Diary

Welcome! :-)

This is both a wiki (a website editable by all) and a blog (an online diary about the stuff Alex Schroeder reads and does). If you’re a friend or relative, you might be interested in reading Life instead of this page. If you’ve come here from an RPG blog, you might want to head over to RPG. There are other similar categories to be found on the SiteMap.

Für Rollenspieler gibt es ebenfalls eine eigene RSP Kategorie.

2016-09-29 Quiet

«I would love to say the company has no meetings. The truth is that the company has a few meetings. As a general rule, we try to keep meetings minimized in content and duration. We hope to create an environment in our office where people can spend the vast majority of their time writing code, fixing bugs, and building a better product. Much of this developed organically as part of the culture and company that we have built. It also grew from deliberate steps that we took to keep our work environment quiet and high functioning. Personally, I like our work environment a LOT but some people might find the quiet environment a little unnerving at first. 🙂» – Brian Acton of WhatsApp [1]

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2016-09-25 Politik und Facebook

Ich denke mir oft, dass Facebook der einzige Kanal ist, wo es sich lohnt, über lokale Politik zu reden, weil ich über Blog, Twitter oder Google+ sowieso kaum jemanden erreiche, der hier wählen gehen kann.

Was ich also auf Facebook manchmal so poste:

Grüne Wirtschaft

Manchmal bin ich echt froh, keine Kinder zu haben. Die Eltern, die heute gegen eine grüne Wirtschaft gestimmt haben: wie erklären die das mal ihren Kindern? “Ja wisst ihr, keiner wollte den ersten Schritt machen und da dachten wir uns, besser ihr lebt in der Scheisse aber mit mehr Geld, als dass wir etwas für die Natur getan hätten. Es schien uns einfach zu unrealistisch. Und die Schweiz ist so klein, das hätte ja sowieso keinen Unterschied gemacht. Also dachten wir uns, besser wir warten auf ein Wunder von oben, dass das Parlament von alleine auf eine gute Idee kommt, dass die Amerikaner oder die EU uns zum Glück zwingen oder so was.” Und die Kinder dann, “ja Mammi und Papi – das kann ich gut verstehen. Danke!”

NDG

Die Aussicht steht auf Überwachungsstaat. Wer hätte das gedacht. Ich glaube manchmal, einige Leute erkennen George Orwells Buch “1984” gar nicht mehr als Dystopie. Oder besser: Die Folter ist schrecklich. Aber dass man gemeinsam die Nachrichten schaut und sich über die Ablenkungen echauffiert, die dort geboten werden, scheint uns “ganz etwas anderes” als was die mit dem Grossen Bruder machen. Dass es Mikrophone im Stadtpark gibt, ist lustig, weil wir ja Kameras überall haben. Dass es jemanden gibt, der unseren Fernsehkonsum überwacht, ist lustig, aber wir stimmen darüber ab, ob unser Internetkonsum überwacht werden soll. Der ewige Krieg der drei Blöcke ist lustig, aber die USA kämpft den längsten Krieg seid Urzeiten. Der zweite Weltkrieg dauerte nicht so lange, wie der Krieg der USA gegen Aufständische aller Art. Und wir stimmen ja auch darüber ab, ob wir im Ausland elektronische Angriffe fahren dürfen. Die Kugelschreibergeneration hat halt noch nicht begriffen, dass Krieg im Netz auch Krieg ist. Das Buch würde noch viel mehr hergeben. Neusprech. Gedankenverbrechen. Schönes Wochenende noch.

Link zum WOZ Artikel, Die komplette Verwirrung.

Älter: Nachrichtendienstgesetz: Was soll der Schweizer Geheimdienst dürfen?.

I have not read any Dilbert in many years. The only one I remember is the one about decaf because that’s what somebody pasted to our coffee machine at the office. But as I was reading Bruce Schneier’s newsletter, I found a link to a Dilbert comic about government back doors. Which is relevant to Swiss politics, right now: some people are struggling against two new laws. The first is called BÜPF and it grants police more surveillance powers. The second is called NDG and allows the secret service more surveillance powers. Needless to say, I oppose both. And Claudia and I often joke how we can no longer trust our phones not to listen in on us. So we move out of the room if we feel like we want to talk about important secrets. Or we bang our phones on the tables, in order to annoy the imaginary snoops listening in. We always laugh as we do it, as we practice our 1984 routines, we shake our head as we realize that these rituals are no longer totally ludicrous. Who knows. The result of all the discussions started by Snowden is that we no longer trust our phones, and we no longer trust our institutions. Anyway, long story short, here’s the link to a series of Dilbert comics regarding back doors.

And as I kept clicking next, next, next, I found another Dilbert comic about voting machines. Hilarious and sad. I hope we’ll never get voting machines here in Switzerland.

