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Page Collection for ^2007-07

2007-07-04 Bad Documentation

Argh! I think I need to spend more time writing Oddmuse documentation. It seems that people new to Oddmuse have a lot of trouble finding the necessary information.

Moving away from Oddmuse:SiteMap to something less intimidating.

Update: I’ve started working on a new starting page – Oddmuse:Main Page. The pages it links to are also new. Only when you reach the third or fourth level will you end up on pages that existed before.

I’ll ask for feedback on #oddmuse

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Comments on 2007-07-04 Bad Documentation

others Oddmuse:Start, Oddmuse:Welcome, Oddmuse:HelloThere, …

JuanmaMP 2007-07-04 19:30 UTC


Yes, I have a few more retries before I’m out of good front page names, hehe. :)

My plan is to replace the oddmuse.org frontpage (currently Oddmuse:SiteMap) with Oddmuse:Main Page. What do you think – is there anything important that’s missing?

AlexSchroeder 2007-07-04 19:46 UTC


Hmmm,

Oddmuse is not only a wiki, is also a bliki (like a blog for users).

“Main Page” and “About” are as references of first nivel, but a visitor doesn`t see this added value at this moment.

I hope it help.

JuanmaMP 2007-07-04 20:40 UTC


A the user responsible for the mess I think, that the whole concept of a wiki should be made clear. I am used to CMS-system, where administration and content are separated.

On a wiki everything…well..wiki is a wiki is a wiki.

czarny 2007-07-04 20:53 UTC


wiki is What I Know Is … ;)

JuanmaMP 2007-07-04 21:17 UTC


czarny, do you think Oddmuse:About is not clear enough? I must decide whether I move more information onto the Main Page, and I prefer not to since I’m afraid it will end up looking like the SiteMap.

AlexSchroeder 2007-07-05 07:32 UTC

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2007-07-06 Games From The Seventies

The PDF book market is strange. I just read on EN World that Dungeons & Dragons, Original Edition is for sale as a PDF. From Wikipedia’s Editions of Dungeons & Dragons:

The original Dungeons & Dragons was published as a boxed set in 1974 and featured only a handful of the elements for which the game is known today: just three character classes (fighting-man, magic-user and cleric; four races (human, dwarf, elf, hobbit); only a few monsters; only three alignments (lawful, neutral, and chaotic). The rules assumed that players owned and played the miniatures wargame Chainmail and used its measurement and combat systems. […] The release of a “Basic” rulebook in 1977, removed the game’s dependency on the Chainmail rules, and made it much easier for new, non-wargaming players to grasp the concepts of play.

One would think that such a thing would never sell. But in a world where even the weirdest fringe group features on some Long Tail, you can buy the strangest things. And I must confess I’m curious. After all, it’s just USD 6. That’s less than half a ticket for the movies here in Switzerland.

I wrote about the game before: 2007-04-05 Original Dungeons and Dragons, and linked to Delta’s D&D Hotspot where he talks about the rules of original D&D.

The idea that kept following me around was the effect of a high Strength score for fighters: All it meant was that you gained more experience points. No bonus to hit, no bonus to damage, nothing like that. But if you think about it, it makes sense: As you progress faster, your attack bonus increases faster than that of your fellow weaklings. You will end up hitting more often and thus doing more damage in comparison to characters that have been played for the same number of sessions. Very simple. If I knew more about it, I might even think it elegant.

And it has no rogues! :)

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2007-07-08 Aldergrove

Memorable quote of the day: “This is D&D. There’s no problem that can’t be solved by killing.” [1]

May 18th

From Fairhill to Aldergrove and beyond… We’re moving from CrucibleOfFreya into TheDistraction, an adventure from Dungeon #145. And the party as expressed interest in a treasure hunt, so I’ve chosen the area to the north-west of Fairhill as the location of the Quail valley, where we’ll go looking for The Vault of Larin Karr.

The party started moving, and I had prepared some “random” encounters to keep them busy on their trip north. I’ve started to use d6 based encounter tables such as I’ve seen in Crucible of Freya and Bard’s Gate. Basically you write a table that goes from 1 to 14 and then add non-cumulative modifiers like off-road +2, forest +4, hills +6, and a cumulative modifier of +2 for night time. Basically you structure it as follows:

1-2Peaceful people on the road: Merchants and villagers.
3-4People you will not find off-road in a forest: Patrols and something else.
5-6Monsters you would not find at night in the forest or in the hills: Bandits and something else.
7-10Monsters that you will not find on the road during the day unless there’s a war going on: Orcs, gnolls, goblins, ogres…
11-12In the forest at night or on the hills during the day… Warparties…
13-14Tough stuff, with the top being reserved for hills and darkvision or at least low-light vision: Ettins, manticores…

Stuff like that. I like starting with an established random encounter chart and modifying it as the party goes along, switching out monsters that were particular to an area. At the moment the random encounter chart no longer features stirges, for example, as those are a pest local to the Stoneheart Forest. The medium-size monstrous spiders feeding on the stirges are also no longer in the random encounter chart. The orcs to be found in broad daylight on the road (position #3 on the chart) are also no longer to be found. On the other hand, there’s a lot more Gnolls to be had, here…

I now pre-roll random encounters for every 12h of wilderness, using 1-2/6 during the day and 1-3/6 during the night. I rolled up eight gnolls and had them attacking three gnomes near the Gnoll Inn. The party saved the gnomes just in time. Their boss was still standing, the others were dying. The party helped stabilize and heal the dying gnomes and everybody went inside.

I didn’t really run the gnolls vs. gnomes combat. I could have prepared the outcome of the battle using Robin’s Simple Mass Combat System, but I decided to just roll some gnoll attack rolls against AC 15. Many hits would mean gnomes going down, lots of failures by ten or more would mean the gnomes managing to beat back the gnolls.

