Welcome! :-)

This is both a wiki (a website editable by all) and a blog (an online diary about the stuff Alex Schroeder reads and does). If you’re a friend or relative, you might be interested in reading Life instead of this page. If you’ve come here from an RPG blog, you might want to head over to RPG. There are other similar categories to be found on the SiteMap.

Für Rollenspieler gibt es ebenfalls eine eigene RSP Kategorie.

2017-01-23 Random Encounters

Gavin was wondering about random encounters on Google+. He was wondering about probabilities and said he had noticed that “wandering monsters virtually never come up.”

Yeah, wandering monsters are rare. But they do happen once or twice a session. The effect they have depends on the setup, however. If you players are pressed for time and after two or three hours, they need to leave, and thus the dungeon exploration ends, then additional random encounters don’t do much, I think. They sometimes surprise the referee and add some color, that is all. That’s how I run it. I just roll the dice when I’m bored as a minor tax on players taking too long to make decisions or listening and checking for traps all the time.

If you add a severe penalty, as in rolling on a terrible table of tearful results if the party doesn’t make it out in time, then the exciting bit is rolling for random encounters on the way out and hoping for no delays. That’s how I want to run it, but I never rolled on that ominous table and thus perhaps players don’t actually fear it.

If, on the other hand, players stay for as long as they want but they can’t heal or memorize new spells in the dungeon, then the dynamics might change: they try to maximize their stay, pushing resources to the limit, and now avoiding combat with random encounters is even more important. Perhaps that’s how Gary ran his table?


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2017-01-22 Gridmapper Arcs and Diagonals

I’ve spent some time fiddling with Gridmapper. The new version is incompatible with the old version if you used the larger arcs. If you need to load map you saved using the old version, you can use this link:

You’ll note that it uses n to create arcs.

Let’s assume you used those arcs in a map of yours:

Here’s what you’ll get when you switch to the new version: the arcs turned into diagonals with walls.

That’s because the new version supports more variants regarding diagonals and it treats arcs differently.

Just to make sure you can always find the link to an old version of Gridmapper if you need it, I’ve made sure the individual maps currently saved on the wiki all link to Gridmapper 1.1. Just in case. :)

You can always save that and continue working offline – or change the those diagonals to arcs. You can do a text export and replace as follows:

nvvv → avv
nvv  → av
nv   → a

Features of the new Gridmapper

The latest Gridmapper version moves arcs to a separate layer. They’re now “below” the floor, so that you can place stuff on top of the round parts without strange overlaps. That means you can create maps like the following without any hassles:

This solves one of the issues on my list.

It uses a to create arcs.

Diaonals have also been improved. We now have three variants:

  1. the ordinary diagonal tile without any black background
  2. a diagonal tile with a diagonal wall
  3. a square tile with a diagonal wall

You cannot use w to create diagonal walls, unfortunately. You also cannot use wall mode to place walls or doors in the diagonals. Maybe some day. Leave a comment if you need this.


  1. Do you use Gridmapper? Please consider sharing your maps by leaving a link. Or upload a map to social media or imgur.
  2. Do you ever host maps for others to follow along as you map in an online game?


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2017-01-21 Monit Summary

How weird. I just restarted Monit and it doesn’t get back up. What happened? It looks a lot like this issue.

In the log:

[CET Jan 21 13:58:14] info     : 'sibirocobombus' Monit started
[CET Jan 21 13:58:14] error    : Cannot initialize SSL server certificate handler -- error:140A90A1:SSL routines:func(169):reason(161)
[CET Jan 21 13:58:14] error    : HTTP server: Could not initialize SSL engine
[CET Jan 21 13:58:14] error    : Monit HTTP server not available

From the command line:

alex@sibirocobombus:~$ sudo monit summary
SSL read timeout error
Error connecting to the monit daemon

But then:

alex@sibirocobombus:~$ monit -V
This is Monit version 5.9
Copyright (C) 2001-2014 Tildeslash Ltd. All Rights Reserved.

Also, this hangs after a screen of output:

alex@sibirocobombus:~$ openssl s_client -debug -connect
write to 0x73d350 [0x73ded0] (289 bytes => 289 (0x121))
0110 - 03 01 03 02 03 03 02 01-02 02 02 03 00 0f 00 01   ................
0120 - 01                                                .

Uhm… Wait. I think I confused two directories. In fact what happened was that I moved the port my SSH server is listening on from the default (22) to a different one. But I had forgotten to fix my monit config file. And when I tried to fix the config file, I changed a config file in /etc/monit/monitrc.d/ instead of the real config file in /etc/monit/conf.d/.

But it’s fixed, now (with a security-by-obscurity new port):

check process sshd with pidfile /var/run/sshd.pid
  group system
  group sshd
  start program = "/etc/init.d/ssh start"
  stop  program = "/etc/init.d/ssh stop"
  if failed host localhost port 12345 with proto ssh then restart
  if 5 restarts with 5 cycles then timeout
  depend on sshd_bin
  depend on sftp_bin
  depend on sshd_rc
  depend on sshd_rsa_key
  depend on sshd_dsa_key


Restarting munin now works as intended. :)


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2017-01-20 Traits

Sometimes I think I don’t actually want to bring skills to the table but I want to bring those King Arthur Pendragon traits to the character, using a d20 or 2d6 or something.

