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This is both a wiki (a website editable by all) and a blog (an online diary about the stuff Alex Schroeder reads and does). If you’re a friend or relative, you might be interested in reading Life instead of this page. If you’ve come here from an RPG blog, you might want to head over to RPG. There are other similar categories to be found on the SiteMap.

Für Rollenspieler gibt es ebenfalls eine eigene RSP Kategorie.

2016-10-21 In Defense of the Monster Manual

I’ve slowly been working on a small monster manual to go along with my Referee Style Guide. If you follow the links you’ll see that the monster manual is pretty traditional and that the art is simply whatever I can get done in two or three attempts.

Some people don’t like this kind of monster manual because they think it’s boring, and it is. Or it can be. My kind of monster manual is not a monster manual you read and marvel at the prose or the pictures. But compared to all the fancy monster manuals I have, all the blog posts about Velvet Horizon by Patrick Stuart, all of the Goblin Punch Bestiary by Arnold K, I just keep going back to the simplest monster entries in the Labyrinth Lord rule book. Why did I give away my Random Esoteric Creature Generator for Classic Fantasy Role-Playing Games and their Modern Simulacra by James Edward Raggi IV?

It’s a lot to read. It’s a lot to figure out. It’s a lot to prepare. And I don’t have time for that. Or should I say: that’s not the kind of preparation for the game that I enjoy.

Perhaps it would work in a game like Lamentations of the Flame Princess which labels itself as “fantasy/adventure/horror”. If you do encounter the monster at the end of a grueling descent into the nether world, it better not be an orc! I understand that.

But what can I say. In my sandbox game, there’s not too much of that. There’s an island of giant apes. There are mind flayers (“tentacle men”). There are hill giants (“giant shepherds on hills”) and stone giants (“giant servants of earth magic”), elves (“grey elves that settled the astral sea”), dwarves (“makers of golem armor”), and they have problems and places and it’s a bit of Planescape, Spelljammer, vanilla fantasy—what the Germans call EDO Fantasy: “Elves, Dwarves, Orcs”. My games are mostly wilderness exploration, travel, factions, also some fighting, finding treasure and getting XP, building a stronghold, expanding the domain, but not really about horror, most dungeons are small, whenever I place megadungeons in the campaign world my players explore a level or two and then they proceed to do other stuff.

That’s why the game world is full of standard monsters and their societies. But why do I need stats for these monsters? Why do I need to write up anything for these monsters?

  1. I like stats because having these things written down prevents referee fiat. I’m not boosting stats to make fights more exciting. I remain consistent over years of play. Player knowledge can be valuable. That’s what I like.
  2. Most of the descriptions I have read in existing monster manuals are either too long, or too boring, or too complicated, or not helpful (“casts spells like a 10th level cleric” – not making this any faster), or they don’t quickly suggest a reason for including the monster in my game. But that’s what I want.

Having these things written down is a bit like rolling for treasure instead of assigning it at will. I need the suspension of disbelief. I want to believe that an actual, imagined, shared, pre-existing world is out there, waiting for me. Having tables to generate treasure, having procedures to generate random encounters, having prepared locations, all of these things help. Having stats to describe monsters helps.

That’s why I’m writing a simple monster manual.

Perhaps this should be a two step process. First, you read great books and look at great pictures, then you write your monster manual for the campaign, and then you run your game, and then you just keep doing that.

But still, I can’t help but feel that the really interesting and innovative thing to do - the thing that would really set DMs free, expand their minds, empower them, and “inspire new stories at the table” - would be a Monster Manual without the stats, the banal descriptions, the leaden prose, the amusing pseudo-narratives, the prescriptions, the stats. It would have nothing in fact but art. 196 pages of pictures of monsters. Just pictures. No words, except for a short introduction: “Do what you want with this.” – noisms (2016)

Forgetting the faux-anger and hyperbole for a moment… these things really do piss on every other bestiary I’ve ever read, from great height, to the point that all these other books are goddamn useless. You’d better be a goddamn fresh-off-the-turnip-truck-never-actually-played-before GM to ever have the idea of a monster in your head already and need to look up the stats in a book. Because if in your mind you already know you want there to be a Protein Polymorph in Room 4b in the dungeon you’re making or running RIGHT NOW, you already know why you want it there and what it was supposed to be accomplishing so you don’t need the official digits at all because that’s always the least-important part of any monster. – James Edward Raggi IV (2015)

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2016-10-18 Sandbox Link

An excellen introduction to the Sandbox at Raven Crowking’s Nest. I has a number of links, starting with what is great about the Sandbox and discussing the rules that enable it, and the rules that thwart it.


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2016-10-15 Common House Rules

Dave Baymiller presents his house rules for common situations on Google+ and asks for how we do this. Here’s what I said:

Climbing: anybody can climb without armor if there are good handholds. Otherwise, only thieves using their thieving ability (I use 1d6 with numbers similar to Hear Noise).

Disguises: anybody can disguise themselves. The particular situations he listed have never come up in my game, so no rulings. I’d probably simply use a Reaction Check. Neutral = Suspicious. Positive = They fall for it.

Interrogation: we just talk at the table for a bit, no dice rolling. If trust is required, I let them make a Reaction Check. Positive = they trust you to help them out and are ready to make deals.

Languages: the common tongue for anybody, a few basic words for elves and dwarves as per the book, an extra language per Int bonus, to be picked whenever it’s convenient. A kind of Schrödinger language slots: you don’t know which languages the character knows until you look. :)

Swimming: anybody can swim without armor. With armor, save vs. death every round or drown.

Torture: I ask the players what they want to hear. Then I say that this is exactly what their victim is saying after the maltreatment. And if they want to go into the details, I tell them I don’t want to hear about it. Ugh!

Scars: I use a Death & Dismemberment table with limb loss and one particular entry that has the loss of eyes, ears, nose, teeth… We don’t have simple scars.


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2016-10-08 Monster List

Sometimes I wonder about writing and illustrating my own monster manual. Basically for Halberds and Helmets – I don’t really need it for anything. When I run my game, I usually refer to the Labyrinth Lord monster list and if that doesn’t help, I’ll get up and get the Advanced Edition Companion (which only ever helps for a handful of creatures) from the shelf, or rarer still, the Rules Cyclopedia. By then I usually notice that I lost focus and the game is dragging, so I try to stop doing that.

What I need, I think, is my own monster list, my own illustrations, my own treasure tables, and so on. Something specific to my campaigns.

One place to start looking would be M20 Hard Core where I tried to simplify monsters and their damage is always d6 based (sometimes multiple dice).