And finally, reporting on some actual research on the chilling effects all this talk about surveillance is having: New study: Snowden’s disclosures about NSA spying had a scary effect on free speech

Ausländer

Manche Dinge sind der Schweiz echt nicht OK. “Ist eine Person nicht bereit, sich zu integrieren, soll ihr künftig der entsprechende Aufenthaltsstatus (wieder) entzogen werden können.” So kann man also sein C Ausweis auch wieder verlieren…

Link: Wer nicht spurt, könnte seinen C-Ausweis verlieren

Schweiz, noch schlimmer: Anscheinend kann man auch wieder Staatenlos werden!? Dabei hat die Schweiz doch die Konvention bezüglich der Staatenlosen unterschrieben? Wer kommt denn auf so was! Und selbst die Ex-Frau sagt, es sei keine Schein-Ehe gewesen. Grrrr. Solche Dinge treffen mich halt persönlich. Österreichische und französische Staatsbürgerschaft aufgegeben, erleichterte Einbürgerung nach der Heirat, und dann ist so was möglich. Und je mehr sich das xenophobe SVP Gedankengut in die Gesellschaft frisst und Einzug in den Ämtern hält, um so mehr werden sich die ungerechten Fälle häufen.

Links: Früher Schweizer, heute staatenlos, Convention relating to the Status of Stateless Persons

AHV

Vorsicht: Politik! :) Bald sind ja wieder Urnengänge angesagt. Das Interview fand ich gut. Meine Argumente in Kürze: Weniger Arbeitende auf immer mehr Alte war schon immer ein Argument, und trotzdem hat die AHV funktioniert. Ein Grund dafür ist, dass der Produktivitätsgewinn mit einzurechnen ist. Die Arbeitenden können heute einfach viel mehr Leute mitfinanzieren als früher. Gleichzeitig verstehe ich natürlich, warum die Finanzgemeinschaft dagegen ist: Mehr AHV heisst ja auch, dass mehr Kritik an den Pensionskassen möglich ist. Ein Kritikpunkt ist die Anlage in Zeiten von tiefen Zinsen, so wie jetzt. Dann müssen die Pensionskassen die Auszahlungen reduzieren, weil das Geld nicht so rentierte, wie man es den Einzahlenden damals versprochen hat. Enttäuschung vorprogrammiert. Ausserdem: das Investieren ist ja auch ein Problem. So viel Geld fremder Leute, welches es zu verwalten gibt. Eine Einladung für Finanzbetrüger aller Art. Da Claudia bei der BVK ist – der Pensionskasse des Kantons Zürich – werden wir jeden Monat daran erinnert. Durch Betrügereien wurde die Kasse geschädigt, bezahlen müssen es die Versicherten durch Solidaritätsbeiträge. Jeden Monat wird der Hass auf kleinem Feuer warm gehalten. Jeden Monat. Und dann die Schlagzeile vom Tagesanzeiger: “ BVK-Chef verdient bald mehr als Regierungsratspräsident. Thomas Schönbächler bekommt ab 2014 beinahe 50 Prozent mehr Lohn. Der Stiftungsrat hat ihm einen Jahresverdienst von 380’000 Franken zugesprochen.” (2013) Und noch ein Argument: All dieses Geld, welches diese korruptionsanfälligen Finanzverwalter verwalten sollten, wird für den Kauf von Aktien verwendet, aber dort wird nicht aktiv in das Geschick der Firmen eingegriffen. Die institutionellen Anleger wollen nur die Rendite sehen, stimmen mit dem Verwaltungsrat, gewähren also all die Boni, die mich so aufregen, entlasten auch diejenigen, die es nicht verdient haben, untergraben so das ganze System der Börse mehr und mehr. Statt sich aktiv einzumischen, wird am Ende vom Jahr einfach das Portfolio umgeschichtet. Das ist kein verantwortungsvoller Umgang mit dem Eigentum. Kurz gesagt: Erste Säule (AHV) ist cool. Zweite Säule (Pensionenskassen) ist meh.

Link zum WOZ Artikel, «Schwarzmalerei bei der AHV diente stets dem Abbau», und zum Tagesanzeiger Artikel, BVK-Chef verdient bald mehr als Regierungsratspräsident

Allgemeine Politik

A longer post on the “politics of incoherence”. Why do we feel that the others, whoever they are, appear to be drooling idiots? Here’s a hypothesis that might explain what we observe in the media: «many have commented on the incoherence of the 2016 Brexit and American Presidential campaigns. It is not that that one side or the other is wrong. It is that key participants no longer even pretend to make sense. There is no longer a social norm that politics should make sense.»

Link: The new politics of meaning

Minderheiten

This explains why minorities will sometimes win: when the majority is flexible it is often better to simply offer what the minority wants. This is where I laughed: “If a meeting is taking place in Germany in the Teutonic-looking conference room of a corporation that is sufficiently international or European, and one of the persons in the room doesn’t speak German, the entire meeting will be run in… English, the brand of inelegant English used in corporations across the world. That way they can equally offend their Teuronic ancestors and the English language[2]. It all started with the asymmetric rule that those who are nonnative in English know (bad) English, but the reverse (English speakers knowing other languages) is less likely.”

Link: The Most Intolerant Wins: The Dictatorship of the Small Minority

Büpf

Naja, Büpf Referendum ist ja gescheitert, insofern vermute ich, dass die meisten Leute annehmen werden, dass der Geheimdienst im Sinne von James Bond immer nur das Gute für uns tut und sich nicht überlegen, was passiert, wenn eine Person beim Geheimdienst arbeitet, der man nicht traut. Für mich bezeichnend war das Phänomen LOVEINT. “Der Begriff LOVEINT beschreibt die Praxis, dass Mitarbeiter eines Geheimdienstes ihre weitreichenden Überwachungsmöglichkeiten nutzen, um ihre Geliebten oder Ehepartner auszuspionieren.” Brrrrr!