There was great cheering inside the inn, and when the gnome had washed himself and returned to the common room, he offered a silver chalice with lapis lazuli gems as thanks. It turns out he’s a jeweler called Fortwin come from Durnhill Ferry who had spend some time in Aldergrove and was now heading south to Fairhill. It seems that gnolls are infesting the area all around. The party also notices that the gnome carries more silver chalices, golden combs and other jewelry around, but does nothing. I guess they’re not evil after all… ;)

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19. Mai

Oops, eigentlich wollte ich ja die Tagebucheinträge für diese Kampagne auf Deutsch machen! Nun habe ich natürlich keine Lust alles zurück zu übersetzen… Egal, schwamm drüber. Während dem Spiel wechseln wir ja auch die ganze Zeit.

Auf dem Weg wird ein Owlbear getötet und Auroleva fast ins Jenseits befördert. In Aldergrove wird sie im Kord Tempel für 10 gp wieder geheilt, denn Goodberries kann man leider nicht essen, wenn man bewusstlos ist.

Die Gruppe nächtigt im Gasthof zum Drachenstachel. Ich habe die Spieler gefragt, ob sie mit der Upkeep Regel aus dem DMG einverstanden sind. Danach werden einfach pro Monat allen die Lebenserhaltenskosten abgezogen, je nach Niveau.

20. Mai

In Aldergrove (Erlenhain) residiert Fürst Branston der Gerechte. Er behandelt die Gruppe wie ein paar dahergelaufene Kopfgeldjäger (es gibt ein Kopfgeld von 10 gp pro Gnoll) und sagt ihnen, sie sollen nach Fort Chance gehen. Dort gäbe es gratis Kost und Logie für alle, die sich an der Jagd auf die Gnolle beteiligen wollen. Von einem überlebenden Gnoll des Kampfes vor dem Gnoll Gasthof hat die Gruppe schon erfahren, dass Branston den Krieg provoziert hat, indem er von den Gnollen westlich des Götterschlundes (Godsmaw River) Steuern gefordert hat. Offensichtlich will er mit einem zermürbenden Kleinkrieg die Gnolle aus der Gegend vertreiben, sein Gebiet erweitern, eine Zollbrücke über den Fluss bauen, und so “zu Ehren der Götter und des Grossherzoges” das Reich erweitern.

Die Spieler hassen Branston und würden ihn am Liebsten seine Suppe selber auslöffeln lassen. Doch die einfachen Menschen tun ihnen Leid. Und Larin Karrs Schatz soll hinter den Gaskar Bergen im Nordwesten liegen, so dass Fort Chance sozusagen “auf dem Weg” liegt. Goskan aus dem Süden will nur mitkommen, wenn die Gruppe verspricht, jegliche Belohnung des Fürsten auszuschlagen. Die Gruppe ist einverstanden.

Man bricht nach Fort Chance auf. Die Reise verläuft friedlich. In der Nähe des Forts wird die Gruppe von fünf Gnollen beobachtet, doch ausser misstrauischen Blicken wird nichts ausgetauscht.

In Fort Chance merkt die Gruppe, dass die Sache des Fürsten schlecht steht. Die Männer hier halten ihn für einen Idioten und nennen Fort Chance auch “No Chance” und “Last Chance”. Die Wälle bieten Schutz vor Pfeilen, bestehen aber aus zusammengebundenen Birken- und Erlenholzbrettern. Das ganze wurde mit Pech abgedichtet, wird aber sicherlich wunderbar brennen.

Auf dem Weg zum Anführer bemerkt die Gruppe an den Tätowierungen der Soldaten, dass die meisten hier eigentlich ehemalige Häftlinge sind. Vor dem Tor haben sich Flüchtlinge und Krüppel versammelt. Im Norden brennen ein paar Bauernhöfe. Die Stimmung ist schlecht.

Cam Donelly ist hier der Chef, hält Branston ebenfalls für einen Idioten und empfiehlt der Gruppe so schnell wie möglich abzuhauen, denn sobald der Wasserpegel des Flusses in den nächsten zwei Tagen sinkt, werden tausende von Gnollen über den Fluss setzen. Offensichtlich hat eine Schneeschmelze oder starke Regenfälle den Fluss anschwellen lassen. Von dem gefangenen Gnoll, den die Gruppe im Gasthaus zurück gelassen hat, weiss die Gruppe, dass sich mindestens drei Stämme (Schwarze Pfoten, Grosser Eckzahn, und Räudige Sterne) unter der Führung von Lyrdon von den Grossen Eckzähnen auf dem Kriegspfad befinden.

Ein verzweifelter Plan von Cam: Die Gruppe soll sich durch den Dämmerwald im Norden schlagen, und die Gnolle grossräumig umgehen, im Nordwesten den Fluss überqueren, wieder zurück nach Süden stechen, und den Nachschub der Gnolle – eine riesige Herde von Bisons oder Rindern – auseinandertreiben, vergiften, oder sonst wie vernichten. Das würde Lord Branston Truppen – so denn endlich welche eintreffen würden – oder den Truppen des Herzogs unter Sir Erlinor, von denen Cam nichts weiss – genügend Zeit geben, endlich Fort Chance zu erreichen, bevor die Gnolle über den Fluss setzen.

21. Mai

Kampf gegen vier weitere Gnolle, Fund von zwei Tränken (einer davon ist Bull Strength), Meisterwerk Kompositlangbogen Stärke +4 und zwei Meisterwerk Kurzschwertern.

Im Wald wird ein toter Gnoll gefunden, der offensichtlich vergiftet wurde.

Danach werden sechs aufgehängte Gnolle gefunden. Belflin schafft seinen Spot Check nicht und die versteckten Gegner am Rand der Lichtung bleiben unentdeckt. Als Belflin einen toten Gnoll herunterschneidet, explodiert dessen Bauch und hüllt ihn in gelbe Schimmelpilzsporen. Kaum verzieht sich der Rauch, wird die Gruppe von Twig Blights (kleinen, bösen, giftigen Büschen) umzingelt. Die Gruppe schafft den Durchbruch und flüchtet.

