Switzerland

This page collects pages on Switzerland. I live in this country and I think Switzerland has a lot to give to the world. Switzerland has a lot of foreigners, several official languages, and a political system that merits analysis. (RSS, Search)

2016-05-27 Über die Kirche

Die Frage nach der Zukunft der Kirche bleibt spannend. Via Facebook stiess ich auf den Artikel Tut um Gottes willen etwas Tapferes! zum Thema Kirchenaustritte und Reform.

In meinem Umfeld waren die Austritte vor allem durch das Geld (Kirchensteuer), die Kindermissbrauchskandale, und die Korruptionsskandale motiviert. Selbst dort, wo der Zusammenhang klar nur für die katholische Kirche gegeben ist (Spotlight, Vatikan AG), warf man irgendwie alle Kirchen in einen Topf. Die Marke “Kirche” funktioniert nicht gut.

Auch als Identitätsstifter sehe ich überall Probleme: Ich kannte nur eine Person, die regelmässig in die Kirche ging, und sie ist dieses Jahr ausgetreten. Ich kenne ein paar Leute, die kirchlich geheiratet habe, aber mir schien das jeweils auf Druck der älteren Familienmitglieder zu geschehen, nie aus eigenem Antrieb; und auch was das Wissen selber anbelangt, ist die Situation beängstigend: kaum jemand kennt die Bibel, Referenzen werden nicht verstanden, selbst wenn es Klassiker sind (in den letzten Wochen musste ich zum Beispiel Hiob/Ijob, die Zehn Plagen und Palmsonntag erklären), auch die Kirchengeschichte ist den meisten Leuten ein Rätsel und keiner weiss mehr, was der Grund für die Spaltung der Kirche in Ost und West ist, was Nestorianismus, Arianismus, oder Monophysitismus ist, was die Anglikanische Gemeinschaft ist, und vieles mehr. Und ich interessiere mich ja eigentlich auch nur am Rande dafür, bin ja Atheist und nicht getauft. :-)

Aber wenn ich mehr weiss als die Kirchenmitglieder, habe ich auch meine Zweifel. Wenn ich allerdings die Photos zu The Mass Is Ended anschaue, bin ich gar nicht so traurig. Die Bilder haben einen eigenen Charme.

Wo die Kirche einen guten Ruf hat, ist beim Kirchenasyl, bei der Unterstützung der Flüchtlinge, gerade die St. Jakob Kirche beim Stauffacher in Zürich ist mir schon mehrmals positiv aufgefallen. Da ist man sozial engagiert.

Gleichzeitig sehe ich in der Gesellschaft auch das Problem der Vereinsamung und das Bedürfnis nach Gruppenzugehörigkeit. In dem Sinne kann die Kirche ein Bedürfnis erfüllen, genau wie es der Nationalismus auch kann. In den Worten von Umberto Eco: “Den Menschen, die sich einer ausgeprägten sozialen Identität beraubt fühlen, spricht der Urfaschismus als einziges Privileg das häufigste zu: im selben Land geboren zu sein.”

Das ist natürlich jetzt keine super Leistung, und sofort stellt sich die Frage: Was ist mit all denjenigen, welche die Religion nicht teilen – es war für mich schon als Kind nicht zu fassen, das die katholischen und evangelischen Kinder (es war eine deutsche Schule) da separiert wurden. Und da hatte ich von all den Abspaltungen und dem allgemeinen Wildwuchs aller Religionen ja noch gar keine Ahnung.

Ich vermute deswegen, dass die Bedürfnisse real sind, die Struktur der Kirche und die Fundamente der Religion hier aber nicht mehr ausreichen. Es braucht aus meiner Sicht eine allgemeinere Institution zum Thema Gesellschaft, Lebensstütze, Lebenshilfe, Reflektion, Meditation, Moral, Ethik, mit Möglichkeiten zum Engagement, ohne Bindung an eine bestimmte Heilslehre, ohne Bindung an ein Buch, eine wirkliche Oikumene – im ursprünglichen Sinn: die gesamte bewohnte Welt.

Auch die Abrahamitische Ökumene ist mir nicht gut genug. Ich will ja auch Atheisten wie mich selber erreichen. Der Weltethos, vielleicht?