Zum Thema: Ehefrau bespitzelt – Swisscom-Angestellte half.

Die “chilling effects” bemerke ich schon lange: es fängt an mit einem Link, den man sich nicht zu klicken traut, weil die Firewall des Arbeitgeber vielleicht mitprotokolliert, dann reisst man das Maul nicht mehr so weit auf, wenn man in der nächsten Zeit vor hat, in die USA zu reisen, dann lässt man den Laptop doch lieber zuhause, weil vielleicht sonst die Material gefunden wird, welches in der Schweiz legal runter geladen werden darf, im Ausland aber nicht, und früher wäre das ja kein Problem gewesen, aber jetzt gibt es vielleicht eine Chance, dass der Laptop durchsucht wird, dann traut man sich nicht mehr, das Anarchist Cookbook runter zu laden, obwohl das zu meiner Uni Zeit noch wie ein Initiationsritual auf mich wirkte, dann klebt man mal die Kamera vom Laptop zu, blickt misstrauisch zur Kamera in den Zügen hoch und fragt sich, ob uns da jetzt jemand beim popeln in der Nase zuschaut und am Ende räumt man dann die Handys weg, wenn man über heikle Aspekte vom Geschäft reden will. Nachfolgend ein älterer Artikel aus der WOZ.

WOZ Artikel: Was hat das mit mir zu tun?

Büpf, NDG, Staatstrojaner… Das elende Thema will nicht aufhören. Nebenbei lese ich übrigens das letzte Buch von Bruce Schneier, David and Goliath, Untertitel “The Hidden Battles to Collect Your Data and Control Your World”.

Der Abschluss des Artikels: “Ein grundsätzliches Problem ist, dass der Gebrauch von Trojanern die Sicherheit von Computern insgesamt schwächt. Denn Trojaner sind, damit sie funktionieren können, auf Sicherheitslücken von Software angewiesen. Um diese Lücken zu finden, muss sich der Hersteller von Trojanern auf einem grauen Markt bedienen. Er kauft das Wissen um eine Sicherheitslücke und lässt sie absichtlich offen, anstatt die Programmierer der Software auf die Lücke hinzuweisen, damit sie geschlossen werden kann.

Bei der Beschaffung von Trojanern begibt sich der Staat in ein ähnliches Dilemma wie bei der Bezahlung von Lösegeld bei Entführungen. Bezahlt er Geld für Sicherheitslücken, schafft er neue Lücken anstatt sie zu schliessen. Die Behörden tragen so zu mehr Unsicherheit der Internetkommunikation bei und setzen unsere Privatsphäre weiteren Gefahren aus. Dabei wäre der Staat verpflichtet, aktiv für den Schutz unserer Privatsphäre zu sorgen.”

Link: Fragen zum Einsatz von Trojanern

Dummheit. Eigentlich zum Thema Brexit.

“Mein Verdruss richtet sich nicht nur gegen die WählerInnen, sondern zum einen gegen die PolitikvertreterInnen, die es versäumt haben, mit den Leuten zu kommunizieren und Sachverhalte zu erklären.” Sehe ich genau so. Zu viele Leute wettern gegen die direkte Demokratie und über die allgemeine Dummheit und keiner fühlt sich mehr den Idealen der Aufklärung verpflichtet.

Link: Simplifying ist Bullshit.

Unnecessariat

The best explanation for the rise of Trump. The Unnecessariat is not like the Proletariat of old, the people who worked hard, nor the Precariat, the people who feared for their jobs but worked. The Unnecessariat are the rest of us. No job, no hope, no future. I remember seeing the first glimpse of that as I watched the movie Winter’s Bones (2010). White trash and Meth. I also like the long arc the story takes. Gay men dying of AIDS. The economy is not coming back. You can practically hear Bruce Springsteen singing about the post-industrial landscape. Politics for the rich. New tech gadgets for the rich. Tesla! Mars! iPad! For the rich… The rest are simply – unnecessary. No matter who they vote for. But if they vote Trump, at least we’ll all go down in flames. Hello, Hofer, Petry, Le Pen, Orbán. Blocher.

So much posting today. I am alone at home, with a cold. It’s sad, really.