XP

Alle Spieler sind Stufe 3:

  • 7 Gnolle ohne Belflin (die Gnome haben die Gnolle etwas abgelenkt, so dass die XP etwas aufgeteilt werden müssen; ein Gnoll entkommt): 7 × CR 1 / 5 = 420 pro Person
  • Eulenbär (~da Lenfyr jedesmal ausgesetzt hat, habe ich mich gefragt, ob er auch XP bekommen soll~): CR 4 / 5 = 270 pro Person
  • Gnoll Ranger-2 und 3 Gnolle: (CR 3 + 3 × CR 1) / 5 = 360 pro Person
  • Sporenfalle (hätte ich die XP hier nur an Belflin geben sollen?): CR 3 / 5 = 180 pro Person
  • 3 Twig Blights: 3 × CR ⅓ / 5 = 60 pro Person

Seltsam, im Monster Manual I sind die Gnolle nur CR 1 statt wie im Crucible of Freya, wo sie CR 2 sind. Wir machen einen fliegenden Wechsel von D&D 3.0 Gnollen zurück zu D&D 3.5 Gnollen. :)

Total: 870 für Belflin, 1290 für die anderen.

Corian
4408 + 1290 = 5698 (Stufe 3)
Auroleva
4199 + 1290 = 5489 (Stufe 3)
Belflin
4533 + 870 = 5403 (Stufe 3)
Bero
Unverändert auf 3348 (Stufe 3)
Goskan
3388 + 1290 = 4678 (Stufe 3)
Lenfyr
3000 + 1290 = 4290 (Stufe 3)

Quests

Hier sammle ich, welche Ideen ich für die Zukunft habe. Quest-Wünsche der Spieler werden gerne aufgenommen. Damit will ich vermeiden, dass man etwas ratlos am Tisch sitzt, und nicht weiter weiss.

  • Der Schatz von Larin Karr im Quail Tal (bin ich mich am einlesen)
  • Reise nach Bard’s Gate

Verschoben:

  • Der Schatten in Eralions Ruine in der Nähe von Fairhill
  • Fendrins Manticores nördlich von Fairhill
  • Rätselhafte Menge an Stirges im Stoneheart Forest östlich von Fairhill

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2007-07-10 Goodman Games

Goodman Games is holding a “Three Dollar Sale”. I ordered stuff for USD 68.98 and it arrived today! What happened? So fast? I double checked the two boxes. Both of them have an electronic stamp saying $023.20⁰ – if I read this strange notation correctly, that means they paid USD 46.40 for postage!

I don’t get it. Am I misunderstanding something? Did they make a terrible mistake? (I paid USD 5 for postage.)

For understandable reasons I am extremely happy with their service and recommend you all check out their store. 😊

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2007-07-10 Killer DM

I like Merric’s How to be a killer DM essay. The impression I get from some of my players is that they are gamers (into the rules and combat) and yet I haven’t been able to establish that player characters come and go. The average party level is five, and only one permanent death until now.

I think that my Kitsunemori campaign has created a terrible meat-grinder (two-weapon fighting ranger with a reach weapon) and a tank (AC 25 or more), and they need some serious challenges. Time to resurrect that minotaur castle, add some class levels, hide a Weapon of Legacy, and creep them out! :)

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Comments on 2007-07-10 Killer DM

As I told you last time we played, the challenge is not to kill a PC, but to mess him up that good that he commits suicide to escape your attentions :-P

– madalex 2007-07-11 09:08 UTC

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2007-07-10 Loyalty Management

Today I got an email from a guy working for a bonus miles program of some airlines; my credit card is somehow attached to that program. I hate them, because they complicate my life, and make me feel cheated because I don’t have the time to take advantage of all these “wonderful” boni.

Anyway. The guy’s title was “Head of Loyalty Management”.

Now you know what they call themselves.

Grrrr! evil

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Comments on 2007-07-10 Loyalty Management

der meinte es doch nur gut mit dir. ;)

zeno 2007-07-10 13:12 UTC


Gestehe! Du bist “Head of Loyalty Management” im Geschäft!!

AlexSchroeder 2007-07-10 13:15 UTC

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2007-07-11 Sites Down

Some of my sites are hosted by EggplantFarms: http://www.communitywiki.org/, http://www.communitywiki.org/odd http://www.arabisch-lernen.org/, http://move-to-be-moved.net/

It didn’t work for a few days, then I started getting the following messages:

Eggplant Farms has suffered a catastrophic disk failure. We are restoring from a backup and hope to be back online by Wednesday July 11. We’re very sorry for the inconvienience and will present our plan for improvement of our services once we have everything back online.

Slowly, the system is going online again.

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2007-07-12 New Poll – Best Adventure

Here is a thread on EN World to watch: Which of those adventures should I get? – it has a poll attached, too. That’s nice to see.

One should keep the poll bias in mind, of course: People will vote for the best adventure they know. If they don’t own all the adventures on the list, the result will be skewed by adventure availability.

Personally, I liked and played CrucibleOfFreya. I thought The Wizard’s Amulet was a let-down. It was one of the first adventures available for D&D 3.0, and it was free. It consists of two encounters. Perhaps you’re better off using Paizo’s GameMastery Module D0: Hollow’s Last Hope.

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2007-07-12 Radio Souss

I hit the Random button on my SqueezeBox and wound up on RadioSouss. I love it. “La radio qui diffuse du Tachelhit en continu sur le net 24/7!” Tachelhit is the Tashelhiyt language is the largest Berber language according to Wikipedia. That explains the Berber music. :)

Only 56kbs, unforunately.

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2007-07-13 The Splendour Falls

I’m having a hard time motivating myself to finish Faery Tales by Raymond E. Feist. I’ve read over a hundred pages and I’m still waiting for the end of the introduction. Too much filler material, more editing! Instead, I’ve started to read a short story collection written for the roleplaying game Changeling: The Dreaming given to me by one of my players who wants to run a Changeling campaign. I’m having difficulties thinking up a character, not knowing what kind of stories to expect. I’ve liked the first two stories in The Splendour Falls by Erin E. Kelly (ed.) and I’m looking forward to reading the rest of it. Quite unlike the Faery Tale book…

At the moment there is but one review of the book on Amazon [1] basically saying that too many of the stories in here are lousy. We’ll see how it goes. The review also suggested to get books by Charles De Lint. I see lots of his books available on BookMooch, so that’s what I’ll do.

