikern auch gleich Geweihte zu machen, welche einen Gott verehrten, einem Gott dienten. Meine aktuelle Lösung für Paladine gefällt mir besser: Wer will, kann sich einem Gott verschwören und bekommt dann, je nach Stufe und Ruf, nach und nach ein paar wenige übernatürliche Fähigkeiten. Das sollte doch eigentlich reichen, denke ich.

Etwas Hintergrund zur Entstehungsgeschichte der Klerikerklasse gibt es auf Havard’s Blackmoor Blog. Da sieht man eigentlich schon, dass die Kleriker eine spezifische Entwicklung waren, um die Untoten zu bekämpfen, welche sich in der Kampagne von Arneson ausbreiteten.

Schon habe ich Lust, die Kleriker ganz abzuschaffen, oder sie zu “Van Helsings” zu machen. Vielleicht ist das natürlich die Lösung. Die jetzigen Kleriker lassen wir einfach so, wie sie sind, aber wir gehen nicht mehr davon aus, dass generell alle Religionen Kleriker benötigen.

Ein Votum war, dass Kämpfer immer langweiliger werden, je flexibler und vielfältiger die zaubernden Klassen werden. Das will mich nicht so recht überzeugen, obwohl es auf den ersten Blick plausibel wirkt. Das wichtigste Gegenargument scheint mir zu sein, dass dies nur bei Kämpfen ein Problem sein sollte, und Kämpfe eigentlich kurz sein sollten. Das Ungleichgewicht sollte also auch nur von kurzer Dauer sein. Ausserhalb der strengen Würfelregie kann sich ja jeder beliebig gut einbringen, weswegen in meinen Spielen manchmal Charaktere der Stufen eins bis acht miteinander auf Abenteuer gehen.

Dann kommt es auch auf das Verhältnis von Anzahl Kämpfe pro Tag an. Wird mehr gekämpft, gehen die Sprüche bald aus. Wieviel pro Tag gekämpft wird, hängt nun aber von Spielern und Spielleiter ab. Das führt mich dann zum generellen Problem der “Balance” (Scheinwerferlicht, Handlungsfreiheit, agency). Mir scheint das schwer zu messen, abhängig vom aktuellen Abenteuer, irgendwie auch beeinflussbar durch die Wahl der Questen, und auch wählbar durch das Spielen dieser und nicht jener Klassen. Deswegen sehe ich im Moment noch keinen Grund, diese Erleichterung für zaubernde Klassen durch einen Nachteil auszugleichen.

Ganz Konkret zur Kampfkraft allerdings: Solange Kleriker keine spitzen und scharfen Waffen verwenden können und solange Schwerter die wichtigsten magischen Waffen sind, werden Kämpfer immer einen Platz haben. Das ganze Theater mit den stumpfen Waffen hat eigentlich nur diesen Vorteil: Es dämmt die Anziehungskraft der Kleriker etwas ein. Woher diese Idee in der christlichen Tradition kommt, findet man in diesen Artikeln zum Thema Odo, dem Bischof von Bayeux…

Es ist nicht einfach mit diesen verdammten Klerikern! Bald packe ich mein DSA Abenteuer Ausbau-Spiel aus und lese das Kapitel über die Geweihten nochmal.

Also, dort steht: vier allgemeine Wunder (Essen, Trinken, Mut, Heilung) sowie je drei spezifische Wunder, welche von dem jeweiligen Gott abhängen.