Assume we wanted to see whether a character would watch over a city gate for two days. Instead of making a focus skill check, you make a trait check to see whether your character is energetic or lazy.

If you don’t know: King Arthur Pendragon 1st ed. is free on RPGNow until the end of the month, apparently. Each character has a variety of opposing traits such as chaste vs. lustful, energetic vs. lazy, forgiving vs. vengeful, etc. The point is that your character might not act the way you want them to and I like that. The two opposing traits always add up to 20.

chaste ↔ lustful
energetic ↔ lazy
forgiving ↔ vengeful
generous ↔ selfish
honest ↔ deceitful
just ↔ arbitrary
merciful ↔ cruel
modest ↔ proud
pious ↔ worldly
prudent ↔ reckless
temperate ↔ indulgent
trusting ↔ suspicious
valorous ↔ cowardly

So say we have energetic 13 and lazy 7. You want the character to stand guard for two days. Let’s have an energetic test: If you roll 1–12, you succeed. If you roll 13, you have a critical success. If you roll higher, you fail. Failing this check might mean that the characters started nodding off, or got distracted. They weren’t energetic enough.

In some cases, you might want to determine whether the character does the exact opposite of what the player wants. In these situations, make an involuntary check of the opposite trait. In this case, a lazy check: if you roll 1–6, the character is lazy. On a 7, critically so. If the characters were actively lazy, they probably retired to a nearby tavern and decided to keep an eye on the gate by peeping out the window every now and then. On a critical lazy result, they’re probably drunk and crawling around on the tavern floor.

If characters fail both checks, the player gets to decide. Since players get to decide if they succeed the first check (since this is what they wanted the character to do) and if they fail the second check, characters actively disobeying players doesn’t happen too often.

On important occasions, the referee might decide that an action was worth a “check”. A check means that at the end of the session, players roll a d20 and if they beat the existing score, it goes up (with 19 being the upper limit). In a D&D game, you might want to do this immediately, but at most once per session, or upon gaining a level (but that might be very long off).

If all players start with traits around 7–13, a trait of 16 or higher would mean that they are famous for being generous, lazy, lustful, or whatever.


Comments on 2017-01-20 Traits

This adapts well to the basic Dungeons and Dragons method of rolling 3d6 to determine the attribute. I now have this nagging desire to come up with an excuse to have players “save versus laziness”.

This is a nice way to handle the case where a player is recklessly running down a slick stone stair with bow drawn, where you perhaps don’t want to hand wave away the danger entirely, but a simple test with terrible consequences for failure is certain to inspire player resentment as excessively harsh. Having once had such a case and the argument that followed it, how nice to think I might have handled it more Pendragonishly:

  1. Roll dexterity check to make it down stairs without incident, on critical success maybe the closed door at the foot of the stair pops open, surprising the monster a round earlier
  2. If the dexterity check fails, I think it might have been a 16, the player then rolls a clumsiness test against their derived clumsiness score of 4, with 1-3 indicating fall prone and 4 indicating the player takes 1d6 damage from a sprain or minor self-inflicted wound.

Thank you for the inspiration!

– Kit 2017-01-20 12:36 UTC

Hm, it’s tricky. Roger GS writes in one of the G+ comments: “The difference between knowing your character died because you pushed your luck, and that he died because a die roll caused him to push his luck, is pretty strong.” I think one would have to watch out for this. I wouldn’t want these traits to play as strong a role as a saving throw. I like the surprise of a character doing this or that but I wouldn’t want the character to make life or death decisions based on these traits.

– Alex Schroeder 2017-01-21 12:46 UTC

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2017-01-11 Actual Scribbles

If you are in the circles of +John Bell on Google+, you might have seen his invite link to the OSR Discord channel. Discord is sort of like Slack with voice chat (it should be getting videochat soon).

So, it’s a bit like IRC, but better. :)

I talked with +C Huth and +James Young. I started talking about Gridmapper. It allows you to create nice dungeon maps. But I don’t use it much.

I guess my adventures are simply not so dungeon based, or they’re based on a dungeon with an existing map. For my own adventures, I’m more of a simple graph person.

Wilderness With Druid

This is a good example for a low-prep session. I might then map that to the existing hex map (you can see the hex coordinates on my notes). But recently the party visited the tower of the most powerful magic-user in the area and it was all “stairs… hallway… zombies… grand hall… bla bla” and no map required and I had none ready.

Drow Fortress

This a bigger map of some drow outpost which I used in that old adventure about Lloth and compared to what was actually used at the table, it was too complex. Almost none of it got used.

I've been thinking about using integration with a graph-generating library, see Mermaid. I guess flowcharts could be used? But is this text-based entry good enough? Are the graphs useful enough? I don’t know.

The notes for our games look a lot messier than what Gridmapper would produce. But if you want to publish something, I’d say that Gridmapper is ideal because it’s a quick, painless, clean, high resolution image of your dungeon map. I’m thinking of One Page Dungeons. I liked them better when they felt like they were something I could have produced, even if I didn’t. Looking at the very polished entries make my heart ache and my fingers tremble, and I think about quitting and just focusing on gardening instead of game prep.