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Comments on 2007-07-13 The Splendour Falls

Did I mention did I never read the anthology I gave you completely? ;)

But I think it’s okay for some stories to be okay in an anthology, some will always be bad, some okay and some good… and given that this one aims at opened the world of Changeling to as many new players as possible, you’ll most probably have the most success with a shotgun approach :D

And I think some people tend to forget that this is entertainment in the end, not high literature - go read Kafka if you’re on that end of the scale :-P I expect gaming fiction to entertain me, get the world across and for god’s sake don’t read like somebodies gaming sessions 😊

– madalex 2007-07-14 15:46 UTC

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2007-07-15 Nughoak

immer noch der 21. Mai

Bei der Überquerung des Flusses gerät Goskan unter Beschuss. Vier Gnolle haben sich auf der anderen Seite versteckt! Hinter den Felsen haben die Kerle gute Deckung und mit Pfeil und Bogen ist ihnen nicht beizukommen, Mit Hilfe von Corian’s Magic Missiles werden zwei getötet, doch in der Zwischenzeit hat Goskan den Halt unter den Füssen verloren und ist in den Fluten versunken. Unter Beschuss gibt es kein “Take 10” mehr. Erst als die restlichen Gnolle die Flucht ergreifen, erreicht Goskan das rettende Ufer. Mit dem lausigen Seil, das Belflin aus ein paar Wurzeln und Schlingpflanzen gebastelt hat (“Survival” aber kein “Use Rope”), und mit Hilfe eines kleinen Flosses, das Lenfyr gebaut hat, setzen schlussendlich alle über (“Take 10” und +2 circumstance bonus).

Im Lager der Gnolle findet die Gruppe eine gefesselte Frau: Lanthana, halb Elf, halb Mensch. Seltsam.

Belflin erspäht den nächsten Gnoll Posten flussabwärts und schätzt, dass in 10-20 Minuten wieder ein paar Gnolle da sein werden. Die Gruppe legt sich auf ein paar Felsen und im Gebüsch auf die Lauer.

Kurz darauf erscheinen tatsächlich vier neue Gnolle mit zwei Hyänen. Einer der Gnolle ist wieder etwas stärker als die anderen, aber Belflin und Goskan trotzdem nicht gewachsen. Ein bitterer Kampf entbrennt, bei dem auf Felsen hochgeklettert wird (Climb DC 10) und auch von einem Felsen zum nächsten gesprungen wird (Jump DC 10). Pfeile zischen durch die Luft, Langschwerter klirren, Kurzschwerter blitzen auf, die Grossaxt kreist… Auch Lenfyr bezaubert einen Gnoll, der eine der Hyänen zurück pfeift, und wenige Augenblicke später ist alles vorbei. Goskan erschlägt den bezauberten Gnoll auf ein Zeichen Lenfyrs.

Lanthana kennt einen alten Schamanen Pfad, der anscheinend über einen Pass nach Süden in den Rücken der Gnoll Armee führen soll. Sie führt die Gruppe flussaufwärts bis Belflin in der Abendsonne etwas aufblitzen sieht. Die Gruppe schlägt sich in die Büsche und will den vermuteten Posten der Gnolle umgehen. Die Gruppe findet den Eingang zum alten Weg der Schamanen, doch lassen sich die Pferde hier nicht hochbewegen. Belflin sucht ein Nachtlager und einen geeigneten Ort, um die Pferde zurück zu lassen. Eine Höhle ein paar hundert Meter westlich bietet sich für das Nachtlager an.

Die Nacht verläuft ruhig.

22. Mai

Hinter einem Felsbrocken mit kaputter Leiter fängt der steile Weg an. Fusslöcher und Handgriffe führen über eine erste schräge Ebene. Weiter oben gibt es einen kleinen Absatz, auf dem sich alte Knochen stapeln. Spinnweben wehen im Wind, und die miesen Bergspinnen scheinen in jeder Ritze zu sitzen. Überall krabbelt etwas. Wieder erspäht Belflin etwas auf der Treppe, die sich von hier in die Höhe windet: Ein zerzauster Gnoll schaut herab, verzieht sich sofort bergaufwärts und verschwindet hinter einer Biegung des Weges. “Verschwindet ihr Biester! Diese Berge gehören den Gnollen!” ertönt es von weiter oben.

Goskan lacht schallend und versucht dem Gnoll jeglichen Mut zu rauben. Der Gnoll gibt keine Antwort. Die Gruppe macht sich auf den Weg, und hinter der zweiten oder dritten Biegung kommt Belflin zu einer Höhle. Drinnen scheint es tausende von kleinen Spinnen zu geben! In der Zwischenzeit bemerkt Auroleva, dass sich der Gnoll von oben nähert! Belflin fordert den Gnoll auf, herunter zu kommen. Auroleva fordert den Gnoll auf, oben zu bleiben. Alle warten gespannt auf eine Antwort, aber stumm und trotzig nähert sich der Gnoll Kopf voran von oben, springt auf den Weg, reisst sich die Gnoll Maske vom Kopf und beisst zu! Ein seltsames Spinnenwesen hat sich als Gnoll verkleidet! Auf dem schmalen Pfad kann man nicht anständig kämpfen, und schon bald wirft er ein magisches Netz auf Goskan und immobilisiert ihn. Dann beisst und vergiftet er Auroleva, Corian, und Lanthana bevor Magic Missiles, Langschwert, und ein paar Pfeile ihm den gar aus machen.

Nach dem Kampf wird erst einmal das Spinnengift behandelt und der Sekundärschaden vermieden. Zum Glück kann Auroleva nicht nur gut zaubern sondern auch gut heilen!

Dann machen sich alle auf zur Höhle. Belflin organisiert Ölflaschen von Corian und eine Kerze von Lenfyr, leert eine Flasche aus, zündet eine andere an und wirft sie auf den Schwarm, und sobald sich die tausend Spinnen nähern, entzündet er auch die Öllache zu seinen Füssen mit der Kerze. Die Flammen setzen dem Schwarm zu, aber es reicht nicht ganz aus. Die Spinnen laufen über ihre verkohlten Artgenossen und gelangen ins Freie. Belflin flüchtet den Weg zurück, den die Gruppe genommen hat, und der Spinnenschwarm stürzt sich auf Auroleva. Mit Waffen sind den tausend Viechern nicht beizukommen! Jede tote Spinne wird von drei weiteren ersetzt. Erst ein Burning Hand von Lenfyr (?) setzt dem Treiben ein Ende.