Comments on 2014-07-18 Kleriker

Was ich mal überlegt hatte, für Pathfinder allerdings, den Klerikern nur Zugriff auf die Domänenzauber zu geben - also auf alle der Gottheit. Erschafft eine schnelle, nachvollziehbare Zauberliste, die teilweise Zauber hat, die sonst nur Magier haben etc. Also gibt es nicht nur Nachteile… für LL könnte man sich das ja im SRD / PRD angucken bei entsprechenden Göttern, so hätte man zumindest eine “unparteiische” Auswahl. Oh, mein Blog und Mythologie gibt Götterdomänen für alle möglichen Götter aus realen Mythologien… falls es Thor sein soll oder so. Es wäre etwas Ironisch, weil meine Kleriker in Pathfinder im Moment die LL/Mentzer-Zauberliste nutzen… ;)

Rorschachhamster 2014-07-19 06:09 UTC

Interessant, woher der Kleriker kommt. Ich stecke nebenbei an einem ähnlichen Problem fest, habe aber leider auch noch keine perfekte Lösung gefunden. Mein Gedanke war bisher immer, den Kleriker einfach in Paladin umzubenennen und es erstmal gut sein zu lassen.

Tarin 2014-07-19 08:03 UTC

Bei AD&D 2 hatten Kleriker unterschiedliche Sprüche, dort konnte man nur Sprüche seiner Domänen, die man individuell (also nach Gottheit natürlich) zusammenstellte. Das umgeht, dass jeder alles kann und andererseits das Magier"problem” der wenigen bekannten Sprüche (zu Beginn).

Ist vielleicht nen Blick wert.

Greifenklaue 2014-07-19 10:29 UTC

Hm, ich hatte das anders in Erinnerung: Jeder Kleriker hatte einen grossen Pool an gemeinsamen Sprüchen und dann pro Spruchstufe gab es einen Domänenspruch. Lass mich mal in meinem alten Player’s Handbook grübeln. Ah, hier, auf Seite 34: “Priests of Specific Mythoi […] cast spells from only a few, related spheres. Their priest’s deity will have major and minor accesses to certain spheres, and this determines the spells available to the priest.” Individuelle Spruchlisten tönt eigentlich ganz nach meinem Gusto. Der Druide als spezieller Kleriker passt mir eigentlich auch. Greifenklaue hat recht, das passt mir eigentlich gut! Und ist eigentlich das, was Rorschachhamster auch meinte, wenn ich das richtig verstehe. Jetzt muss ich mich nur mal hinsetzen und einen konkreten Vorschlag für meine Spieler machen.

@tarin, ich hatte schon die umgekehrte Idee: Paladine sind einfach Kleriker. Aber was machst du dann mit der bescheuerten Einschränkung auf stumpfe Waffen?

AlexSchroeder 2014-07-19 17:44 UTC

Eine unter diversen Dogmen verschiedener Kulte 😊 Ich versuche also, möglichst dem Kleriker einen Nachteil ggü. dem Kämpfer zu lassen, weil er ja nunmal auch etwas mehr kann, aber das muss ja nicht immer die Sache mit den stumpfen Waffen sein.

Tarin 2014-07-20 11:48 UTC

Mir fällt da auch ein Nachteil ein… Siehe Cavalier. 😊

AlexSchroeder 2014-07-20 13:03 UTC

Wie wäre es mit: Magische Waffen funktionieren nicht für Kleriker/Paladine; die brauchen Heilige Waffen (von denen es deutlich weniger gibt als magische)? Dann können die Kleriker immer noch benutzen was sie wollen, aber magische Waffen eben nicht. Diese Einschränkung ist genauso arbiträr wie das Verbot von Klingenwaffen, aber es verhindert keine Paladine mit Schwertern.

Harald 2014-07-20 13:32 UTC

@oliof, ja, das hatte ich mir auch schon überlegt. Aber irgendwie kam mir das auch nicht cool vor. Mögen die Götter das wirklich nicht? Schliessen sich arkane und göttliche Magie aus? Irgendwie… Ich weiss nicht. Ich habe fast das Gefühl, ich müsste es ausprobieren. Vielleicht macht es im Spiel ja schlussendlich keinen Unterschied. Vielleicht sollte ich auch dazu übergehen, den Magiern das Tragen von besseren Waffen zu erlauben.

AlexSchroeder 2014-07-20 21:01 UTC

Alex Schroeder
Hm, jetzt muss ich mal den Thread hier auf dem OD&D Board lesen. Dropping the Cleric. Die ersten Posts sind schon mal auf meiner Linie.