I remember reading about the system an author of a mega dungeon used. Too bad I can’t find a link to the blog post. It was a Perl script which interpreted line drawing instructions. I read that and thought: there must be a tool for those of us that don’t want to polish their map drawing skills. Gridmapper was to be that tool.

But then again, polished maps are overrated. They’re good if you want to publish something, but our own maps look very different.

I feel like there’s too much focus on publishing and not enough normal referees sharing what their hastily sketched homemade stuff actually looks like. A new referee looks at maps in modules or entries in the One Page Dungeon Contest and cries instead of looking at your prep or my prep, laughing out loud and thinking I can do that!!

I want to see the notes you scribbled last night right before people started ringing at the front door. The raw notes where you don’t want to write down stuff that’s obvious because it’ll take as much time to invent it later as it will take you to write it now and read it later. Who cares about the “rough-hewn flagstones”. Nobody.

I want to see your scribbled notes!


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2017-01-07 Normal Men

If your players can hire retainers, how do you handle it? I used a d30 list of candidates. Some of these were “normal men” – people who didn’t want to fight: porters, torchbearers, horse handlers and the like. Thus, when people wanted to hire some people, I had them roll 1d6 for the number of people to show up at the tavern at the beginning of the session, and I had them roll a d30 for as many times, read them the entry from my list, promised myself to replace that entry at some point, and then tried to figure out what stats to give these people.

Over the last few sessions, however, I’ve noticed a different trend: I simply have a large stack of printed, computer generated pre-generated characters and if players looked for new candidates to hire, they rolled a d6 and pulled as many characters from the stack. Instant details, including funny faces, equipment, spells, and all that.

I wrote the generator and so generating twenty or thirty characters is no problem at all. I ended up extending the generator whenever I joined a new game, so for the moment it is most useful for B/X (the default), Labyrinth Lord (the prices differ a bit), and Halberds & Helmets (my house rules). There’s even some ACKS support in there, but it is severely lacking, sadly. Encoding the feats has proven to be supper annoying and I no longer play in an ACKS campaign. If you don’t like it, there’s Ramanan's character generator with support for Basic D&D (the one I linked to), 1974 D&D, Holmes D&D and Lamentations of the Flame Princess, and campaign specific characters for Pahvelorn, Apolyon, and Carcosa. Check out the footer for links!

Using pre-generated player characters turned out to be very popular, where as using “normal men” was fraught with problems. Do they gain XP? After I while I decided that they do. Can they gain a level? After a while I said yes of course, but obviously only classes suitable for humans. But when? When they gained 100XP. Do they get a share of the treasure? At one point I had the following rule, trying to limit the bookkeeping of minute XP amounts: they needed to gain 100 XP in one go by being part of a fight with monsters where every single participant got 100 XP or more. This made sure that those “normal men” only gained a level when fighting manticores or similarly traumatic events.

And yet… It was too damn complicated for me, and none of my players cared.

That’s why I’m going to drop the d30 table of candidates and replace the section in my player handbook with a note saying that the referee will have some character sheets prepared.

And finally, if my players don’t want to share treasure and XP with retainers, then they should buy war dogs instead. Pets are better than “normal men” with all the rules baggage.


Comments on 2017-01-07 Normal Men

I quite like your conclusions. I have been thinking for some time of printing cards with NPCs, treasure, monsters… Heroquest-style, to use at the table.

– Enzo 2017-01-11 17:30 UTC

Do it, and share it. :)

– AlexSchroeder 2017-01-12 15:46 UTC

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2017-01-05 Mermaid

You know how I love graphs. And now you can do graphs using mermaid! I think this should be easier to use than ditaa because it doesn’t require Emacs’ Artist Mode.

graph TD;


graph TD; A-->B; A-->C; B-->D; C-->D;

I wonder whether I should add that to Campaign Wiki. How often does one use such a graph?


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2016-12-31 Looking Back

Looking back at 2016… I wanted to write this and that and didn’t do it, wanted to use my iPad for digital painting and didn’t do it, and then suddenly it all came together when I made a list of monsters in Labyrinth Lord which I actually like and use and then I started illustrating them. I discovered regular drawing as a new hobby in 2016.

My wife finally decided to bring her recorders (two altos and a soprano) into service and I started practicing. She had not played in thirty years but she still knows how to do it and it’s mostly her watching me practice and occasionally we play a little duet. I discovered playing the flute as a new hobby in 2016.

I also wanted to run the 310km Jura Hoehenweg in summer but failed. I did the first segment and then I stopped. Oh well. I didn’t stop running so there’s still hope.

Today, the last day of the year, my wife took the last Endoxan (Cyclophosphamide) and Methotrexate pills of her follow-up chemo so in theory, this should be the end of it. One never knows, of course, and I suspect the fear of a relapse will never truly disappear. Currently we’re also seeing a hypervitaminosis D and increases in calcium in the blood, so who knows whether there are still some surprises lurking in the coming months, but given that the year started with a recovery from bilateral mastectomy, I’m still extremely relieved.

As for gaming, I’m still running the same two campaigns, so no news is good news.