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2016-05-26 Direct Democracy

Living in Switzerland, I found that reading Referendumania: Direct democracy is spreading across Europe. That is not always a good thing is a teeth grinding experience.

They write, for example: “But the recent referendums are not just wholesome exercises in civic engagement. They also reflect widespread alienation from politics and anger at the governing class. Support for old political parties has withered, while populist, anti-EU parties are gaining ground. Governments derided as elitist and out of touch find it hard to resist calls to submit controversial issues to a popular vote.” It’s hard for me to understand what point they are trying to make. The problem seems to be widespread alienation from politics and the implied solution is to keep people away from politics?

Or: “Still other referendums are pushed by single-issue groups, often with an anti-EU slant. The Dutch Ukraine vote was launched by Eurosceptic activists taking advantage of a new law that grants a referendum on any issue that can attract 300,000 supporting signatures. The vote became a proxy for discontent with the EU, not just the trade deal.” The problem seems to be discontent with the EU. The article is such that its tone seems to imply that more referendums are a problem, but the actual supporting facts they provide seem to indicate that widespread discontent with current politics is the real culprit, here. It is written from the point of view of a political establishment that sees their power base crumble. The countries lie in ruins, people no longer have faith in the future. Will the pension system still be around when we’re old? Will there be jobs for us when we finish our schools and universities? People are realizing that even if you win the rat race, you’re still a rat!

“For a start, it makes it increasingly hard to agree on transnational policies. Treaties are generally signed by governments and then ratified by legislatures. Adding referendums to the mix hugely complicates matters.” Oh no! Complicated issue is complicated!

“In countries such as Switzerland, the political system has adjusted to them. But elsewhere, […], they tend to make politicians look as if they do not know what they are doing.” Because, in actual fact, they know what they are doing? Sometimes I wonder.

I was reminded of Diese besorgten Bürger werden uns zugrunde richten by Kattascha: “Wir sind die Champions Europas. Aber wer ist eigentlich wir? Der Durchschnittsverdiener, der mitgeteilt bekommt, dass seine Rente für nichts reichen wird? Die Alleinerziehende, die sich von Monat zu Monat durchschlägt und abends auf der Couch erschöpft und traumlos einschläft? Die Pflegerin, die insgeheim hofft niemals bei ihrem Arbeitgeber in Pflege gegeben zu werden, weil längst nach Minuten und nicht nach Bedürfnissen abgerechnet wird? Die Wahrheit ist doch die: Deutschland sagt nicht Sorry für die Agenda 2010. Für Rentenkürzungen. Für Riester-Disaster. Denn Deutschland geht es doch so gut. Nur wird für viele immer klarer: Wir sind nicht dieses Deutschland. Und werden es auch nie sein.”

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2016-05-26 Die Zukunft der Überwachung

Sascha Lobo schreibt Überwachungstechnik in Extremistenhand: Nazis am Abzug und untertitelt wie folgt: “Von Angst getrieben haben Demokratien die machtvollsten Überwachungsinstrumente aller Zeiten erschaffen. Jetzt könnten sie in die Hände von Egofaschisten wie Trump oder der xenophoben Rechten fallen.”

Meine Befürchtungen werden oft damit abgetan, dass wir ja keine Diktatur seien. Aber dass es so bleibt, ist natürlich kein Naturgesetzt – und erst recht nicht, wenn man so schaut, wie erfolgreich gewisse autoritäre Kandidaten an den Wahlen abschneiden. Gruselig!

Die “chilling effects” bemerke ich schon lange: es fängt an mit einem Link, den man sich nicht zu klicken traut, weil die Firewall des Arbeitgeber vielleicht mitprotokolliert, dann reisst man das Maul nicht mehr so weit auf, wenn man in der nächsten Zeit vor hat, in die USA zu reisen, dann lässt man den Laptop doch lieber zuhause, weil vielleicht sonst die Material gefunden wird, welches in der Schweiz legal runter geladen werden darf, im Ausland aber nicht, und früher wäre das ja kein Problem gewesen, aber jetzt gibt es vielleicht eine Chance, dass der Laptop durchsucht wird, dann traut man sich nicht mehr, das Anarchist Cookbook runter zu laden, obwohl das zu meiner Uni Zeit noch wie ein Initiationsritual auf mich wirkte, dann klebt man mal die Kamera vom Laptop zu, blickt misstrauisch zur Kamera in den Zügen hoch und fragt sich, ob uns da jetzt jemand beim popeln in der Nase zuschaut und am Ende räumt man dann die Handys weg, wenn man über heikle Aspekte vom Geschäft reden will. Nachfolgend ein älterer Artikel aus der WOZ von Carlos Hanimann: Staatliche Überwachung: Was hat das mit mir zu tun?