So, looking at the Labyrinth Lord monster list…

  • Ant, Giant. Boring; who needs them? Use giant bees instead? Formians for Planescape?
  • Ape, Albino Ape, Giant. Yes please, excellent guards for hobgoblins and others.
  • Baboon, Higher. Just use more albino apes?
  • Basilisk. Definitely, an interesting solo monsters early in the game.
  • Bat. Boring. When have they ever been anything but a nuisance? And how do giant bats even fight a party in the dungeon?
  • Bear. Yes please. Remember I wrote some spells for bear magic, Ursomancy. Also, war bears used by dwarves.
  • Bee, Giant Killer. Yes please, interesting wilderness encounters and mission generators for low level parties. Maybe this can handle giant ants and giant wasps.
  • Beetle, Giant. Yes please, tough dungeon encounters for low level parties
  • Black Pudding. I don’t know, sounds more like a trap to me?
  • Blink Dog. Blinking makes for a frustrating fight and they’re lawful so most parties won’t fight them?
  • Boar. I don’t know. Maybe. Perhaps we need more halflings and dwarves riding on boars and goats. I guess we need goats, too?
  • Bugbear. Definitely. Evil sneaky bastards, yes please!
  • Camel. I don’t know. For a desert game instead of horses? Or just use horse stats instead? They seem to be a bit slower and do a bit less damage than riding horses. Using horse stats seems reasonable.
  • Carcass Creeper. Definitely. Eight paralyzingly attacks is a classic.
  • Cat, Large. Yeah, why not.
  • Centaur. I never used them, but they’re a classic.
  • Centipede, Giant. I used them countless times.
  • Chimera. I’ve never used them but I think I need Greek myth represented.
  • Cockatrice. A classic. But… It’s the same as the basilisk! “The cockatrice hight Basiliscus in Greek, and Regulus in Latin” says Bartholomaeus Anglicus [1]
  • Crab, Giant. Yes please!
  • Crocodile. Yeah. Also, useful as dinosaur stand-ins.
  • Cyclops. I like Greek myth. Then again, why not just use giants?
  • Demon Boar. Best boar ever. Maybe a general demon to fight?
  • Djinni. Classic! I want the other genies, too. Efreeti, Dao and Marid. But sometimes I feel that they should replace elementals entirely. Elementals are boring. Actually I only ever used air and fire genies.
  • Doppelgänger. Classic.
  • Dragon. Classic! Sleeping dragons, surrendering dragons, spell-casting dragons, dragon age… I don’t know. Just use the dragon stats as is and you’re good.
  • Dragon Turtle. I used it once, but not as a classic monster. Talk to this mountain or die, basically…
  • Dryad. They can’t move away from their tree. I don’t know whether that makes them useful monsters?
  • Dwarf. Of course.
  • Efreeti. As I said above, yes please.
  • Elemental. As I said above, replace them all with genies. This also makes the spell conjure elemental much more interesting. The division into three kinds of elementals based on whether you used a staff, or another magic item, or a spell, is useless.
  • Elephant. I never used it. Have you? But perhaps… But does keeping the elephant mean I should also keep the camel?
  • Elf. Of course. Maybe have more of them in the wilderness? I guess in general I think I need to have numbers for patrols and settlements. A group of 2d12 elves sounds cool. No towns larger than 24 is strange… Perhaps that just needs an adjustment for my campaign. Or perhaps I’m simply wrong and 24 elves is good enough?
  • Ettin. Another classic.
  • Ferret, Giant. I don’t think I ever used it. Another riding animal for halflings and dwarves like the boards? Perhaps…
  • Fish, Giant. I never used them. Underwater adventures usually don’t involve fish in my game.
  • Fly, Giant Carnivorous. Just use giant killer bees?
  • Gargoyle. A classic.
  • Gelatinous Cube. Sounds more like a trap, if you ask me. They show up often enough in my games, but as a monster, they’re actually boring.
  • Ghoul. Classic! Elves being immune to their paralysis is weird, though. Where does that come from?
  • Giant. Yes please! I like simple hill giants shepherds, weird stone giants magic users, ferocious fire giants smiths and warriors, and classic mythic frost giants. I think cloud and storm giants are a bit lame, but cloud giants are the lamest. Also, sometimes I want norse mythology giants. How does that work? Or is any creature from 15 HD upwards practically semi-divine in D&D terms?
  • Gnoll. I don’t know where hyena men come from but now that they have arrived in my game, I like them.
  • Gnome. I like them as sillier intelligent encounters. I like my gnomes with long red hats. Does that mean I need giant badgers?
  • Goblin. I don’t know. I liked the Pathfinder goblins. But do I need goblins to be different from orcs? Maybe not.
  • Golem. Yes! But what kind of golem? I think I keep using golems stats for all kinds of artificial monsters. Looking at the Labyrinth Lord golems, I think I have no use for amber golems and I wonder about those huge bronze golems filled with molten metal. But OK, why not.
  • Gorgon. I was always confused (and not alone) about the Gorgon. Wow, I just fixed a reference on Wikipedia for Gorgon!
  • Gray Ooze. I don’t know. All these slimes and oozes. Are they interesting as monsters? I used a gray ooze as a trap. It’s always funny when I reply to a question about the environment with “the room looks super clean… as if somebody had licked it clean, in fact.” But as I said above, it feels like a trap and the exact AC and HD and all that don’t really seem to matter much.
  • Gray Worm. Is this a Dune sand worm? I don’t know. But I like worms.
  • Green Slime. Another trap.
  • Griffon. Another mount or pet. Perhaps these need to be in a separate category.
  • Halflings. Yes!
  • Harpy. Another Greek classic.
  • Hawk. Useless? Is this for the one time the party gets shrunk to mouse size? Or as a pet? What about crows? Owls?
  • Hell Hound. I need those for the fire giants.
  • Herd Animals. Use horses and you’re good to go.
  • Hippogriff. Another Greek classic. Or is it? The Wikipedia disagrees and mentions that the Greeks knew a similar creature named Hippalektryon. Who cares about their hunger for Pegasus meat.
  • Hobgoblin. I like well organized humanoids. Too bad they have practically no visuals to recommend them. Large goblins are orcs? Elite orcs?
  • Horse. We definitely need a list of pets and mounts.
  • Hydra. A classic.
  • Insect Swarm. An interesting fight for low level characters. But I still prefer giant bees (or wasps).
  • Invisible Stalker. There’s a spell that goes along with it and I like it.
  • Kobold. I like dog men. I like fairies. But little lizard people? I don’t know. So we have kobolds and lizard men, goblins and orcs, halflings and humans… It’s a bit weird.
  • Leech, Giant. Definitely!
  • Lizard, Giant. Maybe one, as a mount?
  • Lizardfolk. Sure! I keep using them.
  • Locust, Subterranean. I never used it.
  • Lycanthrope. A classic! I usually limit myself to werewolves, though.
  • Manticore. A classic. Yes!
  • Mastodon. Perhaps if you want a stone age game? Wolf Packs and Winter Snow, for example.
  • Medusa. Greek myth classic!
  • Men. Do we really need the subtypes? Perhaps we need a bit more about the various groups we can encounter in the wilderness.
  • Merfolk. Underwater adventures don’t need merfolk.
  • Minotaur. Greek classic. Also a good potential class for new player characters?
  • Morlock. Underground men?
  • Mule. Horse?
  • Mummy. A classic. The mummy rot is usually lame in my games, though. So perhaps we need to add some more punch to mummies?
  • Neanderthal. No stone age stuff.
  • Nixie. I like.
  • Ochre Jelly. Trap.
  • Octopus, Giant. Yes! Then again, I like the giant squid stats better and there only needs to be one creature with a lot of attacks.
  • Ogre. A classic brute.
  • Orc. My pig men!
  • Owl Bear. It’s very D&D but then again, I think bears are good enough.
  • Pegasus. More pets and mounts.
  • Phase Tiger. It’s weird. Forget about the blink dog enmity.
  • Pixie. Yes.
  • Pterodactyl. I have never used dinosaurs in my game.
  • Purple Worm. This is the near divine sand worm, perhaps? My current thinking is that HD 15 and above indicates some sort of divinity or natural force. The Labyrinth Lord entry says the worm is 100’ long or more. The Wikipedia entry says: “Sandworms grow to hundreds of meters in length, with specimens observed over 400 meters (1,312 ft) long and 40 meters (131 ft) in diameter”. I don’t know. Perhaps we should keep them but change them to sand worms. Or perhaps sand worms should be a setting specific thing and since they don’t appear in my game, I can just leave them off.
  • Rat. Who fights rats? It’s lame.
  • Rhagodessa, Giant. It’s a giant spider and it should be listed under spiders.
  • Rhinoceros. Unless we have rhino riding giants?
  • Roc. I’ve never used it and if I did, I wouldn’t have people fight them. HD 36? That’s divine levels.
  • Rot Grub. It’s a trap.
  • Rust Monster. It’s a trap.
  • Salamander. I don’t know about frost salamanders but flame salamanders show up in my games all the time.
  • Scorpion, Giant. Yes please!
  • Sea Serpent. I used a plesiosaur in a game of mine but I should have used sea serpents instead.
  • Shadow. Yes! Two dimensional beings are great and need to be used more often.
  • Shark. The only fish you need for your underwater adventure. Die, bone fish, die!
  • Shrew, Giant. More rats? No thank you.
  • Shrieker. A random encounter generator? Sounds like a trap to me.
  • Skeleton. Yes.
  • Snake. I usually just need the Giant Python, Conan style.
  • Spectre. Nazgûl. Cool!
  • Sprite. Another name for pixies?
  • Squid, Giant. It has better stats than the giant octopus. Who wants to roll 1d3 when they could be rolling 1d4 instead?
  • Statue, Animate. Is that the same as robots? As golems? I’m conflicted.
  • Stegosaurus. No dinosaurs.
  • Stirge. A classic.
  • Throghrin. Never used it.
  • Titanothere. No stone age rhinos.
  • Toad, Giant. Yes please.
  • Treant. Ents. Cool!
  • Triceratops. No dinosaurs.
  • Troglodyte. What are these, evil cave frog men?
  • Troll. My favorite. Guarding “guardians of places of transition: bridges, mountain passes, magical gates,” as Brian puts it.
  • Tyrannosaurus Rex. No dinosaurs.
  • Unicorn. As a pet or mount? OK.
  • Vampire. The best!
  • Weasel, Giant. Another pet or mount option.
  • Whale. Who fights whales? Is this a sick whaler RPG? No!
  • Wight. Yes, I want barrow wights!
  • Wolf. Absolutely. And dire wolves or worgs, too.
  • Wraith. More undead stuff, yay.
  • Wyvern. Why have small poisonous dragons when you can have real dragons?
  • Yellow Mold. Yet another trap.
  • Zombie. Yes of course.