We keep wishing for good health, good luck, being in love, and being together with the one(s) we love – so here’s to you, strangers on the Internet. :)


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2016-12-31 Arrival

I liked the music very much and I was convinced it had been written by Holly Herndon (I just checked her site – she’s going on tour with Radiohead!) – but as it turns out, it was written by Jóhann Jóhannsson. Listen to it on YouTube. Hear him talk about it on YouTube. I think I’m going to buy it.

Truly, there is so much amazing music out there these days, both music being made right now, and all the music we’ve recorded over the years, it’s amazing.


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2016-12-24 Facebook

Mal schauen, ob ich in den letzten drei Monaten was auf Facebook gepostet habe, was ich gerne “archivieren” möchte.


How to See Star Wars For What It Really Is. Ich empfehle den neuen Film (Rogue One), hat mir sehr gefallen und werde ich sicher noch ein zweites Mal schauen gehen… aber was den Rest der Serie anbelangt: die falsche Wahl zwischen Nazis und Zauberern ist manchmal schon bedenklich.

"Your Job In Germany" 1945 US Army Orientation Film OF-8; Post World War II Occupation. A stark reminder of how the Allies saved our sorry asses in World War II and how the disease of nationalism remains a constant threat. Do not fraternize with them. Do not argue with them. Be suspicious. And by that I mean all decent people should be on the lookout for nationalists everywhere. Right now I sometimes feel like we’re in a race to the next war. Who will be the first to elect the nationalists? Does Hungary count? Who will be next? France? Switzerland? The Netherlands? How long until the nationalists are replaced by war mongers? How long until their neighbors realize that they will have to go to war as well?

«Oma Gertrude» schlägt sie alle. Denke an meine österreichische Familie… (in der Wahl Van der Bellen von den Grünen vs. Hofer von den Freiheitlichen in Österreich)

Alte Filme zum Demokratieverständnis. Heute: Despotism (1946). Warnzeichen: fehlender Respekt, fehlende Chancen auf Ausbildung und Arbeit, fehlende Mitsprachemöglichkeiten, Konzentration der Produktionsmittel einer Region in einer Firma, einer Fabrik, einem Grossgrundbesitzer, Mehrwertsteuern, andere Formen nicht-progressive Steuern, Propaganda, staatliche Zensur, private Zensur… etwa 10min.

Renewable Energy

Look Fast: Solar Is Blowing Past Coal…And Gas…And Wind. Good news in the long term…

Sei das Zünglein an der Waage. Eine spannende Entwicklung, aus meiner Sicht: Je länger je mehr sehe ich, dass die Wahlen nicht von denjenigen entschieden werden, die miteinander diskutieren, die eine feste Meinung haben, sondern von ihrer Fähigkeit, selektiv nicht-Wähler zu Wählern zu machen. Was für eine seltsame Entwicklung.

Oder umgekehrt, und noch schlimmer: die Entwicklung an gewissen Orten in den USA oder Grossbritannien, wo es scheint, dass man für die Wählerregistratur Termine setzt, welche gewisse Bevölkerungsschichten benachteiligen, oder die Wahlen an ein Datum setzt, welches gewisse Bevölkerungsschichten benachteiligt, oder die Anzahl Wahlbüros so setzt, dass gewisse Bezirke unglaublich lange Warteschlangen haben. Zum Glück scheinen wir solche Probleme in der Schweiz nicht zu haben.

Das ganze Prozedere der Telefonmobilisierung, welches die SP letzthin mal gemacht hat, fand ich allerdings irgendwie seltsam. Einen Obulus zu zahlen, wenn man nicht wählt, finde ich auch irgendwie seltsam. Natürlich wünsche ich mir, dass mehr Leute stimmen gehen, insbesondere natürlich Leute, die meine Meinung teilen, haha. Aber wenn die Leute zu faul sind, ihnen der Ausgang der Wahl egal ist, weil sie mit beiden Resultaten leben können, dann ist es halt so. Oder habe ich da was übersehen? Gibt es eine moralische Pflicht zu wählen? Ich vermute eher so: wer nicht wählt, darf nachher nicht jammern, nicht mehr und nicht weniger.

Wer räumt eigentlich nach einem AKW Unglück auf? Die Liquidatoren! Macht das bei uns der schweizer Katastrophenschutz? Brauchen die irgendwann Hilfe? Sind das dann die Leute, die gerade im Zivildienst sind? Die Soldaten in der RS?

Siehe die Fukushima 50.

Bei Super-Gau kann Schweiz zwangsrekrutieren. Erstaunlicherweise fördert googeln einen Artikel vom Blick aus dem Jahre 2011 zutage. “Auch in der Schweiz könnten Personen zwangsrekrutiert werden, falls sich nicht genügend Freiwillige zum Aufräumen nach einem Atomunfall finden liessen.”

Japan rechnet mit Kostenexplosion. “Die Folgekosten der Atomkatastrophe von Fukushima werden sich in den nächsten Jahren einer Regierungsprognose zufolge vervielfachen. Während derzeit umgerechnet rund 760 Mio. Fr. pro Jahr dafür aufgewendet werden, würden die Kosten künftig auf mehrere Milliarden Franken pro Jahr steigen, sagte Industrieminister Hiroshige Seko am Dienstag.” Uuuugh.