Link: Unnecessariat

Referendums

Living in Switzerland, I found that reading this article is a teeth grinding experience. They write, for example: “But the recent referendums are not just wholesome exercises in civic engagement. They also reflect widespread alienation from politics and anger at the governing class. Support for old political parties has withered, while populist, anti-EU parties are gaining ground. Governments derided as elitist and out of touch find it hard to resist calls to submit controversial issues to a popular vote.” It’s hard for me to understand what point they are trying to make. The problem seems to be widespread alienation from politics and the implied solution is to keep people away from politics? Or: “Still other referendums are pushed by single-issue groups, often with an anti-EU slant. The Dutch Ukraine vote was launched by Eurosceptic activists taking advantage of a new law that grants a referendum on any issue that can attract 300,000 supporting signatures. The vote became a proxy for discontent with the EU, not just the trade deal.” The problem seems to be discontent with the EU. The article is such that its tone seems to imply that more referendums are a problem, but the actual supporting facts they provide seem to indicate that widespread discontent with current politics is the real culprit, here. It is written from the point of view of a political establishment that sees their power base crumble. The countries lie in ruins, people no longer have faith in the future. Will the pension system still be around when we’re old? Will there be jobs for us when we finish our schools and universities? People are realizing that even if you win the rat race, you’re still a rat! “For a start, it makes it increasingly hard to agree on transnational policies. Treaties are generally signed by governments and then ratified by legislatures. Adding referendums to the mix hugely complicates matters.” Oh no! Complicated issue is complicated! “ In countries such as Switzerland, the political system has adjusted to them. But elsewhere, […], they tend to make politicians look as if they do not know what they are doing.” Because, in actual fact, they know what they are doing? Sometimes I wonder. Anyway… I was reminded of the following rant: “Wir sind die Champions Europas. Aber wer ist eigentlich wir? Der Durchschnittsverdiener, der mitgeteilt bekommt, dass seine Rente für nichts reichen wird? Die Alleinerziehende, die sich von Monat zu Monat durchschlägt und abends auf der Couch erschöpft und traumlos einschläft? Die Pflegerin, die insgeheim hofft niemals bei ihrem Arbeitgeber in Pflege gegeben zu werden, weil längst nach Minuten und nicht nach Bedürfnissen abgerechnet wird? Die Wahrheit ist doch die: Deutschland sagt nicht Sorry für die Agenda 2010. Für Rentenkürzungen. Für Riester-Disaster. Denn Deutschland geht es doch so gut. Nur wird für viele immer klarer: Wir sind nicht dieses Deutschland. Und werden es auch nie sein.”

Link: Diese besorgten Bürger werden uns zugrunde richten

Genetically Modified Organisms (GMO)

I oppose GMOs like I oppose nuclear energy, not because the technology needs to be inherently unsafe but because the people and business processes around them make them unsafe.

In terms of GMOs, my main problem is that they encourage monoculture because they enable monoculture. But, like the use of antibiotics in raising animals, that’s just a single round in the ever turning wheel of resistances pathogens, parasites and weeds acquire. Antibiotics pose an addition risk because the animals pee them into soil, and so the resistances spread. I don’t think that’s a problem with GMOs, or at least, not that I know of. But monoculture is a problem. Once a parasite discovers a way around the defense we engineered, all of our crops are at risk. The result is a system that is very brittle and prone to catastrophic failures. Sadly, the natural defenses against this result in less profits: diversification of crops, smaller patches of land per crop.

In addition to the problem of monoculture and resistances are the problems of single supplier dependencies (Monsanto), the uncertain status of glyphosate (does it cause cancer or not?), and the adverse effect on our intellectual property systems when big corporations depend on tighter regulation. Big pharma is strengthening the patent system all over the world and big agro is following in their footsteps – here I am, wanting to reduce the reach of patents.

Link: Genetically Engineered Crops Are Safe, Analysis Finds

CETA, TTIP

Mir war gar nicht bewusst, dass man als amerikanischer Grosskonzern gar kein Interesse an TTIP haben muss, wenn nur CETA durchkommt. “Die USA-Konzerne haben, wenn es CETA gibt aber kein TTIP, fast alle Vorteile von TTIP ohne die Nachteile, etwa in Form von verstärkter europäischer Konkurrenz daheim. Denn so ziemlich jedes große US-Unternehmen macht in Kanada Geschäfte und hat dort eine Tochter, oder kann sie bei Bedarf gründen. Damit können US-Unternehmen alle Klagerechte und Privilegien nutzen, die CETA in Europa bietet. […] Doch umgekehrt bleiben ohne TTIP die US-Staaten und Städte frei, die allermeisten europäischen Unternehmen von staatlichen Aufträgen fern zu halten. Kein Wunder, dass die US-Regierung lieber gar kein TTIP haben möchte als ein TTIP mit irgendwelchen Zugeständnissen an die Europäer.”

Link: Europa tappt in die TTIP-Falle

Haft und Psychiatrie

Hah, da findet man wieder mal klare Worte zum Fall Urbaniok. “Zudem stört [Anwalt Bruno Steiner], wie viele andere JuristInnen, dass «jetzt schwammige psychologische Prognosen statt präzis fassbare juristische Kriterien die Strafdauer bestimmen».”