In der Höhle selber findet Belflin mit Aurolevas Hilfe (?) schon wieder einen magischen Ring! “Faint transmutation,” heisst es. Im Moment trägt Auroleva den Ring. Die Funktion des Ringes bleibt unbekannt.

Der Aufstieg wird fortgesetzt. An einer besonders steilen Stelle muss mit der Kletterausrüstung jongliert werden, damit alle ohne Risiko hochklettern können. Als Lanthana aber alleine in der Felswand steckt, nähern sich in ruhigen Kreisen ein paar der Blutfalken. Nachdem sie die Halbelfin ohne Rüstung in der Wand eine Weile beobachtet haben, setzen sie zu einem Sturzflug an. Zwei der Falken wurden von den Bogenschützen und Corians Magic Missiles erschossen bevor sie sich Lanthana nähern konnten und sie konnte sich des Angriffs erwehren, ohne den Griff zu verlieren (wäre 6d6 Schaden gewesen). Der Rest der Falken drehte ab. Hastig wurden die restlichen Gruppenmitglieder ebenfalls die Felswand hinaufgebracht. Eine Weile später, als es schon wieder flacher war, griffen weitere sechs Falken an, aber nachdem wiederum ein Pfeilhagel und Magic Missiles drei vom Himmel holten bevor sie auch nur angreifen konnten, drehten die Falken ab.

Nach stundenlangem Aufstieg in brütender Sommerhitze erreichte die Gruppe endlich das heilige Plateau der alten Schamanen. Eine Gebetskammer erhob sich nahe am Rande des Plateaus. Von dort sah man auch herab auf eine Dorfruine ein paar hundert Fuss weiter unten, die Bisonherde der Gnolle noch weiter weg, und im Haupttal im Süden das Heerlager der Gnolle.

Um die Gebetskammer führte eine Treppe aus Pflöcken zum Apex mit einer Art geflochtenem Deckel. Einer der Pflöcke war zudem mit einer Speerfalle verknüpft. Lanthana ist der Schreck ordentlich in die Glieder gefahren (Hp Verlust). Am Deckel baumelte eine Glocke, die schön laut Bong! machte, als der Deckel geöffnet wurde. Keiner bestand den Knowledge (religion) Check, mit dem man hätte herausfinden können, wie die Kammer ursprünglich betreten wurde. So wurde die Gruppe drinnen nach eine paar Momenten auch vom Schrei einer Vargouille fast betäubt. Keiner wurde gelähmt. Der Zungenkuss des teuflischen Kopfes mit dem gelähmten Opfer und die anschliessende Verwandlung des Opfers in eine Vargouille (am dritten Tag fällt der Körper ab) wäre auch ziemlich abartig gewesen…

In der Mitte der Gebetskammer führte ein Loch in ein noch viel grösseres, völlig im Dunkel liegendes Gewölbe. Ein Seil führte 150 Fuss in die Tiefe. Nach und nach klettern alle hinab. Nur Lanthana bleibt oben. Im schwachen Licht eines Light Spruches zeigen sich Bänder alter schamanischer Petroglyphen, die sich zur Decke empor winden. Plötzlich öffnet sich eine Seitentüre und Darkness wallt in den Raum!

Die Darkness tilgt das Light der Gruppe. Völlige Dunkelheit herrscht im grössten Teil des Gewölbes. Der eingetretene Gnoll Kleriker Nughoak kann im Dunkeln sehen, und hat wegen der Darkness einfach eine 20% Chance, nicht zu treffen. Die Gruppe kämpft im Dunkeln, kann nichts sehen (auch die Elfen sehen nichts), und haben deswegen keinen Dex Bonus auf den AC, zudem -2 auf den AC, und eine 50% Chance, nicht zu treffen.

Die drei Hyänen sind noch das kleinste Problem. Der Kleriker hat über 50 hp, und schlägt ziemlich heftig auf die Gruppe ein. Die Spruchauswahl von Lenfyr und Corian ist nicht zu gebrauchen, solange der Feind unsichtbar ist. Alle Verantwortung lastet nun auf den Schultern von Goskan, Auroleva und Belflin. Lanthanas Abstieg dauert sicher etwa zehn Runden. (Evt. interessant: Meine Diskussion auf dem Paizo Site.

Nach einem langen und mühsamen Kampf im Dunkeln (wobei mysteriöserweise trotzdem alle wussten, wo Freund und Feind zu finden waren, und der Effekt der Dunkelheit vor allem über die abstrakte 50% Trefferchance abgehandelt wurde) wurde Nughoak in die Flucht geschlagen. Er öffnete eine weitere Türe in der Gewölbewand und verschwand in einem engen Tunnel.

Die Türe wurde verbarrikadiert, und die Gruppe schlug ein Lager auf…

Ich bin mir nicht sicher, ob ich mehr Zeit auf Beschreibungen verwenden sollte. Die Versuchung ist stark, einfach mehr vorzulesen. Der Reiz des Rollenspieles ist aber, Dinge zu tun. Deswegen habe ich schnell einmal das Gefühl, dass es mit sechs Spielern nicht schnell genug vorwärts geht, und lasse ein paar Dinge unter den Tisch fallen. In diesem Fall habe ich auch nicht wirklich alle Kletterpartien ausgespielt. Auch das Giftmischerlabor des Nughoak habe ich nicht weiter im Detail beschrieben. (Siehe auch 2007-07-17 In Character.)