Zur Erinnerung: 2015 schreibt die WOZ, dass 2008 beschlossen wurde, Beznau für 700 Mio nachzurüsten, was sich natürlich nur lohnt, wenn es lange im Betrieb ist. “Für den damaligen Nachrüstungsentscheid ist der damalige Axpo-Chef Heinz Karrer verantwortlich. Aber ihn kümmert es nicht mehr, er hat sich rechtzeitig abgesetzt und präsidiert heute den Wirtschaftsverband Economiesuisse, ist Verwaltungsratspräsident von Kuoni und sitzt im Bankrat der Nationalbank.” [1]

Ich bin sicher, dass AKW Befürworter sagen, das Problem ist einfach die fehlende Planungssicherheit. Man könne nichts dafür, dass Fukushima passiert ist und die Bevölkerung jetzt aussteigen wolle. Aber der Grund warum Beznau I überhaupt still steht: die Löcher im Reaktordruckbehälter. “Bei Doel und Tihange [in Belgien] hat eine internationale Expertengruppe verlangt, dass die Sprödbruch-Referenztemperatur auf 86 Grad gesenkt wird. Würde das für Beznau I gelten, würde der Reaktor nicht mehr ans Netz gehen. Dieser Wert kann heute nicht mehr eingehalten werden.” [2]

Das ist meiner Meinung nach eine ausweglose Situation, die völlig unabhängig vom vorzeitigen Ausstieg ein Problem ist. Der frühzeitige Ausstieg ist für mich vor allem ein Mittel, alle AKWs möglichst schnell vom Netz zu nehmen, weil ich den Verantwortlichen nicht traue.

Alpiq will AKW verschenken. Bei den Rückbaukosten kann ich verstehen, dass keiner das Geschenk haben will…

Kosten für Fukushima-GAU steigen dramatisch. “Tepco hat mit dem Abriss und der Entsorgung der drei Reaktoren von Fukushima noch nicht begonnen. Die Firma kämpft weiter damit, den Abfluss von radioaktiv verseuchtem Wasser aus dem Komplex zu verhindern. Der Abriss wird schätzungsweise etwa 40 Jahre dauern.”

Der Atomausstieg wurde leider an der Urne abgelehnt.


Als ich mit Claudia in eine ewig lange Doku über Bob Dylan gezapped habe, haben wir ein paar mal über seine Stimme gelacht und uns gedacht, dass Joan Baez echt viel besser rüberkommt. Und ich erkannte Woody Guthrie, weil Bruce Springsteen den auf einer Live Platte erwähnt, bevor er This Land is Your Land singt. Und weil Bruce Springsteen auch eine Platte namens We Shall Overcome: The Seeger Sessions Gemacht hat, kam mir Pete Seeger bekannt vor. Also habe ich heute etwas Musik besorgt und auch ein paar andere Namen wiedererkannt. Odetta. The Weavers. Bascom Lamar Lunsford. Das läuft zum Teil unter Folk Revival, zum Teil unter Protest Songs. Da wir zuhause nie so etwas hörten, ist das alles “neu” für mich. Irgendwo habe ich mal den Namen Joan Baez zwar in meiner Jugend gehört, aber kein Vergleich mit Elvis Presley und den Beatles!


Neuerdings fragt mich Facebook immer nach meiner Telefonnummer. So paranoid wie ich bin, denke ich dann immer, die brauchen das, um mein Facebook Konto mit meinem WhatsApp Konto zu verbinden. Deswegen ist mir Threema so sympathisch. Keine Telefonnummer, keine Email Adresse, keine Verknüpfung mit anderen Profilen.


Falschmeldungsverbot: Wie stellen Sie sich das jetzt vor, Herr Mayer?. Genialer Take-Down des Vorschlages, Fake News in Deutschland zu verbieten. Irgendwie will ich Falschmeldungen auch gerne verbieten, aber der Rattenschwanz hat in etwa die Dimensionen der Midgardschlange und so will die Sache gut überlegt sein.

Fact check and save the humanity please. Als ich den Video sah, musste ich zuerst lachen, bis ich mich daran erinnert habe, dass ich mal von einem Verwandten ein Mail bekommen hatte, mit einem Bild von betenden Muslimen auf der Strasse und einem amerikanischen Polizisten, der den Verkehr aufhält. Soweit sind wir schon! WTF! Obama! Eine kurze Suche auf Snopes zeigt dann, dass das Bild von einer jährlichen Parade kommt, die schon seit 1985 stattfindet: “These photos originated with New York City’s annual American Muslim Day Parade, an event first held in 1985 (long before Barack Obama entered the world of politics) and every year since.” [3]

Wobei, von mir aus dürfen wir gerne alle religiösen Umzüge von den Strassen verbannen, dagegen habe ich nichts. :) Mir geht es nur darum, dass gerne aus Halbwahrheiten der Zunder gemacht wird, mit dem die fremdenfeindliche Flamme am Leben gehalten wird. Manchmal kommt es mir so vor, wie wenn die erste Internetgeneration mit dem neuen Medium noch nicht so recht klarkommt. Wir wissen, wie man Fernsehen zu schauen hat, wann man wegzappen muss, auf welchen Sendern man die Nachrichten getrost betrunken schauen darf, welche Zeitungen uns passen und welche politische Ausrichtung sie haben – aber auf dem Internet sind wir irgendwie noch nicht so weit.