Link: Richtig ticken

Katastrophen

Weil ich die Politik nicht lassen kann… :) Die Details dieser Rechnung interessieren mich. Anscheinend ist es wahrscheinlicher, dass man an den Folgen einer Menschen-gemachten Katastrophe stirbt als an einem Autounfall!? Anscheinend sind Autounfälle ja überraschend selten, wenn man bedenkt, wie viele Menschen es gibt und wie oft man daran denkt. Ich habe ja selber in den letzten Wochen was zum Thema geteilt. Die Menschen-gemachten Katastrophe sind anscheinend vor allem Atomkrieg und Klimaerwärmung. Die Erinnerung, dass wir 1995 – zu den Zeiten von Boris Yeltsin – kurz vor einem Atomkrieg standen, ist wirklich total uncool. Und ich hatte das schon ganz verdrängt! Die Scheissraketen gibt es ja immer noch. Ach, und dann bleiben noch Gammastrahlenexplosionen, Astroideneinschläge, gegen die wir Menschen immer noch keine Strategie entwickelt haben, die steigende Antibiotikamultiresistenzen, Aaaaaaargh! Um jetzt gegen die fatalistische Apathie anzukämpfen, muss man sich wohl einfach ein Ding vornehmen und sich sagen: Das schaffen wir! Wir könnten mit der verdammten, prophylaktischen Antibiotikabehandlung in der Fleischtierhaltung aufhören. Das können wir sogar hier, in der Schweiz, ganz alleine. Als Menschheit könnten wir die Nuklearwaffen auch weiter eindämmen, zum Beispiel. Die Forschung an Biowaffen verbieten. Irgendwie traurig, dass diese beiden Beispiele mir wahrscheinlicher scheinen als das Abwenden der katastrophalen Klimaerwärmung. Und mit der katastrophalen Klimaerwärmung meine ich ja nicht, dass wir alle unbedingt sterben, aber dass über 10% der Weltbevölkerung stirbt – verhungert, in Kriegen stirbt oder auf der Flucht stirbt.

Link: Human Extinction Isn't That Unlikely

Nuklear

Ich denke über Tschernobyl und Fukushima nach. Am 11. März war fünf Jahre Fukushima. Am 26. April war 30 Jahre Tschernobyl. Und dann denke ich über die wahren Kosten der Atomkraftwerke nach. All die Förderungen, Kredite, Rückbau, Endlager, … “Die Kosten für die Atomenergie wurden mit Hilfe von Milliarden schweren Subventionen seit Jahrzehnten künstlich niedrig gehalten. Der Staat leistete und leistet direkte Zuschüsse oder gewährt indirekte Vergünstigungen bei Bau und Betrieb der Atomkraftwerke, die der Steuerzahler zu tragen hat. Dies gilt nicht nur für Deutschland, sondern auch global.”

Link: Subventionierung von Atomkraft.

Neoliberalism

First, a lot of naming and shaming of neoliberalism, the root of many of today’s evil. But at the end: “To propose Keynesian solutions to the crises of the 21st century is to ignore three obvious problems. It is hard to mobilise people around old ideas; the flaws exposed in the 70s have not gone away; and, most importantly, they have nothing to say about our gravest predicament: the environmental crisis. Keynesianism works by stimulating consumer demand to promote economic growth. Consumer demand and economic growth are the motors of environmental destruction. What the history of both Keynesianism and neoliberalism show is that it’s not enough to oppose a broken system. A coherent alternative has to be proposed. For Labour, the Democrats and the wider left, the central task should be to develop an economic Apollo programme, a conscious attempt to design a new system, tailored to the demands of the 21st century.”

Link: Neoliberalism – the ideology at the root of all our problems

The conditions that neoliberalism demands in order to free human beings from the slavery of the state - minimal taxes, the dismantling of public services and social security, deregulation, the breaking of the unions - just happen to be the conditions required to make the elite even richer, while leaving everyone else to sink or swim.’ (written in 2007)

Link: How the neoliberals stitched up the wealth of nations for themselves

Zeit

Wenn man bedenkt, dass man vielleicht die Supervulkanausbrüche überleben könnte, die Riesenmeteoriteneinschläge vermeiden könnte, die Gammastrahlenexplosionen uns verschonen, dann bleiben uns immer noch das langsame Ansteigen der Sonnenhelligkeit, bis in ca. 600 Mio. Jahren die C3 Photosynthese nicht mehr geht und in ca. 800 Mio. Jahren die C4 Photosynthese nicht mehr geht, so dass nach 1 Mrd. Jahren die Ozeane verdampfen und in 1.3 Mrd. Jahren wegen des Kohlendioxidmangels das eukaryotische Leben ausstirbt. So gesehen hat der Herbst des Lebens schon angefangen, da die kambrische Explosion ja erst 540 Mio. Jahre her ist… Und weil ja das Geheimnis nun raus ist und zum Beispiel Bäume jetzt ca. 15× schneller abgebaut werden als früher, können wir mit ein paar Zeitalter Dinosaurier die fossilen Brennstoffe auch nicht mehr auffüllen. Es ist also nicht klar, dass es nach dem Zerfall unserer Zivilisation nochmal einen zweiten Start geben werden kann, da es dann vergleichsweise wenig fossile Brennstoffe geben wird. Falls wir also je wie Heuschrecken über andere Sonnensysteme herfallen wollen, dann müssen wir das alles in den nächsten paar Mio. Jahren hinkriegen.