OK, so with that I have a list of monsters to illustrate and practice my iPad pen, haha. I’ll be adding these to Google+ while I work on them and then, when I’m ready, I’ll do my monster manual.

I think I also have to add some demons and devils to this monster manual but we’ll see about that.


Comments on 2016-10-08 Monster List

Oh goody! Now we can disagree about something meaningful and important!

For me, as I mentioned on G+, what made a creature for me was the art I saw about it, or it’s excellent use in a story or movie. So for a lot of these, I can point to a particular piece of art that really made these cool to my eyes:

Elephants - I use ‘em all the time. They let the PCs know that they’re not in Kansas (or generic-replica-of-medieval-Wester-Europe-#846). Also: https://thevelvetrocket.files.wordpress.com/2010/05/frank_frazetta_the_mammoth.jpg

Ferret, Giant - mounts? Oh, hell yes! https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/564x/d8/b2/90/d8b2909c633c966e08d9dd38d671161a.jpg

Goblins - there’s a great pic of a swarm of goblins carrying wicked-looking hammers in Alan Lee’s Castles book. (Can’t find a link, alas.) Since then, goblins have been my Underdark budget smiths, mass-producing cheap weapons for every dark wizard’s slave army. When they weren’t these guys: https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/736x/9b/3b/69/9b3b691e6db380b3316e2382bcce069b.jpg

Hawk - they make awesome pets, lending an air of aristocracy to the owner: http://s3.amazonaws.com/auteurs_production/images/film/ladyhawke/w1280/ladyhawke.jpg

Hippogriff - everyone with a pegasus mount cares about a hippogriff’s love of pegasus meat.

Hobgoblin - was always meh on these guys until I saw di Terlizzi’s take: http://diterlizzi.com/home/wp-content/gallery/games/1993_hobgoblin.jpg

Lycanthrope - I mostly limited myself to werewolves as well, until I saw this by Elmore: http://www.larryelmore.com/core/imgs/prints/DND-ENDLESSQUEST-RETURN-TO-BROOKMERE.jpg

Roc - not for fighting, but rather to pick up the PCs’ trireme and flying it across the sea. Also, epic mounts for giants.

Very much looking forward to seeing your take on the critters that made your cut. :D

Brian 2016-10-08 20:36 UTC

Oh, and almost forgot, you said, “…and I wonder about those huge bronze golems filled with molten metal.”