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2016-04-04 George Orwell nicht begriffen

Ich merke, wie ich immer mehr politische Meldungen auf Facebook schreibe. Wahrscheinlich habe ich das Gefühl, dass ich nur dort mit Leuten befreundet bin, für die meine Gedanken überhaupt relevant sind, da die Leser stimmberechtigt sein könnten.

Gerade eben, beispielsweise, zum Thema 1984. Philip Wampfler schreibt auf Twitter: “Damit Überwachung nicht negativ empfunden wird, »1984« an Schulen nicht mehr lesen. Can’t make this shit up.”

Gemeint ist diese Passage aus der Sonntagszeitung: “Sinnvoller wäre die Forderung, «1984» als Lektüre an den Schulen abzuschaffen. Das Buch, erschienen 1949, war eine Anspielung auf den Überwachungswahnsinn in den mittlerweile längst implodierten kommunistischen Diktaturen. Wer Orwell heute noch anführt und laut «Big Brother» schreit, sobald irgendwo eine Kamera aufgestellt wird, hat das Buch nicht verstanden und verunglimpft die erfolgreichen Bemühungen demokratischer Staaten zum Schutze seiner Bürger.”

Hier meint jemand, dass Leute, die Bilder von sich auf Facebook posten, offensichtlich nichts dagegen haben könnten, auch sonst von Überwachungskameras gefilmt zu werden. Und weil es doch einige Leute gibt, denen die Kameras nicht passen, kommt der Autor zur überspitzten Aussage, dass es wohl besser wäre, das Buch 1984 nicht mehr in den Schulen zu lesen. Auf Google+ habe ich folgenden Kommentar hierzu gelesen: “Grandios! Man weiß gar nicht wo man hinsehen soll, Realität, Satire, Dystopie, abgedrehteste Spin-Doctor Nummer… es scheint alles Eins zu werden.” Dem ist nichts hinzuzufügen.

Und bald gibt es wieder Unterschriften zu sammeln gegen das BÜPF und gegen das NDG.

Um zu verstehen, wie der Nachrichtendienst funktioniert, ist folgender Artikel in der NZZ vielleicht hilfreich. Der letzte Paragraph ist entscheidend: “Die rechtlichen Grundlagen für die Massnahme waren 2011 in Kraft getreten. Gemäss diesen hätte der Geheimdienst nur diejenigen Passagiere überprüfen dürfen, die Staatsangehörige der jeweiligen Abflug-Länder waren. Der Nachrichtendienst hielt sich aber nicht daran, und nach einer Intervention der Geschäftsprüfungsdelegation des Parlaments änderte der Bundesrat letztes Jahr kurzerhand die rechtlichen Bestimmungen.”

Oder wie Thomas Stadler zur Situation in Deutschland auf seinem Blog schreibt: “Geheimdienste können also in einem rechtsstaatlichen Vakuum agieren und die Politik lässt sie gewähren.”

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2016-03-04 Basic Income

I recently left the following comment on Facebook, regarding an argument by the NZZ against the initiative for basic income in Switzerland.

I’m still waiting for the future Keynes promised. Where is my 8h work week? More to the point: If we want to do anything about climate change, the economy will have to slow down. I don’t see how we can keep manufacturing and building things at the current pace. That means existing economy will shrink as less people will be able to manufacture all the things we need. All the rest cannot be musicians and dancers and painters (and look at how little most of them make). So we can call it the service industry and return to a feudal systems of master and servants that are happy to work for food and lodging, or … something.