Timeline of the far future

Das alt werden

Ja… Mit den Ü40 Problemen will ich gar nicht erst anfangen. OK, aber nur kurz. Die Verstauchungen heilen über Monate nicht richtig. Der Muskelkater braucht drei Tage. Aufwärmen vor dem Sport ist vielleicht gar keine schlechte Idee. Dehnen auch, wer hätte das gedacht. Und die Antwort von Gregor wird mir immer im Gedächtnis bleiben. Ich so: “Jetzt glaub’s mir endlich, ich bi schliesslich älter, ha mehr Erfahrig, ha das scho tusig mal gmacht!” Er so: “Denn leg dich au so a!” All die anderen Dinge im Artikel kenne ich. Die Kollegen sind beschäftigt mit den Kindern, die Geburtsanzeigen überschwemmen das Büro, wir gehen um 19:00 in den Ausgang. Neu ist, dass wir schon um 22:00 ins Bett wollen, dass sich keiner mehr nach den fehlenden Kindern zu fragen traut. Aber eins ist wirklich noch gleich geblieben: 18 will ich auch nicht mehr sein. Uaargh!

Link: Zwölf Ü30er-Probleme

Oh Scheisse. Über das alt werden. Und die Einsamkeit. Und dann denke ich daran, dass wir keine Kinder haben. Dass die Eltern und Geschwister alle im Ausland sind. Hey, und wenn du meine Schwester bist, dann solltest du besser nicht weiter lesen, sonst schickst du mir wieder so eine Message…

Link: Was ist eigentlich, wenn man übrig bleibt?

Yeah, this is how it feels to be older than forty.

Link: 47

Thinking about our mortality after having talked to a coworker over fifty at the office on Thursday. Now reading this illustration of how much I still have to expect. Too long, didn’t read? Here’s the conclusion:

“1) Living in the same place as the people you love matters. I probably have 10X the time left with the people who live in my city as I do with the people who live somewhere else.

2) Priorities matter. Your remaining face time with any person depends largely on where that person falls on your list of life priorities. Make sure this list is set by you—not by unconscious inertia.

3) Quality time matters. If you’re in your last 10% of time with someone you love, keep that fact in the front of your mind when you’re with them and treat that time as what it actually is: precious.”

Link: The Tail End

Oh, die letzten Beiträge haben ja gar nichts mit Politik zu tun. OK, das bedeutet wohl, dass die Liste hier ein Ende hat.

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2016-09-23 RPG Modules and LaTeX

I just saw an impressive LaTeX class for B/X adventures in a private share on Google+.

I’ve been using a different, much simpler class by +Peter Fröhlich, latex-bx.

Sadly, I didn’t get far with Raising a God.

I’m not even sure I want “a tool for authors to typeset RPG modules in a style reminiscent of the old-school adventures of the 1980s” – I like the Tufte class I’ve used elsewhere, eg. Halberds-and-Helmets.pdf.

But there are probably many ideas worth stealing in there. For example, all the stats of all the B/X monsters. Then again, I might as well go back to writing some more instead of tinkering with the tools.

But now that I’m trying to install a new class, I’m running into problems with my LaTeX installation.

alex@Megabombus:~$ tlmgr update --list
Unknown directive ...containerchecksum c59200574a316416a23695c258edf3a32531fbda43ccdc09360ee105c3f07f9fb77df17c4ba4c2ea4f3a5ea6667e064b51e3d8c2fe6c984ba3e71b4e32716955... , please fix it! at /usr/local/texlive/2014/tlpkg/TeXLive/TLPOBJ.pm line 210, <$retfh> line 5579.

I need to get the latest TeX installed. And since I’m really into Homebrew:

alex@Megabombus:~$ brew search texlive
Installing TeX from source is weird and gross, requires a lot of patches,
and only builds 32-bit (and thus can't use Homebrew dependencies)

We recommend using a MacTeX distribution: https://www.tug.org/mactex/

You can install it with Homebrew Cask:
  brew cask install mactex
alex@Megabombus:~$ brew cask install mactex
==> Downloading http://mirror.ctan.org/systems/mac/mactex/mactex-20160603.pkg
######################################################################## 100,0%
==> Verifying checksum for Cask mactex
==> Running installer for mactex; your password may be necessary.
==> Package installers may write to any location; options such as --appdir are ignored.
Password:

Later, run TeX Live Utility and select Update All Packages. All of this will take a long time.

And finally, you probably want to trash the older installations?

alex@Megabombus:~$ du -sh /usr/local/texlive/*
4,2G	/usr/local/texlive/2013
4,5G	/usr/local/texlive/2014
4,7G	/usr/local/texlive/2016
584K	/usr/local/texlive/texmf-local

The key to installing extra packages on a Mac is finding the right directory:

alex@Megabombus:~$ cd Library/texmf/tex/latex/
alex@Megabombus:~/Library/texmf/tex/latex$ unzip /Users/alex/Downloads/rpg-module.zip 
...

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2016-09-23 Apache Index of a Directory

Today I learned about Apache’s mod_autoindex. The resulting .htaccess file for my gallery:

DirectoryIndex index.html
IndexOrderDefault Descending Date
HeaderName header.html
IndexIgnore header.html ..
IndexStyleSheet /css/alex-2016.css
IndexOptions +SuppressRules +SuppressIcon +SuppressDescription +SuppressSize +SuppressHTMLPreamble

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2016-09-22 Eifischtal und Désalpe de Crans

Ein paar Fotos aus dem Val d’Anniviers (Eifischtal) mit Walliser Kornspeicher (siehe Walserhaus) in Chandolin und ein paar Fotos von Zinal, aber es war bewölkt und so hat man die Gipfel und Gletscher selber nicht gesehen.