Have you seriously never seen this: https://www.youtube.com/watch?v=LxA3wFYxUB8

Brian 2016-10-08 20:39 UTC

Yes, sadly I have not seen a single Harryhausen movie! :)

Your links to art samples make a good point. I’m not sure the hawk needs stats but you are right about the nobility of keeping birds of prey!

Perhaps I should use more elephants… I love that mammoth (?) pic.

– Alex Schroeder 2016-10-08 21:07 UTC

Regarding ghoul paralysis, as I’ve heard it explained, a ghoul’s touch paralyzes because it is the touch of the grave. It is a psychological effect rather than physiological one. The victim of a ghoul’s touch can’t move, they see their loved ones about them mourning, they see the coffin lid close, they hear the dirt hitting the lid, they feel the worms & beetles burrowing into their flesh and no one can hear their screams. With that in mind, elves are extremely long lived, if not immortal, so the grave holds lesser fear for them than it does for more mortal races.

– Steve 2016-10-08 23:20 UTC

Oh wow, interesting! I had not heard of that before. Definitely an image I must use. :)

– Alex Schroeder 2016-10-09 07:24 UTC

Moving the entries I have into a separate Referee Guide PDF.

– Alex Schroeder 2016-10-16 11:18 UTC

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2016-10-07 Portugal

Wir waren für zehn Tage in Portugal. Das Guest House, welches wir gebucht hatten, war ein Altbau und man hat jeden Schritt im Stiegenhaus, jedes Schliessen der Türe, jedes Spülen und das Geschirrwaschen und die Gespräche der Mitbewohner mitgehört. Am nächsten Tag haben wir storniert, die booking.com Gebühren und eine weitere Nacht bezahlt und sind dann umgezogen, wieder über booking.com. So fanden wir ein grosses Apartment keine 500m vom ersten Guest House entfernt. Nicht ganz so nah am Strand aber dafür mit ein paar Restaurants und Cafés in der Nähe. Einzige Idiotie: Das musste man im voraus und in bar zahlen! Wie bescheuert ist das denn. So durften wir einige Male am Bankomat jeweils 200€ abheben, bis der Betrag zusammengekommen ist. Damit man so etwas aushält, muss man sich einfach vorstellen, dass die Gebühren der Banken zu den Mietkosten gehören. Aber eben, voll daneben. Das werden wir dann auch in die Bewertung rein schreiben.

Aber jetzt: Fotos!


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2016-09-29 Quiet

«I would love to say the company has no meetings. The truth is that the company has a few meetings. As a general rule, we try to keep meetings minimized in content and duration. We hope to create an environment in our office where people can spend the vast majority of their time writing code, fixing bugs, and building a better product. Much of this developed organically as part of the culture and company that we have built. It also grew from deliberate steps that we took to keep our work environment quiet and high functioning. Personally, I like our work environment a LOT but some people might find the quiet environment a little unnerving at first. 🙂» – Brian Acton of WhatsApp [1]


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2016-09-25 Politik und Facebook

Ich denke mir oft, dass Facebook der einzige Kanal ist, wo es sich lohnt, über lokale Politik zu reden, weil ich über Blog, Twitter oder Google+ sowieso kaum jemanden erreiche, der hier wählen gehen kann.

Was ich also auf Facebook manchmal so poste:

Grüne Wirtschaft

Manchmal bin ich echt froh, keine Kinder zu haben. Die Eltern, die heute gegen eine grüne Wirtschaft gestimmt haben: wie erklären die das mal ihren Kindern? “Ja wisst ihr, keiner wollte den ersten Schritt machen und da dachten wir uns, besser ihr lebt in der Scheisse aber mit mehr Geld, als dass wir etwas für die Natur getan hätten. Es schien uns einfach zu unrealistisch. Und die Schweiz ist so klein, das hätte ja sowieso keinen Unterschied gemacht. Also dachten wir uns, besser wir warten auf ein Wunder von oben, dass das Parlament von alleine auf eine gute Idee kommt, dass die Amerikaner oder die EU uns zum Glück zwingen oder so was.” Und die Kinder dann, “ja Mammi und Papi – das kann ich gut verstehen. Danke!”


Die Aussicht steht auf Überwachungsstaat. Wer hätte das gedacht. Ich glaube manchmal, einige Leute erkennen George Orwells Buch “1984” gar nicht mehr als Dystopie. Oder besser: Die Folter ist schrecklich. Aber dass man gemeinsam die Nachrichten schaut und sich über die Ablenkungen echauffiert, die dort geboten werden, scheint uns “ganz etwas anderes” als was die mit dem Grossen Bruder machen. Dass es Mikrophone im Stadtpark gibt, ist lustig, weil wir ja Kameras überall haben. Dass es jemanden gibt, der unseren Fernsehkonsum überwacht, ist lustig, aber wir stimmen darüber ab, ob unser Internetkonsum überwacht werden soll. Der ewige Krieg der drei Blöcke ist lustig, aber die USA kämpft den längsten Krieg seid Urzeiten. Der zweite Weltkrieg dauerte nicht so lange, wie der Krieg der USA gegen Aufständische aller Art. Und wir stimmen ja auch darüber ab, ob wir im Ausland elektronische Angriffe fahren dürfen. Die Kugelschreibergeneration hat halt noch nicht begriffen, dass Krieg im Netz auch Krieg ist. Das Buch würde noch viel mehr hergeben. Neusprech. Gedankenverbrechen. Schönes Wochenende noch.

Link zum WOZ Artikel, Die komplette Verwirrung.

Älter: Nachrichtendienstgesetz: Was soll der Schweizer Geheimdienst dürfen?.

I have not read any Dilbert in many years. The only one I remember is the one about decaf because that’s what somebody pasted to our coffee machine at the office. But as I was reading Bruce Schneier’s newsletter, I found a link to a Dilbert comic about government back doors. Which is relevant to Swiss politics, right now: some people are struggling against two new laws. The first is called BÜPF and it grants police more surveillance powers. The second is called NDG and allows the secret service more surveillance powers. Needless to say, I oppose both. And Claudia and I often joke how we can no longer trust our phones not to listen in on us. So we move out of the room if we feel like we want to talk about important secrets. Or we bang our phones on the tables, in order to annoy the imaginary snoops listening in. We always laugh as we do it, as we practice our 1984 routines, we shake our head as we realize that these rituals are no longer totally ludicrous. Who knows. The result of all the discussions started by Snowden is that we no longer trust our phones, and we no longer trust our institutions. Anyway, long story short, here’s the link to a series of Dilbert comics regarding back doors.

And as I kept clicking next, next, next, I found another Dilbert comic about voting machines. Hilarious and sad. I hope we’ll never get voting machines here in Switzerland.