Das neue “It’s true, I saw it on TV!” ist jetzt wohl “It’s true, I saw it shared on Facebook!” (weil die Lügenpresse so was natürlich “nie” drucken würde – vielleicht aber auch einfach nur, weil es sich nicht bestätigen lässt).

Trau Schau Wem bleibt so aktuell wie immer.

Best served with fact-checking. Yeah! In diesem Sinne ist Facebook ja auch die Spielwiese wo jeder von uns mal auf die Nase fallen darf, wenn wir uns nur gegenseitig ans die Faktenprüferei erinnern und uns gegenseitig den Snopes Link darunter schreiben…

Did fake news on social media sway the election? New media caused new problems as soon as it popped up. The printing press led to thirty years of war by enabling the reformation. People didn’t know how to handle printed words when all they knew was priests reading the eternal truth from a book. Radio and TV enabled propaganda to work in unprecedented ways, making it that much easier for the Nazis and leading to the Second World War. People didn’t know how to handle spoken words from little boxes when all they knew was the voices and faces of friends, family and neighbors. And now we have the Internet that has reached into every household, with fake news, ranting and trolling, once again enabling extremists to rise to power. People don’t know how to handle online news when all they know are established regional and national papers.

Filterblasentraining? Das Problem habe ich natürlich auch oft, wenn ich nämlich endlich was von der anderen Seite lese, erscheint es so hirnrissig, dass man es kaum fassen kann. Unter anderem auch, weil die vernünftigen Stimmen, die Diskussionswilligen, Fragenstellenden, Neugierigen, Verhandlungswilligen, Kompromissbereiten ja eher keine Plattform erhalten, oder ihre Aussagen die eigene. Filterblase nicht verlassen. Das machen ja nur die intelligenzbeleidigenden Äusserungen der Trumps von dieser Welt. [4]

#Fakten. Was wir in der Postmoderne über sie wissen können. Immer wieder wird man mit Gespächsteilnehmern konfrontiert, die behaupten, die Wissenschaft sei “auch nur eine Theorie” oder das dieses oder jenes ja auch “nicht bewiesen” sei. Aber dieses Bedürfnis nach “wahr” und “falsch” ist leider nicht zu erfüllen. Die Welt is komplizierter. Wir können nur wissen, was falsch ist, in dem wir etwas widerlegen. Was “wahr” ist, können wir nicht wissen. Was aber eben nicht heisst, dass alles beliebig zusammenbehauptet werden kann. Es gibt Regeln, wie das im Artikel erwähnte Rotlicht. Nur weil es eine Regel ist, auf die man sich geeinigt hat, heisst nicht, dass sie ignoriert werden kann. Die Klimaerwärmung ist nun also so ein Zwischending. Wir wissen ein paar Dinge, Temperaturen und so weiter, und es besteht eine wissenschaftliche Vorstellung davon, was dem zugrunde liegen könnte, was aber nicht die Behauptung erlaubt, dass alles unbewiesen und erfunden sei. So eine Position muss man begründen können und plausibel machen können, ansonsten verhält man sich wie der Idiot, der bei Rot über die Kreuzung fährt und denkt, ist ja alles nur eine Theorie.

Many people in Europe would benefit from some kind of critical thinking education. [5] There is so much esoteric thinking out there, I feel like we are losing the battle for enlightenment. Did we beat back the influence of church and nobility only to fall to bumbling quacks and zealous spiritualists? Remember that there was a big influx of mysticism once the Romans conquered lands in the Near East. And soon after, The Decline and Fall of the Roman Empire, by Edward Gibbon.

Big Data

Hat wirklich der große Big-Data-Zauber Trump zum Präsidenten gemacht? Bin bezüglich Big Data Versprechungen eher ein Skeptiker. “Hat wirklich der große Big-Data-Zauber Trump zum Präsidenten gemacht?” Wohl kaum. So unglaublich gut ist Werbung nicht. Man bedenke nur, wie stark die Anzahl der Adblocker steigt. Ich selber verwende uBlock Origins. Oder man bedenke, die Schwierigkeiten, aus den Facebook Daten Geld zu machen. Ob ich für die Grünen bin oder nicht hat nämlich nicht so viel Wert, bezüglich der Werbung. Wenn ich aber auf Google nach einer Saftpresse suche, dann sind die Chancen hoch, dass ich eine solche vielleicht auch kaufen will, egal ob ich vorher bei den Saftpressen “gefällt mir” geklickt habe. Und wer macht sowas denn schon? Werbung habe ich zuletzt freiwillig geschaut, als ich nach dem Sandmännchen nicht ins Bett wollte. Im Artikel dann halt das Killer Argument: “Ein so großes Ereignis wie das Wahlergebnis in den USA auf Big-Data-Analysten zurückzuführen und als Belege dafür Aussagen von gerade mal zwei Personen heranzuziehen, nämlich Erfinder und Verkäufer der Analysen, die ihr eigenes Produkt selbstverständlich für das Nonplusultra halten – journalistisch ist dieses Vorgehen mindestens schwierig.” Und eine Diskussion weiterer Punkte, die zumindest dubios sind.


Schweizer Rückzieher im Fall Snowden. Etwas mehr Rückgrat hätte ich mir schon gewünscht.