Zurück in Crans-Montana waren wir am Alpabzug – bzw. am dazugehörigen Umzug und Volksfest, an dem einfach ein paar der Kühe von den diversen Alpen gezeigt wurden, ein paar Leute in Wagen vorbeiführen, Alphörner geblasen und Fahnen geschwungen wurden (siehe Fahnenschwingen auf YouTube), Schafe geschert wurden, und sowohl Schutzhunde als auch Treibhunde zu sehen waren. Leider nicht fotografiert: der sagenhafte Treibhund Yann, den wir in Aktion sehen konnten. Hammer! :)

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2016-09-21 OSX Emacs

Same procedure as always, one would think. But somehow, it manages to be different every single time.

This is what I want:

alex@Megabombus:~$ brew install railwaycat/emacsmacport/emacs-mac --with-gnutls --with-imagemagick --with-official-icon --with-xml2
==> Installing emacs-mac from railwaycat/emacsmacport
...

Homebrew also wanted me to do some other stuff, oh well.

alex@Megabombus:~$ sudo chown root:wheel /usr/local
alex@Megabombus:~$ sudo mv /opt/homebrew-cask/Caskroom /usr/local

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2016-09-13 Rescuing the Sandbox

I’ve blogged quite a bit about running a Sandbox, and I’ve added my Swiss Referee Style Manual to my house rule document, Halberds and Helmets, which also has some points on how I run my sandbox. And yet, perhaps the author of the Sandboxes and Quagmires blogpost is right: we should also talk about failure modes and how to prevent them. +Ed Ortiz mentions the following problems:

  1. players monopolizing the plot, or more generally:
  2. players competing for plot
  3. players paralyzed by too much choice, or maybe
  4. players unable to choose for lack of information
  5. players mistaking a sandbox for laissez faire

What works at my table:

Clearly establish which plot elements belong to which character. This is how we make sure that plot time is distributed fairly even though many players have a thing going. It sounds weird, but saying it at the table makes it easier for people to make fair decisions. Resurrecting Arden is Johannes’ plot element. Building the ivory tower is Claudia’s plot element. Going after bandits is Flavio’s plot element. Sometimes it isn’t easy to say. Samuel is easy going and he seems mostly interested in spreading poisonous giant frogs wherever he goes, for Tsathoggua. Michael is mostly interested in getting treasure and better armor and avoid all dangers. (Chicken!) Lilly is new and hasn’t found her thing, yet. Stefan is interested in things, but I haven’t felt a particular push in any direction. But, knowing that we’ve done a number of sessions pursuing Johannes’ plot, it makes it easier to say that the next few sessions will be about Claudia’s plot, out of the game. This is not an in-game decision.

Explicitly list open plots and ask for preferences concerning the next session. Even if players cannot decide, or no majority can be found, at least you can prepare for one of them and tell people that you’ve decided that they were going to go after X. Narrate the transition and off you go. It’s not “pure” sandbox—the players can see the man behind the curtain when they read their emails, but I don’t think that’s a problem. They couldn’t make up their mind and the referee picked Limbo and Slaads for the next adventure. If you didn’t like it, why didn’t you say so when you got the email? Sometimes this will fail and the referee will have to improvise. It happens. It’s OK. But this is important to me: This, too, is not an in-game decision.

Provide enough information. When I recently listed the open plots, I provided more information than the characters actually had available at the time. It went something like this: You could a) go look for the Formian city mentioned by the slaad spies and try and prevent the spread of the iron shadow, or b) visit Limbo, the home turf of the slaad, looking for a grey elf wizard who supposedly researched the iron shadow, or c) learn more about said grey elf wizard by visiting his home town in the astral sea, or d) continue exploring the mirror labyrinth (and stumbling into the Red and Pleasant Land, which I didn’t tell them). Provide more information than is strictly available in-game.

Make sure there are consequences and announce them. You don’t have to be super explicit, but if you take the golem armor made of old brass magic off the dead dwarven hero and envoys ask you to give it back, and you don’t, and instead you write a letter to the dwarf clan saying that you’ll wear it and use it wisely—then there will be consequences. The enjoys will fume. The scribe will shake his head. And the campaign news page will describe the dwarfs raising an expeditionary force of about two hundred dwarves and there will be interesting sessions ahead. Make sure that interesting actions have interesting consequences and make sure your players know.

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Comments on 2016-09-13 Rescuing the Sandbox

The blog post by Jens D. and the discussion on G+ left me confused, however.

For example: “What happens when people are allowed to do what they want? […] They start thinking that there are no (social?) rules at all and - in a worse case scenario - you’ll get anarchy. […] I’ve seen it happening […]” – what? That sounds like very dysfunctional people. How about talking to them? “A sandbox game is different to those traditional games in that it takes away as many limitations as possible, beginning by the world and going as far as designing rules towards the same principle.” Huh? “The DM should provide a strong sense of place and culture, so they know where they come from and a just as strong sense of the stories people tell, so they know where they are headed.” Huh?

As I said, I felt like I was reading a blog post from a different gaming culture that had used all the words I was used to in surprising ways.