And finally, reporting on some actual research on the chilling effects all this talk about surveillance is having: New study: Snowden’s disclosures about NSA spying had a scary effect on free speech


Manche Dinge sind der Schweiz echt nicht OK. “Ist eine Person nicht bereit, sich zu integrieren, soll ihr künftig der entsprechende Aufenthaltsstatus (wieder) entzogen werden können.” So kann man also sein C Ausweis auch wieder verlieren…

Link: Wer nicht spurt, könnte seinen C-Ausweis verlieren

Schweiz, noch schlimmer: Anscheinend kann man auch wieder Staatenlos werden!? Dabei hat die Schweiz doch die Konvention bezüglich der Staatenlosen unterschrieben? Wer kommt denn auf so was! Und selbst die Ex-Frau sagt, es sei keine Schein-Ehe gewesen. Grrrr. Solche Dinge treffen mich halt persönlich. Österreichische und französische Staatsbürgerschaft aufgegeben, erleichterte Einbürgerung nach der Heirat, und dann ist so was möglich. Und je mehr sich das xenophobe SVP Gedankengut in die Gesellschaft frisst und Einzug in den Ämtern hält, um so mehr werden sich die ungerechten Fälle häufen.

Links: Früher Schweizer, heute staatenlos, Convention relating to the Status of Stateless Persons


Vorsicht: Politik! :) Bald sind ja wieder Urnengänge angesagt. Das Interview fand ich gut. Meine Argumente in Kürze: Weniger Arbeitende auf immer mehr Alte war schon immer ein Argument, und trotzdem hat die AHV funktioniert. Ein Grund dafür ist, dass der Produktivitätsgewinn mit einzurechnen ist. Die Arbeitenden können heute einfach viel mehr Leute mitfinanzieren als früher. Gleichzeitig verstehe ich natürlich, warum die Finanzgemeinschaft dagegen ist: Mehr AHV heisst ja auch, dass mehr Kritik an den Pensionskassen möglich ist. Ein Kritikpunkt ist die Anlage in Zeiten von tiefen Zinsen, so wie jetzt. Dann müssen die Pensionskassen die Auszahlungen reduzieren, weil das Geld nicht so rentierte, wie man es den Einzahlenden damals versprochen hat. Enttäuschung vorprogrammiert. Ausserdem: das Investieren ist ja auch ein Problem. So viel Geld fremder Leute, welches es zu verwalten gibt. Eine Einladung für Finanzbetrüger aller Art. Da Claudia bei der BVK ist – der Pensionskasse des Kantons Zürich – werden wir jeden Monat daran erinnert. Durch Betrügereien wurde die Kasse geschädigt, bezahlen müssen es die Versicherten durch Solidaritätsbeiträge. Jeden Monat wird der Hass auf kleinem Feuer warm gehalten. Jeden Monat. Und dann die Schlagzeile vom Tagesanzeiger: “ BVK-Chef verdient bald mehr als Regierungsratspräsident. Thomas Schönbächler bekommt ab 2014 beinahe 50 Prozent mehr Lohn. Der Stiftungsrat hat ihm einen Jahresverdienst von 380’000 Franken zugesprochen.” (2013) Und noch ein Argument: All dieses Geld, welches diese korruptionsanfälligen Finanzverwalter verwalten sollten, wird für den Kauf von Aktien verwendet, aber dort wird nicht aktiv in das Geschick der Firmen eingegriffen. Die institutionellen Anleger wollen nur die Rendite sehen, stimmen mit dem Verwaltungsrat, gewähren also all die Boni, die mich so aufregen, entlasten auch diejenigen, die es nicht verdient haben, untergraben so das ganze System der Börse mehr und mehr. Statt sich aktiv einzumischen, wird am Ende vom Jahr einfach das Portfolio umgeschichtet. Das ist kein verantwortungsvoller Umgang mit dem Eigentum. Kurz gesagt: Erste Säule (AHV) ist cool. Zweite Säule (Pensionenskassen) ist meh.

Link zum WOZ Artikel, «Schwarzmalerei bei der AHV diente stets dem Abbau», und zum Tagesanzeiger Artikel, BVK-Chef verdient bald mehr als Regierungsratspräsident

Allgemeine Politik

A longer post on the “politics of incoherence”. Why do we feel that the others, whoever they are, appear to be drooling idiots? Here’s a hypothesis that might explain what we observe in the media: «many have commented on the incoherence of the 2016 Brexit and American Presidential campaigns. It is not that that one side or the other is wrong. It is that key participants no longer even pretend to make sense. There is no longer a social norm that politics should make sense.»

Link: The new politics of meaning


This explains why minorities will sometimes win: when the majority is flexible it is often better to simply offer what the minority wants. This is where I laughed: “If a meeting is taking place in Germany in the Teutonic-looking conference room of a corporation that is sufficiently international or European, and one of the persons in the room doesn’t speak German, the entire meeting will be run in… English, the brand of inelegant English used in corporations across the world. That way they can equally offend their Teuronic ancestors and the English language[2]. It all started with the asymmetric rule that those who are nonnative in English know (bad) English, but the reverse (English speakers knowing other languages) is less likely.”

Link: The Most Intolerant Wins: The Dictatorship of the Small Minority


Naja, Büpf Referendum ist ja gescheitert, insofern vermute ich, dass die meisten Leute annehmen werden, dass der Geheimdienst im Sinne von James Bond immer nur das Gute für uns tut und sich nicht überlegen, was passiert, wenn eine Person beim Geheimdienst arbeitet, der man nicht traut. Für mich bezeichnend war das Phänomen LOVEINT. “Der Begriff LOVEINT beschreibt die Praxis, dass Mitarbeiter eines Geheimdienstes ihre weitreichenden Überwachungsmöglichkeiten nutzen, um ihre Geliebten oder Ehepartner auszuspionieren.” Brrrrr!

Zum Thema: Ehefrau bespitzelt – Swisscom-Angestellte half.

Die “chilling effects” bemerke ich schon lange: es fängt an mit einem Link, den man sich nicht zu klicken traut, weil die Firewall des Arbeitgeber vielleicht mitprotokolliert, dann reisst man das Maul nicht mehr so weit auf, wenn man in der nächsten Zeit vor hat, in die USA zu reisen, dann lässt man den Laptop doch lieber zuhause, weil vielleicht sonst die Material gefunden wird, welches in der Schweiz legal runter geladen werden darf, im Ausland aber nicht, und früher wäre das ja kein Problem gewesen, aber jetzt gibt es vielleicht eine Chance, dass der Laptop durchsucht wird, dann traut man sich nicht mehr, das Anarchist Cookbook runter zu laden, obwohl das zu meiner Uni Zeit noch wie ein Initiationsritual auf mich wirkte, dann klebt man mal die Kamera vom Laptop zu, blickt misstrauisch zur Kamera in den Zügen hoch und fragt sich, ob uns da jetzt jemand beim popeln in der Nase zuschaut und am Ende räumt man dann die Handys weg, wenn man über heikle Aspekte vom Geschäft reden will. Nachfolgend ein älterer Artikel aus der WOZ.