XP

Alle Spieler sind Stufe 3:

  • 6 einfache Gnolle: 6 × CR 1 / 6 = 300 pro Person
  • 5 Hyänen: 5 × CR 1 / 6 = 250 pro Person
  • 1 Gnoll Ranger-2: CR 3 / 6 = 150 pro Person
  • 6 Blutfalken: 6 × CR ½ / 6 = 150 pro Person
  • Myxtrichichk, Ettercap: CR 3 / 6 = 150 pro Person
  • Spinnenschwarm: CR 1 / 6 = 50 pro Person
  • Trapped Handhold: CR 2 / 6 = 100 pro Person
  • Shalat, Vargouille: CR 2 / 6 = 100 pro Person
  • Nughoak, Flind cleric 4 (Yeenoghu): CR 5 / 6 = 300 pro Person

Total: 1550 pro Person

Corian
5698 + 1550 = 7248 (Stufe 3 → 4)
Auroleva
5489 + 1550 + 50 (Initiative führen) = 7089 (Stufe 3 → 4)
Belflin
5403 + 1550 = 6953 (Stufe 3 → 4)
Bero
Unverändert auf 3348 (Stufe 3)
Goskan
4678 + 1550 = 6228 (Stufe 3 → 4)
Lenfyr
4290 + 1550 = 5840 (Stufe 3)
Lanthana
3000 + 1550 = 4550 (Stufe 3)

Quests

Hier sammle ich, welche Ideen ich für die Zukunft habe. Quest-Wünsche der Spieler werden gerne aufgenommen. Damit will ich vermeiden, dass man etwas ratlos am Tisch sitzt, und nicht weiter weiss.

  • Der Schatz von Larin Karr im Quail Tal (bin ich mich am einlesen)
  • Reise nach Bard’s Gate

Verschoben:

  • Der Schatten in Eralions Ruine in der Nähe von Fairhill
  • Fendrins Manticores nördlich von Fairhill
  • Rätselhafte Menge an Stirges im Stoneheart Forest östlich von Fairhill
  • Tavik der Orcus Kleriker ist aus der Region von Fairhill geflohen
  • Vortigern der Zauberer ist in Fairhill aus dem Gefängnis ausgebrochen

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2007-07-17 In Character

Two things I noticed for both my gaming groups:

  1. Very little in-character roleplay
  2. A war gaming attitude when it comes to combat

It’s interesting to see how roleplaying newbies settled into this style because it was all they had ever seen, and how other roleplaying veterans react when they join: Talking in character, starting their description not with their class, maybe thinly disguised as “my talents are…” but with eye color, hair style, dress, and so on.

I guess I don’t mind either way. Story telling always fascinates me, but when I’m sitting at a table, I often find that I don’t really care what other people tell me about the colors of their character’s trousers. I’ll conjure up images of these trousers myself.

Here’s how we play:

  1. Characters start with next to no background. Class, race, alignment, and two or three sentences are enough.
  2. Over time, the things that people actually do turn into the background of their future selves.
  3. Third person or first person, it doesn’t matter, as long as the action flows smoothly.
  4. Keep descriptions as short as possible. Make every word count, and leave the rest to the players.

This last point reminds me of playing on the Elendor MUSH. I hated those long posters who took minutes to post and always had at least twenty lines to say. I loved short posters who wrote a line or two and gave me the chance to react right away.

I removed “Dangerous. Characters die, and then you roll up a new one.” from the list. I’m stil working on it. Characters rarely die. In the old days, I used to cheat a lot behind my screen, making sure they did not die unless they made me angry with their carelessness. These days I know that if they are carelessness then I should make it more creepy and tense.

Personally, I’d like to think that old-school also means “no battle map” and “the DM adjudicates”. But I think we had rule lawyers even in the old days of AD&D 2nd ed. I think there are two explanations: Min-maxers who really like to take advantage of the rules. It’s an accountant’s joy, but it’s part of the fun for some, and a legitimate reason to like the game. The other explanation is that “trusting the DM” is frustrating because the net result is the impression of autonomy loss. Some games have few rules but restore player autonomy by using hero/luck/action points with which players can influence events. That’s too bad, because I feel that “the DM adjudicates” makes for a faster game. Using lots of rules is the antithesis. It makes for a slower game.

I recently found an article by Monte Cook on running 3rd ed D&D without miniatures. I’ve used battlemaps, and I’ve used sketches. But reading Monte’s article I remembered that in the old days, we just used plain paper and tokens. Essentially a battlemap without a grid. And we usually ignored movement rate in tactical situations.

Maybe I’ll cut some cheap old chop sticks into 4 in. and 6 in. rulers and return to the improvised battlemap without a grid.

Anyway, back to those two points from the first list up above: Yes, there is not a lot of in-character roleplay, but that’s Ok if there’s enough third-person roleplay. Players can talk of their characters in the third person and I don’t mind. The players are not the characters. As for the wargaming, I think I’ll write about it on 2007-07-17 More Hitpoints Not.

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2007-07-17 More Hitpoints Not

I like Jonathan Drain’s article Flawed House Rule: Double-Rolling Hit Dice. He’s spot-on when he says that giving players more hitpoints makes for a boring game: Combat lasts longer, that’s it. It’s not necessarily going to make the game more enjoyable.

I agree.

And that brings me back to wargaming and the D&D rules as compared to M20, for example. I must confess I would have hoped that the rules would just fade into the background and combat would be fierce and furious eventually. But six or seven players at the table definitely slow things down. Too many rules!

D&D 4th ed alert Effects of fighting in magical darkness? How to drag an unconscious person out of danger? Charging up to a corner with reach weapon, and hitting somebody who’s hiding behind it, archers hiding in the bushes and people charging up to them with reach weapons, people wielding ranged weapons provoking attacks getting a -4 to AC when attacked – it’s all in there, somewhere. Argh!

Players and DM should roll all the dice in one go – roll both to-hit and damage, color-coded for multiple attacks. (Yeah, I should do it, too.) But many are superstitious, or don’t want to rush now that it is finally their turn. Then again, throwing the dice faster might not be the solution.

Last Sunday we had a fight where a flind cleric-4 cast Darkness, Bull Strenth, and Spiritual Weapon. Since Darkness cancels Light, and there was no other source of light down here, it was a very tough fight. See my post on the Paizo message board for details. It was also a very long fight. And Darkness prevented all spells requiring a line of sight from working, so the arcane spellcasters were condemned to inactivity. I saw a TPK approaching in seven mile boots. It was both exciting and exhausting.

So why am I complaining? I would have liked it fast and furious, but the rules and the spells afforded a different game. That’s why I’m still not quite happy.

Grofzg With Fudge Dice? Or the ZorcererOfZo rules? One of my players keeps recommending a different game – Everway. It’s available from Gaslight Press.