– AlexSchroeder 2016-09-13 22:53 UTC

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2016-09-13 Positioning

Recently, Brendan wrote about character roles in Roles for common adventurer jobs. Basically, players write on their character sheet, if their character always does this or that. It’s like an Instinct in Burning Wheel. The example Brendan picks is positioning. Characters can “always” be part of the Vanguard, Rearguard, a Scout, or a Torchbearer.

I like the general idea and I recently had a similar discussion at the table where a player said their character would always do this or that, and I thought of Burning Wheel’s instincts and said, that’s cool—write it down on your character sheet so that next time we won’t have to talk about it.

I’m not sure positioning requires this sort of mechanical support though. Does it lead to discussions at your table? I usually just start with assumptions: “So, it seemed like you were in the front, riding your raptor, right?” That’s when others can speak up and say that no, actually they were scouting. Or if nobody speaks up, then that’s that. Or something is going on at the front and I’ll ask, “So, was anybody guarding the back? I’m guessing the dwarf and thief and their retinue are in front by the door, right? So who’s in the back? Not the wizard? So it’s going to be your guys, Michael?” If find that this helps establish the situation, and since it is framed as a discussion, players will accept the resulting positioning more readily. They practically volunteer for this or that role, as we talk about the situation.

Thing I can’t do is “Roll for surprise, Michael, your guys are being attacked!” This will lead to players arguing that they weren’t there and all that. So I’ll ask who’s in the back, Michael agrees that it would have been his guys, and then I say, “OK, time to roll for surprise, then! One and two is bad!”

Brendan’s reply is that yes, these discussions take up a little table time because he wants to know before stuff happens – a bit like buying equipment before you know what you’ll need.

I guess I see it as a different thing because players know that they are volunteering for something bad to happen.

And I make similar decisions elsewhere: I don’t want to know about who takes which watch. I’ll roll for a random encounter, and for a random person on watch right then and there. They get to pick a friend who is up with them. So, “lazy” determination. Another example is sneaking: they only need to roll when there is somebody that can hear them. Again, “lazy” determination.

Since this doesn’t seem to hurt my immersion or suspension of disbelief, I am free to consider: is predetermination leading to an interesting trade-off? Buying and carrying equipment? Yes. Vanguard or Rearguard given that you don’t know from where the enemy will strike? Not so much.

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2016-09-13 Freebooters on the Frontier Character Generator

I updated my character generator for Freebooters on the Frontier. Rob Brennan had noted that no gear was generated for magic-users and hopefully I fixed this, now. I also noticed that none of the weapon tags seem to get used on the character sheet and that pains me. But where to put them? There’s no space!

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Actually, I think I managed to fix the issue with the tags.

– AlexSchroeder 2016-09-15 19:59 UTC

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2016-09-13 Flickr Backup

We have all our older pictures in three or four big iPhoto folders. Over the years, I picked a lot of “best-of” pictures of all our trips and uploaded them to Flickr. The selection itself is not something I stored offline, however. And when I added titles and descriptions, those didn’t end up in iPhoto, either.

Later, iPhoto got a “sync with Flickr” feature which I tried for a while but it was not easy to use and so I stopped.

As I’m moving more and more stuff back out of propietary Apple applications – on my laptop at work and at home I’m using Emacs and EMMS and mpg123 and mp3info or mpg321 to play MP3 files from folders. Bare bones, I know!

The galleries I’m hosting right now are created using fgallery. You provide a folder with images and titles and descriptions in text files, run fgallery, and it produces a new directory that you can simply upload to your server. I use rsync to do that.

All that remains is making a backup of my Flickr data and use fgallery on the albums I want to keep, in order to upload them to my own server. I’m currently trying Downloadair. I don’t like that it’s an Adobe AIR product because all those Flash exploits have given Adobe a bad name over the years, but hey, it looks good and there’s a big button to make an account backup. This looks very promising!

Downloadair is backing up your account. It will take a while.

  • Albums: 77
  • Pictures: 4553
  • Videos: 8

Update: Later that day, it seems to have worked.

alex@Megabombus:~$ find /Users/alex/Desktop/Downloadair -type f | wc -l
4562

Off by one, but who cares. I guess it’s this OSX curse:

/Users/alex/Desktop/Downloadair/.DS_Store

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Given that the title of the image is now part of the filename, here’s how to save it into a text file for fgallery to process:

alex@Megabombus:/Users/Shared/Flickr bis 2016/Alpenpassroute 20062008$ for f in *.jpg; do g=$(basename "$f" .jpg); n=${f/ [0-9]*.jpg/}; echo $n > "$g.txt"; done
alex@Megabombus:/Users/Shared/Flickr bis 2016/Alpenpassroute 20062008$ cd ..
alex@Megabombus:/Users/Shared/Flickr bis 2016$ perlbrew exec --with perl-5.22.0-thread-multi ~/src/fgallery/fgallery -c txt -f Alpenpassroute\ 20062008/ 2013-alpenpassroute/
...

I still wish that the description of these pictures would have downloaded, somehow. And now I wish that the EXIF data had been kept, too. As it turns out, fgallery now tries to sort by date taken as indicated by the EXIF data (which is missing) or filename (which is based upon the title of the image).

In short, important metadata is missing. :(

And I can’t find the original file, either, because the removal of the EXIF data changed the file.

– Alex Schroeder 2016-09-23 10:17 UTC

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