WOZ Artikel: Was hat das mit mir zu tun?

Büpf, NDG, Staatstrojaner… Das elende Thema will nicht aufhören. Nebenbei lese ich übrigens das letzte Buch von Bruce Schneier, David and Goliath, Untertitel “The Hidden Battles to Collect Your Data and Control Your World”.

Der Abschluss des Artikels: “Ein grundsätzliches Problem ist, dass der Gebrauch von Trojanern die Sicherheit von Computern insgesamt schwächt. Denn Trojaner sind, damit sie funktionieren können, auf Sicherheitslücken von Software angewiesen. Um diese Lücken zu finden, muss sich der Hersteller von Trojanern auf einem grauen Markt bedienen. Er kauft das Wissen um eine Sicherheitslücke und lässt sie absichtlich offen, anstatt die Programmierer der Software auf die Lücke hinzuweisen, damit sie geschlossen werden kann.

Bei der Beschaffung von Trojanern begibt sich der Staat in ein ähnliches Dilemma wie bei der Bezahlung von Lösegeld bei Entführungen. Bezahlt er Geld für Sicherheitslücken, schafft er neue Lücken anstatt sie zu schliessen. Die Behörden tragen so zu mehr Unsicherheit der Internetkommunikation bei und setzen unsere Privatsphäre weiteren Gefahren aus. Dabei wäre der Staat verpflichtet, aktiv für den Schutz unserer Privatsphäre zu sorgen.”

Link: Fragen zum Einsatz von Trojanern

Dummheit. Eigentlich zum Thema Brexit.

“Mein Verdruss richtet sich nicht nur gegen die WählerInnen, sondern zum einen gegen die PolitikvertreterInnen, die es versäumt haben, mit den Leuten zu kommunizieren und Sachverhalte zu erklären.” Sehe ich genau so. Zu viele Leute wettern gegen die direkte Demokratie und über die allgemeine Dummheit und keiner fühlt sich mehr den Idealen der Aufklärung verpflichtet.

Link: Simplifying ist Bullshit.


The best explanation for the rise of Trump. The Unnecessariat is not like the Proletariat of old, the people who worked hard, nor the Precariat, the people who feared for their jobs but worked. The Unnecessariat are the rest of us. No job, no hope, no future. I remember seeing the first glimpse of that as I watched the movie Winter’s Bones (2010). White trash and Meth. I also like the long arc the story takes. Gay men dying of AIDS. The economy is not coming back. You can practically hear Bruce Springsteen singing about the post-industrial landscape. Politics for the rich. New tech gadgets for the rich. Tesla! Mars! iPad! For the rich… The rest are simply – unnecessary. No matter who they vote for. But if they vote Trump, at least we’ll all go down in flames. Hello, Hofer, Petry, Le Pen, Orbán. Blocher.

So much posting today. I am alone at home, with a cold. It’s sad, really.

Link: Unnecessariat


Living in Switzerland, I found that reading this article is a teeth grinding experience. They write, for example: “But the recent referendums are not just wholesome exercises in civic engagement. They also reflect widespread alienation from politics and anger at the governing class. Support for old political parties has withered, while populist, anti-EU parties are gaining ground. Governments derided as elitist and out of touch find it hard to resist calls to submit controversial issues to a popular vote.” It’s hard for me to understand what point they are trying to make. The problem seems to be widespread alienation from politics and the implied solution is to keep people away from politics? Or: “Still other referendums are pushed by single-issue groups, often with an anti-EU slant. The Dutch Ukraine vote was launched by Eurosceptic activists taking advantage of a new law that grants a referendum on any issue that can attract 300,000 supporting signatures. The vote became a proxy for discontent with the EU, not just the trade deal.” The problem seems to be discontent with the EU. The article is such that its tone seems to imply that more referendums are a problem, but the actual supporting facts they provide seem to indicate that widespread discontent with current politics is the real culprit, here. It is written from the point of view of a political establishment that sees their power base crumble. The countries lie in ruins, people no longer have faith in the future. Will the pension system still be around when we’re old? Will there be jobs for us when we finish our schools and universities? People are realizing that even if you win the rat race, you’re still a rat! “For a start, it makes it increasingly hard to agree on transnational policies. Treaties are generally signed by governments and then ratified by legislatures. Adding referendums to the mix hugely complicates matters.” Oh no! Complicated issue is complicated! “ In countries such as Switzerland, the political system has adjusted to them. But elsewhere, […], they tend to make politicians look as if they do not know what they are doing.” Because, in actual fact, they know what they are doing? Sometimes I wonder. Anyway… I was reminded of the following rant: “Wir sind die Champions Europas. Aber wer ist eigentlich wir? Der Durchschnittsverdiener, der mitgeteilt bekommt, dass seine Rente für nichts reichen wird? Die Alleinerziehende, die sich von Monat zu Monat durchschlägt und abends auf der Couch erschöpft und traumlos einschläft? Die Pflegerin, die insgeheim hofft niemals bei ihrem Arbeitgeber in Pflege gegeben zu werden, weil längst nach Minuten und nicht nach Bedürfnissen abgerechnet wird? Die Wahrheit ist doch die: Deutschland sagt nicht Sorry für die Agenda 2010. Für Rentenkürzungen. Für Riester-Disaster. Denn Deutschland geht es doch so gut. Nur wird für viele immer klarer: Wir sind nicht dieses Deutschland. Und werden es auch nie sein.”

Link: Diese besorgten Bürger werden uns zugrunde richten

Genetically Modified Organisms (GMO)

I oppose GMOs like I oppose nuclear energy, not because the technology needs to be inherently unsafe but because the people and business processes around them make them unsafe.

In terms of GMOs, my main problem is that they encourage monoculture because they enable monoculture. But, like the use of antibiotics in raising animals, that’s just a single round in the ever turning wheel of resistances pathogens, parasites and weeds acquire. Antibiotics pose an addition risk because the animals pee them into soil, and so the resistances spread. I don’t think that’s a problem with GMOs, or at least, not that I know of. But monoculture is a problem. Once a parasite discovers a way around the defense we engineered, all of our crops are at risk. The result is a system that is very brittle and prone to catastrophic failures. Sadly, the natural defenses against this result in less profits: diversification of crops, smaller patches of land per crop.