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Comments on 2007-07-17 More Hitpoints Not

Agree entirely. I’m planning to House Rule D&D to use the hitpointless combat system from Mutants & Masterminds once we’re back playing that; M&M combat revolves around the Toughness Save mechanic, and in play it makes for much more dynamic combats.

greywulf 2007-07-17 16:42 UTC


So you’ll have toughness saves when you’re hit and a condition track? Is this stricktly plug and play? Tranlate the Toughness feat into a +1 to Toughness Saves and you’re done. Hm…

AlexSchroeder 2007-07-18 09:33 UTC


Something like that, yes. Just use the weapon and armour stats from the M&M book, and set a class-based toughness save value (most probably equal to Fort save, for simplicity (plus the Toughness feat, as you describe)) and run with it. We’ll be playtesting it in a few weeks, so I’ll do a write-up then. Meantime we’re having a blast superhero gaming :)

greywulf 2007-07-19 15:55 UTC


In an unrelated note…..

Sounds to me like the problem you had in combat lay with a lack of tactical spell selection. It’s always worth having some spell which don’t require line of sight to work, including those which affect yourself, and area effects (especially cone effects) are very, very useful, as are walls if the caster is high enough level. Then there’s also the option of using your familiar to cast touch spells. Tricky, but tactically well worth it. A situation such as the one above is a great reason to have a Bat familiar :)

greywulf 2007-07-19 16:20 UTC


Well, I’d like to see the spellcaster who sends out his familiar to deliver a touch attach to an enemy that almost certainly will kill the poor thing with one successful hit (and rolling d20+10 to hit at that) ;)

I think one of the decisive advantages that cleric had over us was his access to 2nd level spells while none of our characters has… so basically, there was nothing we could do about the darkness, and we could not get out (being blinded incurs -4 to some skill checks including climb).

As for the M&M stuff: don’t know much about it, but that plug and pray approach would severely shift game balance as instead of 5 different hit dice you end up with good and bad saves. And face it - in D&D everything is about balance.

– madalex 2007-07-29 16:17 UTC

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2007-07-20 Minotaur Treasure

I like the D&D Treasure Generator.

I have a temple guarded by at least ten minotaurs of CR 4 and up. Let’s assume 10 × CR 4 for the moment. What’s the level of the treasure? The Encounter Level of meeting all ten minotaurs at the same time would be 10 (between 8 and 15 of them). That’s about 5800 gp on average according to the tables in the DMG p. 51. That’s a lot of money, but not many magic items.

If we split it up into three enounters of three, three, and four minotaurs, that would encounters of EL 6 (2–3 minotaurs), EL 6 (2–3 minotaurs), and EL 8 (4–7 minotaurs). Now the average treasure value would be 2000 gp + 2000 gp + 3400 gp = 7400 gp. Getting better.

If some of them have class levels, I can add NPC Gear Value as per DMG p. 127. Thus, if one of the minotaurs had four class levels, that would yield an additional 3300 gp of treasure.

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2007-07-23 Player Types

I just read the pages three to six of Robin’s Laws of Good Game Mastering by Robin D. Laws. It talks about Player Types and lists them:

  • Power Gamer – take advantage of the rules to maximize effect
  • Butt-Kicker – a fight now and then to blow of steam
  • Tactician – rules must simulate reality enough to allow tactical problem solving
  • Specialist – play a specific archtype (ninja, knight, etc.)
  • Method Actor – strong character identification, experience emotional dilemmas and development
  • Storyteller – move the story foreward similar to a book or movie
  • Casual Gamer – everbody else is doing it…

I think I qualify for Storyteller. When I prepare sessions that I’ve written myself, I usually plan to do plot development via roleplay at the beginning, leading up to a fight or two. I try to balance these two elements over two or three session arcs at the most. Thus, if a session was almost all about an intrigue, then then there will be a big fight and some form of resolution the next session, or the session after that.

Within a story arc of three or four sessions, there will be a number of hooks that offer players an in-game choice of how to continue the game. (I’d love to play much longer mini-campaigns and adventure paths in the future.) As an example: The players fought the orcs at Eralion’s castle in CrucibleOfFreya. The orc leader escaped and was not tracked. Random encounters alerted the players to the fact that there were gnolls in the area and they expressed interest in pursuing this. So instead of leading them to Tomb of Abysthor and more orcs and evil clerics, I’m leading them against the gnolls in TheDistraction. This allows players to determine the future of the campaign in-character.

I took Law’s Game Style quiz, and it confirmed my Storyteller type. This also effects my DM style: I don’t mind meta-gaming at all, if it makes for a better story! Conversely, I have to work on better tactics of my minions, and how to provide my method acting players with more opportunity for internal turmoil. ;)

Looking at Georgios’ GM Types (the original in German: Georgios Spielleiter-Typen), I guess I’m “Director” first and “Provider” second. I do like the occasional “Plotmeister” session. I used to be a “World Builder”.

If you want to see how other people play, check out the EN World thread What is ‘normal’ for you?

Update: The only quantitative analysis ever, apparently: Breakdown of RPG Players.

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2007-07-24 G.R.A.W.

Essentially, GRAW is the first shooter I’ve been playing for hours and hours. I play online a lot, and I’ve started playing chapters (“missions”) from the game again. It’s basically the only reason I keep paying about 10€/month to Microsoft: Xbox Live.

I’ve been playing for hours in the last few days. Looking at older pages mentioning the game, I realize that I’ve been playing this game for a year!

I think I will need to buy the follow-up – G.R.A.W. 2.

Update: I looked at some of my old Maniac issues, and bought it.

Update: Looking around, I decided that Call of Duty 3 (and perhaps its predecessor) would make an interesting buy as well. Or Gears of War? I can’t decide!

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2007-07-24 Learning How To Write A Wiki Using Python

RadomirDopieralski wrote a Sample Wiki Engine in Python that provides the basic infrastructure: Retrieving and editing pages. [1]

His code sidesteps all the important design decisions. The pages are not saved, there is no markup, there is no reversion history, and so on. It seems to be an excellent tool to teach students web application basics. I also like his basic documentation and his suggestions for improvements at the end of the page.

This is definitely better than starting with terse and cryptic code for a very small wiki. (Remember the SmallestWiki contest?)