– Alex Schroeder 2014-07-21 20:54 UTC

Alex Schroeder
Und hier nun ein Blog Post, in dem die Kleriker gelobt werden: Misunderstood and Improperly Played - the Cleric.

“the roles of the Big Four are - fighter is physical offense, magic-user is magical offense, thief is scouting and intelligence, and the cleric is physical and magical defense.
“Or, to put it another way, the role of the cleric is to free up every other class to focus on their own unique role during adventures.
– Rick Stump

– Alex Schroeder 2014-07-25 22:01 UTC

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2014-07-15 Soon to be Moving


We signed a new contract! Starting in October, we’ll be living in Altstetten. It’s still within the city limits, but no longer as central as that. The now flats are being built at the moment. This is what Google Street View is showing…

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Comments on 2014-07-15 Soon to be Moving

Oh wow. Best wishes on the move Alex!

greywulf 2014-07-15 16:24 UTC


– Adrian 2014-07-15 16:40 UTC


– Johannes 2014-07-15 19:33 UTC


Harald 2014-07-16 11:59 UTC

Also, we're looking for a tenant, now. Starting Friday 2014-10-17 (yes, we're going to try and move out at a non-standard date). Just in case you know anybody. :)

AlexSchroeder 2014-07-16 12:29 UTC

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2014-07-13 Distraction

Recently, I wrote the following on Google+:

Sometimes I feel like the constant chatter of social media is reducing my creative output. While I’m on G+ or Facebook or Twitter or IRC or even reading and answering mail, I’m not producing things. Somehow my education taught me to value so many other things over the talking about things. The creating of things. The reading of books. Hiking. Perhaps this devaluation of talking about things is not a healthy attitude. In addition to that, there’s the lingering doubt about my willingness to do these other things. If I did not have computers to connect me to all the people out there, would I really be doing these other things, or would I just play on my console, or sleep, or eat?

When it comes to role-playing games, for example: I see all those great pictures people are drawing, and great tables people are writing, and I nod my head and scroll down, and read and nod, and—whaaat, game in 2h and no prep!?

It’s totally true that I don’t see myself as a lone creative person. I need discussion, mutual enthusiasm, a little competitive outdoing, sharing, positive feedback and all that for my creative endeavors. Unfortunately for me, social media provides this, as well as backbiting, acerbic commentary, put downs, cynicism, banter, cat pictures, ranting, and more. I haven’t found a way to control this extra information, however. I need some to feel the bonds of humanity, to experience friendship and joy, to build that social net that will help me when I’m down, talk about my feelings such that I don’t bury them deep within me, but it also distracts me, takes away my ability to focus, allows me to procrastinate… So I think I need a structure like The G+ Hour or aggressive filtering, or a change in lifestyle to find a way out. No longer young enough, when my desires exceeded my ability to digest it all, not yet old enough, when hopefully my wisdom will put it all into perspective automatically…


Comments on 2014-07-13 Distraction

Are you sure that the problem is distractions, and not the lack of motivation?

There is one trick I use to improve my productivity. I set goals like “do at least 1 change in project X every day”, and it turns out that it is quite effective. If you get distracted too much, by the end of the day you will remember that you haven’t done anything at all, so you open up your IDE or something just to do one tiny change like 1 character in the code, but then you fall into it completely and code all night. It is important to allow any changes, because the point of this thing is to motivate you to start working, it shouldn’t distract you from important stuff in your life.

That’s very easy to do on github, but if your work is not software-related then just get a calendar 😊

AlexDaniel 2014-07-18 16:55 UTC

This is a good point. I should set goals like “read at least a page from this book every day,” for example.

AlexSchroeder 2014-07-18 17:21 UTC

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2014-07-12 Rule of Uncool

This is an alternative to the various encumbrance rules out there. It works as follows:

  1. Encumbrance is not tracked.
  2. When in doubt, the referee can ask a player to start reading their character’s inventory out loud.
  3. As soon as people groan, laugh, boo or facepalm, that’s enough. Drop some stuff!

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