In addition to the problem of monoculture and resistances are the problems of single supplier dependencies (Monsanto), the uncertain status of glyphosate (does it cause cancer or not?), and the adverse effect on our intellectual property systems when big corporations depend on tighter regulation. Big pharma is strengthening the patent system all over the world and big agro is following in their footsteps – here I am, wanting to reduce the reach of patents.

Link: Genetically Engineered Crops Are Safe, Analysis Finds


Mir war gar nicht bewusst, dass man als amerikanischer Grosskonzern gar kein Interesse an TTIP haben muss, wenn nur CETA durchkommt. “Die USA-Konzerne haben, wenn es CETA gibt aber kein TTIP, fast alle Vorteile von TTIP ohne die Nachteile, etwa in Form von verstärkter europäischer Konkurrenz daheim. Denn so ziemlich jedes große US-Unternehmen macht in Kanada Geschäfte und hat dort eine Tochter, oder kann sie bei Bedarf gründen. Damit können US-Unternehmen alle Klagerechte und Privilegien nutzen, die CETA in Europa bietet. […] Doch umgekehrt bleiben ohne TTIP die US-Staaten und Städte frei, die allermeisten europäischen Unternehmen von staatlichen Aufträgen fern zu halten. Kein Wunder, dass die US-Regierung lieber gar kein TTIP haben möchte als ein TTIP mit irgendwelchen Zugeständnissen an die Europäer.”

Link: Europa tappt in die TTIP-Falle

Haft und Psychiatrie

Hah, da findet man wieder mal klare Worte zum Fall Urbaniok. “Zudem stört [Anwalt Bruno Steiner], wie viele andere JuristInnen, dass «jetzt schwammige psychologische Prognosen statt präzis fassbare juristische Kriterien die Strafdauer bestimmen».”

Link: Richtig ticken


Weil ich die Politik nicht lassen kann… :) Die Details dieser Rechnung interessieren mich. Anscheinend ist es wahrscheinlicher, dass man an den Folgen einer Menschen-gemachten Katastrophe stirbt als an einem Autounfall!? Anscheinend sind Autounfälle ja überraschend selten, wenn man bedenkt, wie viele Menschen es gibt und wie oft man daran denkt. Ich habe ja selber in den letzten Wochen was zum Thema geteilt. Die Menschen-gemachten Katastrophe sind anscheinend vor allem Atomkrieg und Klimaerwärmung. Die Erinnerung, dass wir 1995 – zu den Zeiten von Boris Yeltsin – kurz vor einem Atomkrieg standen, ist wirklich total uncool. Und ich hatte das schon ganz verdrängt! Die Scheissraketen gibt es ja immer noch. Ach, und dann bleiben noch Gammastrahlenexplosionen, Astroideneinschläge, gegen die wir Menschen immer noch keine Strategie entwickelt haben, die steigende Antibiotikamultiresistenzen, Aaaaaaargh! Um jetzt gegen die fatalistische Apathie anzukämpfen, muss man sich wohl einfach ein Ding vornehmen und sich sagen: Das schaffen wir! Wir könnten mit der verdammten, prophylaktischen Antibiotikabehandlung in der Fleischtierhaltung aufhören. Das können wir sogar hier, in der Schweiz, ganz alleine. Als Menschheit könnten wir die Nuklearwaffen auch weiter eindämmen, zum Beispiel. Die Forschung an Biowaffen verbieten. Irgendwie traurig, dass diese beiden Beispiele mir wahrscheinlicher scheinen als das Abwenden der katastrophalen Klimaerwärmung. Und mit der katastrophalen Klimaerwärmung meine ich ja nicht, dass wir alle unbedingt sterben, aber dass über 10% der Weltbevölkerung stirbt – verhungert, in Kriegen stirbt oder auf der Flucht stirbt.

Link: Human Extinction Isn't That Unlikely


Ich denke über Tschernobyl und Fukushima nach. Am 11. März war fünf Jahre Fukushima. Am 26. April war 30 Jahre Tschernobyl. Und dann denke ich über die wahren Kosten der Atomkraftwerke nach. All die Förderungen, Kredite, Rückbau, Endlager, … “Die Kosten für die Atomenergie wurden mit Hilfe von Milliarden schweren Subventionen seit Jahrzehnten künstlich niedrig gehalten. Der Staat leistete und leistet direkte Zuschüsse oder gewährt indirekte Vergünstigungen bei Bau und Betrieb der Atomkraftwerke, die der Steuerzahler zu tragen hat. Dies gilt nicht nur für Deutschland, sondern auch global.”

Link: Subventionierung von Atomkraft.


First, a lot of naming and shaming of neoliberalism, the root of many of today’s evil. But at the end: “To propose Keynesian solutions to the crises of the 21st century is to ignore three obvious problems. It is hard to mobilise people around old ideas; the flaws exposed in the 70s have not gone away; and, most importantly, they have nothing to say about our gravest predicament: the environmental crisis. Keynesianism works by stimulating consumer demand to promote economic growth. Consumer demand and economic growth are the motors of environmental destruction. What the history of both Keynesianism and neoliberalism show is that it’s not enough to oppose a broken system. A coherent alternative has to be proposed. For Labour, the Democrats and the wider left, the central task should be to develop an economic Apollo programme, a conscious attempt to design a new system, tailored to the demands of the 21st century.”

Link: Neoliberalism – the ideology at the root of all our problems

The conditions that neoliberalism demands in order to free human beings from the slavery of the state - minimal taxes, the dismantling of public services and social security, deregulation, the breaking of the unions - just happen to be the conditions required to make the elite even richer, while leaving everyone else to sink or swim.’ (written in 2007)

Link: How the neoliberals stitched up the wealth of nations for themselves


Wenn man bedenkt, dass man vielleicht die Supervulkanausbrüche überleben könnte, die Riesenmeteoriteneinschläge vermeiden könnte, die Gammastrahlenexplosionen uns verschonen, dann bleiben uns immer noch das langsame Ansteigen der Sonnenhelligkeit, bis in ca. 600 Mio. Jahren die C3 Photosynthese nicht mehr geht und in ca. 800 Mio. Jahren die C4 Photosynthese nicht mehr geht, so dass nach 1 Mrd. Jahren die Ozeane verdampfen und in 1.3 Mrd. Jahren wegen des Kohlendioxidmangels das eukaryotische Leben ausstirbt. So gesehen hat der Herbst des Lebens schon angefangen, da die kambrische Explosion ja erst 540 Mio. Jahre her ist… Und weil ja das Geheimnis nun raus ist und zum Beispiel Bäume jetzt ca. 15× schneller abgebaut werden als früher, können wir mit ein paar Zeitalter Dinosaurier die fossilen Brennstoffe auch nicht mehr auffüllen. Es ist also nicht klar, dass es nach dem Zerfall unserer Zivilisation nochmal einen zweiten Start geben werden kann, da es dann vergleichsweise wenig fossile Brennstoffe geben wird. Falls wir also je wie Heuschrecken über andere Sonnensysteme herfallen wollen, dann müssen wir das alles in den nächsten paar Mio. Jahren hinkriegen.