Warum ich ein Fan des neuen BND-Gesetzes bin. Man will das lesen, aber dann merkt man, dass die Schweiz ja NDG schon angenommen hat und auch kein Verfassungsgericht hat. «Denn eigentlich - eigentlich! - müssten Geheimdienste in Zeiten islamistischen wie rechtsextremen Terrors funktionieren. Genau dafür wurden sie geschaffen. […] Aber die Geschichte zeigt, dass die Methoden, die Strategien und die Philosophien von Geheimdiensten sie für Missbrauch extrem anfällig machen. Der Keim steckt schon im Begriff “Geheim”, denn die daraus folgende Intransparenz ist das Gegenteil von Kontrolle, besonders von demokratischer Kontrolle. Die man aber zwingend braucht, um die Missbrauchsolympiade, die Snowden aufdeckte und die auch deutsche Dienste betraf, wenigstens einigermaßen in demokratische Grenzen zurückzuführen.»

«Der Bundesrat verhinderte Ermittlungen gegen die NSA». Gerade jetzt, wo wir Citizenfour gesehen haben, schreibt die WOZ wieder über Snowden. Wahrscheinlich wegen dem Oliver Stone Film? Der war ja auch für uns der äussere Anlass. Es würde mich auf alle Fälle freuen, wenn Snowden in der Schweiz Asyl erhielte. Ich würde nur zu gerne wissen, wie der NDB mit der NSA zusammenarbeitet. Es wird ja gerne über die Amis geschimpft, ohne dass man dabei bedenkt, dass wir hier die genau gleichen Jäger und Sammler ebenfalls haben, nur sind sie halt nicht so mächtig und habe kein grosses Militär im Rücken. Aber eben, wir alle haben einen Geheimdienst, der uns jeweils verspricht, uns nicht auszuspionieren, dies aber von einem ausländischen Dienst erledigen lässt, mit dem die Daten dann getauscht werden. So schön.

Internet of Things

Kommentar zum Telekom-Router-Angriff: Soll das ein Witz sein? Wenn das Geld für die Geheimdienste und ihre Datensammler wenigstens eingesetzt würde, um uns alle sicherer zu machen. Beispielsweise, in dem man die Industrie stärker behaftet, den Betroffenen effektiver hilft, solche Fälle künftig besser vermeidet, Informatiksicherheit endlich zu Chefsache machte, nicht ständig darauf bedacht wäre, überall einzubrechen und unsere Emails, Adressbücher, Kameras und Browser-Chroniken zu kopieren, sondern im Gegenteil dem Strukturwandel hin zu dezentralisierten und heterogenen Systemen die Hand reichen würde, etwas gegen die Standardpasswörter, die Hintertüren in all unseren Produckten, die zentralen Datenbanken und Benutzerprofile unternehmen würde, dann wäre uns vielleicht geholfen. Aber nein, die Industrie pennt zwei Jahre auf bekannten Sicherheitslückem, weil der Wandel mühsam und teuer ist, die Geheimdienste arbeiten gegen uns und die Politiker schwadronieren von Cyber hier und da. wenn ich ganz fies bin, denke ich mir manchmal, vielleicht braucht die Welt einfach mehr Haftung und mehr Anwälte. Sehr viel mehr Anwälte, die unsere Rechte einklagen.

Rennen und Krebs

RUN FOREVER: The film of Nicky Spinks & The Double Bob Graham. I didn’t know the Lake Country was so beautiful. The movie is also about running. And cancer.

As my wife had breast cancer and is still doing chemo, and her mom had it, and both her grandmothers had it, breast cancer is often on my mind. At the same time, the ridiculous nature of censoring female nipples on Social Media sites, and the amazing preview image of this video managed to be both entertaining and illuminating. [6]


Fuck work. Here in Switzerland we voted against basic Income, but all the news related to the financial crisis, work automation, artificial intelligence, seems to suggest that the issue is far from resolved. We will talk about it again, in a few years, I’m sure. Here is an article talking about the connection of work and morals. We need to start thinking about how we will be thinking about people who don’t work, who cannot work. Surplus humans, if you will.


Hilfe, Homosexuelle gefährden die Ehe! Vor einiger Zeit hatte ich mal einen Blogbeitrag gelesen, der es auf den Punkt brachte: Wovor hat man bei der Homosexualität Angst? Entweder sie ist nicht ansteckend, dann braucht man keine Angst zu haben. Oder sie ist ansteckend, was aber nur bedeuten kann, dass man schon immer schwul oder lesbisch war und es bis jetzt noch nicht herausgefunden hat. Aber dann ist ja auch alles OK: zurücklehnen und geniessen, oder so ähnlich. Wenn ich Beiträge über den “Schutz der Ehe” lese, die darauf basieren, dass andere Leute nicht heiraten dürfen, dann kriege ich immer einen Schwindelanfall, weil der geistige Abgrund, der uns trennt, so tief ist. Also hoffe ich für all meine lieben Verwandten, Freunde, Bekannten, Mitarbeiter und eigentlich für alle Mitmenschen, dass solche Initiativen dort hinabgespült werden, wo sie hingehören. Ins Innere der Sonne, oder so.