For the moment, basic income seems like a feasible option. The alternative would be starting at the other end: increases taxes, provide more public services for free. So now we’ll try to get basic income and have to pay for it by … increasing taxes. I don’t like to increase VAT, but an energy tax makes sense to me. Specially as oil prices are down, right now. Climate change again: how will we reduce our consumption if we don’t make it significantly more expensive? Thus, I think we need to go there, and we need to find more money, and the initiative could push us.

In terms of election tactics, I’d say that the NZZ is pushing its right-wing agenda because the initiative itself doesn’t say how we will finance it. Let parliament decide once we have it in our constitution. “Das Gesetz regelt insbesondere die Finanzierung und die Höhe des Grundeinkommens.” [1] An initiative should not specify a new law. [2] It specifies an intent. Remember the Mutterschaftsversicherung was added to the constitution in 1945 and the law actually implementing it was passed in 2004. [3] Dismissing the initiative because we don’t know what taxes to raise in order to pay for it is not how this system needs to work. But it’s a good argument for the initiative’s opponents, granted.

Then again, I don’t actually think the Swiss is socialist enough to vote for the initiative no matter what. Sadly.

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2015-04-04 Revenge Porn

I’ve seen a few posts in my Google+ stream happy with the 18 years a revenge porn guy got. They linked to news items like this Revenge Porn" Defendant Sentenced to 18 Years, “Kevin Bollaert was found guilty of posting sexually explicit photos of women online to extort them.”

I’m happy revenge porn guy gets punished. Fuck him! But, as I live in a country where a life sentence means 25 years (17 years if you behave well in prison), 18 years seems incredibly harsh. Well, at least he’s “eligible for parole after 10 years” as reported by the same news article.

I’m unaware of a similar case here in Switzerland. I’ll have to ask my wife. She’s the expert when it comes to crime and punishment in the family. :)

I looked at a few of the Facebook comments below the article and saw a few comments regarding revenge porn guys inadequate expression of remorse. I’m always suspicious when the punishment depends on the punished showing adequate remorse or some other reaction that depends on their social graces. If they have none, if the convicted are emotionally stunted, do they deserve harsher punishment?

I just looked at Art. 156 of the Swiss Criminal Code.

Extortion

  1. Any person who, with a view to securing an unlawful gain for himself or for another, induces another person by using violence or the threat of seriously detrimental consequences to behave in such a way that he or another sustains financial loss is liable to a custodial sentence not exceeding five years or to a monetary penalty.
  2. If the offender acts for commercial gain, or if he repeatedly commits the offence against the same person, he is liable to a custodial sentence of from one to ten years.
  3. If the offender uses violence against another or if he threatens another with an immediate danger to life and limb, a penalty in accordance with Article 140 hereof is imposed.
  4. If the offender threatens to endanger the life and limb of a large number of persons or to cause serious damage to property in which there is a substantial public interest, he is liable to a custodial sentence of not less than one year.

I’m not sure what would happen if a person is convicted of multiple cases of extortion. I’m guessing that in Switzerland, Kevin Bollaert would have gotten ten years at most, eligible for parole after ⅔ of that.

What about the ex-husbands and ex-boyfriends, I wonder. Somebody sent those pictures to revenge porn sites. Shouldn’t they all get punished as well? It may not be extortion but I’m sure it’s something. Maybe Art. 177 is appropriate?

Insult

  1. Any person who attacks the honour of another verbally, in writing, in pictures, through gestures or through acts of aggression is liable on complaint to a monetary penalty not exceeding 90 daily penalty units.
  2. If the insulted party has directly provoked the insult by improper behaviour, the court may dispense with imposing a penalty on the offender.
  3. If there is an immediate response to the insult by way of a retaliatory insult or act of aggression, the court may dispense with imposing a penalty on either or both offenders.

A “daily penalty unit” depends on the punished’s personal finances and can go up to $3000, as seen in Art. 34 of the Swiss Criminal Code.