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2007-07-26 Dungeon Back Issues

The time has come to pick back issues for Dungeon. You’ll remember that Paizo’s license to publish official D&D material expired, the last issue is upon us, and those of us who had excess subscription credit are now able to choose what they want to do with it. [1]

I chose to receive back issues of the magazine, hoping to complete my Savage Tide adventure path. But it was not to be! The first one – issue #139 – is unavailable: Out of print, and not for download. :'(

I ordered issue #124 instead, because I heard good things about Erik Mona’s “Whispering Cairn” (the first adventure in the Age of Worms adventure path).

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2007-07-27 Mail Routing

I wanted to test my various redirection and forwarding schemes in place…

for m in alex@gnu.org alex@emacswiki.org kensanata@gmail.com aschroeder@thinkmo.de alex.schroeder@openlaw.ch; do echo test | mail -s $m $m; done

And a bit later:

Alex Schroeder ‎aschroeder@thinkmo.de - test 12:35 pm
Alex Schroeder alex@emacswiki.org - test 12:32 pm
Alex Schroeder alex.schroeder@openlaw.ch - test 12:31 pm
Alex Schroeder ‎kensanata@gmail.com - test 12:25 pm
Alex Schroeder ‎alex@gnu.org - test 12:25 pm

I sent this from a FSF account, and surprisingly the mails that had to round trip via Europe took several minutes longer. Somehow I’ve gotten used to the idea that geographical distance is no longer relevant. Internet distance is measured in bandwidth and data congestion, not in kilometers travelled.

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2007-07-28 Die andere Schweiz

Im Moment lese ich Die andere Schweiz von Jean-Pierre Richardot. Ein Buch über den Widerstand gegen die Nazis in der Schweiz. Bürger, die an den Sieg der Allierten glaubten, die den Defätismus bekämpfen wollten, die das Schicksal von Österreich und der Tschechoslovakei vermeiden wollten – waren sie doch ohne Gegenwehr dem deutschen Reich einverleibt worden – und denen der zähe bewaffnete Widerstand der Finnen und Jugoslawen ein Vorbild war.

Insbesondere gefällt mir, wie der Autor versucht, dem Leser ein Stimmungsbild der damaligen Zeit zu vermitteln, und auch immer wieder für Ausländer interessante Einblicke in die schweizer Realität gewährt. Die Bedeutung der Kantone, die Bedeutung der Konfession, die Widersprühe zwishen Paragraphenreiterei und Gewissensfreiheit, all dies kommt zur Sprache.

Kann ich empfehlen.

Eigentlich würde mich eine linke Kritik des Buches interessieren. Aber über Google lässt sich auf die Schnelle nichts finden. Das ganze scheint mir auf alle Fälle leichter Zugänglich als der Bergier-Bericht. Die Unabhängigen Expertenkommission Schweiz – Zweiter Weltkrieg hat ja damals tausende von Seiten veröffentlicht. Auf ihrem Website gibt es zu den einzelnen Dokumenten auch interessante und kurze Zusammenfassungen.

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2007-07-28 More Roleplaying Game Podcasts

Some time ago I wrote that I was listening to the official D&D Podcast. [1] I’ve been adding to that list since then. :)

I think I should listen to some of the Podcasts nominated for the ENnies 2007. So what I’ll do is subscribe and a few weeks down the line we’ll see what remains on the list.

For a while I listened to Master Plan.

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Comments on 2007-07-28 More Roleplaying Game Podcasts

Something I listen to: http://www.rpg-radio.de/

– madalex 2007-07-29 15:12 UTC


I listen to all of those and more (quite a few more, actually - by my last count, I regularly check and pretty much listen to about 60 podcasts, but I am damaged, so don’t mind me) and I have found them to be great shows, full of awesome advice and excellent entertainment. Have Games, Will Travel is fantastic to get you introduced to a bunch of new games and Pulp Gamer, with three different “shows”/segments, should have something that you like. I like Master Plan, but then again, I am very much into game design. Let me do my pimping here and suggest my show, The Gamer Traveler ( http://www.thegamertraveler.com ), as the weirdest and most unique gaming podcast out there.

To find a lot more shows to sample, check out http://www.RPGPodcasts.com.

And on behalf of the rest of the community, thanks for listening!

Daniel M. Perez
Highmoon Media Productions
The Gamer Traveler Podcast
The Digital Front Podcast

2007-08-31 12:31 UTC

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2007-07-31 Game Wishlist

I wonder whether I should start maintaining a game wishlist – much as I do for my roleplaying games material (my AdventureWishlist). I’m currently interested in the following (ie. I’ll base my decision on the reviews when the games are out):

  • Halo 3 (never played Halo before)
  • Fable 2 (loved Fable)
  • Mass Effect (loved Jade Empire)
  • Assassin’s Creed
  • Call of Duty 2-4 (I’m interested in a traditional FPS)
  • Burnout Paradise (We’ve played many hours of Burnout 3: Takedown and Burnout Revenge)
  • Civilization Revolution (although I used to suck at these games, perhaps it’s more fun online?)
  • Added: FEAR [1]

The Xbox 360 starts to look like my platform of choice for the next year or so. :)

The reviews seem to indicate that Mario Kart is the greatest fun racer of all times. But I hesitate to buy a new game for a console that’s already packed under my bed…

Update: Bought some of them much later. → 2007-12-05 Second Hand Games

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Comments on 2007-07-31 Game Wishlist

> Halo 3 (never played Halo before)

Actually you and me played Halo together…maybe not a memorable moment?

– Sektat 2007-08-01 21:34 UTC


Well, not single player, not networked, on the most incredible difficulty level… So not something I would base my purchase decision on. :)

AlexSchroeder 2007-08-01 22:36 UTC


Today, I’ve played Halo for the first time on the Xbox I just bought to turn it into a media center solution. It’s a nice game although the controls seem a little bit odd if you played some FPS’ with mouse and keyboard before…

Jean Pierre 2007-08-05 06:53 UTC


Hehehe. I barely remember playing the original Shareware Doom with a keyboard only. Other than that, I’ve played all my shooters on a console…

AlexSchroeder 2007-08-06 08:29 UTC

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