Öffentlicher Verkehr

Don't kill my trams. Masterful explanation and opinion piece about the upcoming changes to the public transport system in Amsterdam. Learn something about the system, and learn something about propaganda that is not shouting, ranting or joking. It’s people, speaking slowly, making their points.


Habe jetzt erst begriffen, dass die Kulturlandinitiative ja schon 2012 angenommen wurde. Jetzt geht es irgendwie darum, dass die Umsetzung nicht reicht und wir nochmal nachdoppeln müssen? Finde ich natürlich gut. Irgendwie fühle ich mich auch wie ein SVPler bei der Durchsetzungsinitiative. Das ist irgendwie uncool. Aber eben, in der Sache ist mir klar, wir können nicht Jahr um Jahr in bester Lage Häuser bauen. Irgendwann ist fertig mit ‘im Grünen wohnen’ und es ist Zeit, mehr Hochhäuser zu bauen. Oder habe ich da was falsch verstanden?

Artensterben und Anthropozän

World on track to lose two-thirds of wild animals by 2020, major report warns. Bei solchen Dingen sagt man sich oft, da kann ich ja nichts dafür. Und selbst wenn wenn wir dann über diese oder jene Initiative diskutieren, muss ich mir dann immer anhören, dass die Schweiz zu klein sei, es müssten zuerst einmal China und Amerika oder sonst ein grosses Land mit gutem Beispiel voran gehen. Ansonsten würden wir uns einfach nur Kosten und Leiden aufbürden, die ja doch nichts bringen. Vielleicht. Wenn aber jeder so wählen würde, wie wenn die Welt allen gehören würde, wie wenn wir alle Menschen wären und die Landesgrenzen egal sind, wie wenn unsere Nachkommen ja für Millionen Jahre noch genau in der Welt leben werden, die wir ihnen hinterlassen werden, dann müssten sich die Dinge doch schneller ändern, dann müsste ich nicht darauf hoffen, dass der Generationenwechsel vielleicht endlich etwas bringt.

Selber glaube ich eigentlich nicht an die Online Petitionen. Hat das schon je die Meinung eines Politikers geändert? Noch schlimmer ist es, wenn sich die Ausländer zu Wort melden: Die können ja sowieso nicht wählen, sind den Politikern also sowieso egal. So gleicht das Ritual der Online Petitionen dem sich gegenseitig auf die Schultern klopfen unter Freunden. Wir verstehen uns. Wir schauen gerne herzige Tierfilme auf Facebook – selber habe ich schliesslich wegen den Pflanzen und Tieren Biologie studiert – und verstehen, dass das Mitleid mit einem geschlagenen Hund die wirkliche Grundlagen für eine Ethik ist – und nicht ein Sammelsurium mehrfach übersetzter, mündlich überlieferten, oft diskutierten, mehrfach gefilterten, und behaupteterweise göttlichen Sprüchen in einem Buch. Schopenhauer wins! [7]

Naja, die Online-Petition habe ich natürlich trotzdem unterschrieben.

Der Trend geht zur sauberen Frontscheibe. Alle heulen wegen dem Bienensterben, aber das scheint eine allgemeine Sache zu sein. Wenige Vielfalt an Nahrung in unseren Garten und Feldern, und sicher auch immer mehr Belastung aller Art… Das hat Folgen.


This is the kind of positive news I like to read! “[…] the researchers pored over the microbes’ genetic sequences—which can be deciphered without having to grow them—and tried to spot unique codes for large peptides that could be antibiotics. They found 25 such sequences and used the code to synthetically create compounds. Two of those turned out to be antibiotics […]” [8]

But, as always, it will be a long time before these reach the shelves, if ever. Clinical trials, the cost of setting up production, and so on…


Nach den Ausländerfeinden kommen die Ausserkantonalsfeinde und jetzt haben bald die Aussergemeindsfeinde das Sagen. Hauptsache es erwischt die Anderen. Bald führen wir das Hintersassentum wieder ein? [9]

Der historische Kontext der Ausländerfeindlichkeit: früher hat man selbst den Leuten von ausserhalb der eigenen Stadt die Niederlassung verweigert. Dass dem nicht mehr so ist, macht Hoffnung. Vielleicht ist ja ein Europa ohne Grenzen und irgendwann einmal eine Welt ohne Grenzen möglich. [10]


«Sagen wir, durchschnittlich alle fünf Tage ein neues Buch – dann ergibt sich der erschreckende Umstand, daß man im Laufe des Lebens nur 3000 Bücher zu lesen vermag! […] Da sollte es […] sorgfältig auswählen heißen. […] Sie haben einfach keine Zeit, Kitsch oder auch nur Durchschnittliches zu lesen: Sie schaffen in Ihrem Leben nicht einmal sämtliche Bände der Hochliteratur!» – Arno Schmidt, Julianische Tage, 1961 [11]


Comments on 2016-12-24 Facebook

Diese Fülle, diese Tiefe: Beeindruckend!

– Chris 2016-12-24 23:05 UTC

Danke! Claudia schüttelt immer nur den Kopf und wundert sich, dass ich soviel in der Öffentlichkeit preisgebe. Es bleibt ein Rätsel.

– Alex Schroeder 2016-12-24 23:19 UTC

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