Timeline of the far future

Das alt werden

Ja… Mit den Ü40 Problemen will ich gar nicht erst anfangen. OK, aber nur kurz. Die Verstauchungen heilen über Monate nicht richtig. Der Muskelkater braucht drei Tage. Aufwärmen vor dem Sport ist vielleicht gar keine schlechte Idee. Dehnen auch, wer hätte das gedacht. Und die Antwort von Gregor wird mir immer im Gedächtnis bleiben. Ich so: “Jetzt glaub’s mir endlich, ich bi schliesslich älter, ha mehr Erfahrig, ha das scho tusig mal gmacht!” Er so: “Denn leg dich au so a!” All die anderen Dinge im Artikel kenne ich. Die Kollegen sind beschäftigt mit den Kindern, die Geburtsanzeigen überschwemmen das Büro, wir gehen um 19:00 in den Ausgang. Neu ist, dass wir schon um 22:00 ins Bett wollen, dass sich keiner mehr nach den fehlenden Kindern zu fragen traut. Aber eins ist wirklich noch gleich geblieben: 18 will ich auch nicht mehr sein. Uaargh!

Link: Zwölf Ü30er-Probleme

Oh Scheisse. Über das alt werden. Und die Einsamkeit. Und dann denke ich daran, dass wir keine Kinder haben. Dass die Eltern und Geschwister alle im Ausland sind. Hey, und wenn du meine Schwester bist, dann solltest du besser nicht weiter lesen, sonst schickst du mir wieder so eine Message…

Link: Was ist eigentlich, wenn man übrig bleibt?

Yeah, this is how it feels to be older than forty.

Link: 47

Thinking about our mortality after having talked to a coworker over fifty at the office on Thursday. Now reading this illustration of how much I still have to expect. Too long, didn’t read? Here’s the conclusion:

“1) Living in the same place as the people you love matters. I probably have 10X the time left with the people who live in my city as I do with the people who live somewhere else.

2) Priorities matter. Your remaining face time with any person depends largely on where that person falls on your list of life priorities. Make sure this list is set by you—not by unconscious inertia.

3) Quality time matters. If you’re in your last 10% of time with someone you love, keep that fact in the front of your mind when you’re with them and treat that time as what it actually is: precious.”

Link: The Tail End

Oh, die letzten Beiträge haben ja gar nichts mit Politik zu tun. OK, das bedeutet wohl, dass die Liste hier ein Ende hat.


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2016-09-23 RPG Modules and LaTeX

I just saw an impressive LaTeX class for B/X adventures in a private share on Google+.

I’ve been using a different, much simpler class by +Peter Fröhlich, latex-bx.

Sadly, I didn’t get far with Raising a God.

I’m not even sure I want “a tool for authors to typeset RPG modules in a style reminiscent of the old-school adventures of the 1980s” – I like the Tufte class I’ve used elsewhere, eg. Halberds-and-Helmets.pdf.

But there are probably many ideas worth stealing in there. For example, all the stats of all the B/X monsters. Then again, I might as well go back to writing some more instead of tinkering with the tools.

But now that I’m trying to install a new class, I’m running into problems with my LaTeX installation.

alex@Megabombus:~$ tlmgr update --list
Unknown directive ...containerchecksum c59200574a316416a23695c258edf3a32531fbda43ccdc09360ee105c3f07f9fb77df17c4ba4c2ea4f3a5ea6667e064b51e3d8c2fe6c984ba3e71b4e32716955... , please fix it! at /usr/local/texlive/2014/tlpkg/TeXLive/TLPOBJ.pm line 210, <$retfh> line 5579.

I need to get the latest TeX installed. And since I’m really into Homebrew:

alex@Megabombus:~$ brew search texlive
Installing TeX from source is weird and gross, requires a lot of patches,
and only builds 32-bit (and thus can't use Homebrew dependencies)

We recommend using a MacTeX distribution: https://www.tug.org/mactex/

You can install it with Homebrew Cask:
  brew cask install mactex
alex@Megabombus:~$ brew cask install mactex
==> Downloading http://mirror.ctan.org/systems/mac/mactex/mactex-20160603.pkg
######################################################################## 100,0%
==> Verifying checksum for Cask mactex
==> Running installer for mactex; your password may be necessary.
==> Package installers may write to any location; options such as --appdir are ignored.

Later, run TeX Live Utility and select Update All Packages. All of this will take a long time.

And finally, you probably want to trash the older installations?

alex@Megabombus:~$ du -sh /usr/local/texlive/*
4,2G	/usr/local/texlive/2013
4,5G	/usr/local/texlive/2014
4,7G	/usr/local/texlive/2016
584K	/usr/local/texlive/texmf-local

The key to installing extra packages on a Mac is finding the right directory:

alex@Megabombus:~$ cd Library/texmf/tex/latex/
alex@Megabombus:~/Library/texmf/tex/latex$ unzip /Users/alex/Downloads/rpg-module.zip 


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2016-09-23 Apache Index of a Directory

Today I learned about Apache’s mod_autoindex. The resulting .htaccess file for my gallery:

DirectoryIndex index.html
IndexOrderDefault Descending Date
HeaderName header.html
IndexIgnore header.html ..
IndexStyleSheet /css/alex-2016.css
IndexOptions +SuppressRules +SuppressIcon +SuppressDescription +SuppressSize +SuppressHTMLPreamble


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2016-09-22 Eifischtal und Désalpe de Crans

Ein paar Fotos aus dem Val d’Anniviers (Eifischtal) mit Walliser Kornspeicher (siehe Walserhaus) in Chandolin und ein paar Fotos von Zinal, aber es war bewölkt und so hat man die Gipfel und Gletscher selber nicht gesehen.

Zurück in Crans-Montana waren wir am Alpabzug – bzw. am dazugehörigen Umzug und Volksfest, an dem einfach ein paar der Kühe von den diversen Alpen gezeigt wurden, ein paar Leute in Wagen vorbeiführen, Alphörner geblasen und Fahnen geschwungen wurden (siehe Fahnenschwingen auf YouTube), Schafe geschert wurden, und sowohl Schutzhunde als auch Treibhunde zu sehen waren. Leider nicht fotografiert: der sagenhafte Treibhund Yann, den wir in Aktion sehen konnten. Hammer! :)


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