Monetary penalty

Assessment

  1. Unless the law provides otherwise, a monetary penalty amounts to a maximum of 360 daily penalty units. The court decides on the number according to the culpability of the offender.
  2. A daily penalty unit amounts to a maximum of 3000 francs. The court decides on the value of the daily penalty unit according to the personal and financial circumstances of the offender at the time of conviction, and in particular according to his income and capital, living expenses, any maintenance or support obligations and the minimum subsistence level.
  3. The authorities of the Confederation, the cantons and the communes shall provide the information required to determine the daily penalty unit.
  4. The number and value of the daily penalty units must be stated in the judgment.

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2014-07-11 Reform

Recently, Jürgen Hubert shared a link to a Foreign Policy post and said on Google+ that while the German system wasn’t perfect, at least it worked.

Some people commented and said they agreed. I wrote that from what I heared Germans in Switzerland say, many like it here as well. I love the Swiss system. And the weird thing is: the Swiss Federal Constitution of 1848 “was influenced by the ideas of the constitution of the United States of America and the French Revolution.” (Emphasis mine.)

I guess what I’m trying to say is that I wholly support efforts by Lawrence Lessig: Rootstrikes.

I just finished listening to the latest bunch of episodes about the American Revolution and the drafting of the United States Constitution, and the List of amendments to the United States Constitution, at the Revolutions Podcast. Excellent material if you’re into podcasts at all.

When I read the FP article, I felt disappointed because of its shallow analysis. What about Exportweltmeister and the price the Germans paid, stagnating wages? What about the discussions of the 5% hurdle after recent elections? What about the historic justifications for the Senate in order to convince smaller entities to join the federation? These can be an important issue in heterogeneous federation like Switzerland (there was a time when each canton had its own currency)—and possibly also of interest for nations after a civil war (Bosnia and Herzegovina, Lebanon, Syria) or countries where so many regions strive for more autonomy and the state is always in fear of breaking apart (Spain, Italy). So yes, the Basic Law for the Federal Republic of Germany is great. But the US has its United States Bill of Rights, and a Constitutional Court, and that’s great. In contrast, Switzerland allows its citizens to easily amend the constitution, but there is no constitutional court, so sometimes issues linger for years before appropriate laws get passed! So it would seem to me that the US has all the tools it needs. I suspect it has mostly a broken process. Something needs reform, but I’m not sure that the German system is a good place to start looking.

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2014-01-14 My Favorite Swiss Copyright Exception

Almost every country has some exceptions to copyright law. You need those in order for a modern society to work. In the US, it is called Fair Use. In Switzerland, the exceptions are listed in the copyright act itself. My favorite of these is for personal use. In other words, you are allowed to make copies of protected works for personal use. You are not allowed to distribute copies to strangers on the Internet, but amongst friends and family, copying is OK. In fact, you pay a tax on all consumer goods on which copies can be stored in order to remunerate authors. Empty tapes (remember those?), blank CDs, iPods and other MP3 players, hard disks… all of these are more expensive because of this tax. In return, you are allowed to copy things from friends and family. This is great. 👌

This is URG Art. 19 Verwendung zum Eigengebrauch.

Yesterday I was talking to a friend about a PDF for a game one of us might possibly have and he said he wouldn’t mind sharing with us since we were only going to play it once or twice. I was confused and explained that it was perfectly legal for him to share it with us. He laughed and said “but, you know, on moral grounds…” I was even more confused. Apparently the constant propaganda of the recording associations, of the movie associations, of the various collecting societies had already convinced him that he was doing something wrong even though it was perfectly legal and even though he had paid for the right to do it. 👎

Anyway, yesterday the EFF started Copyright Week “talking about key principles that should guide copyright policy.” Sounds good to me!

Remember how the Swiss government said in 2011 that there was no need to change copyright. Most significantly: there was no need to criminalize downloads for personal use. This was around the time of SOPA and NDAA. Sad panda times. And they just won’t stop. In 2012 the government decided to create a commission to investigate the need for reform and in 2013 they delivered a report. On Twitter, @olknz sent me a link to a discussion of the AGUR12 results (the German “Abschlussbericht”). It has some recommendations which look mostly helpless (IP and DNS blocks, best effort to not overblock, make sure there’s legal recourse), the need to inform the public about its rights (my point when I started writing this post), a general inability to adapt to the future of e-books (failing to see how and why the future is being dominated by Google, Amazon, Apple and Barnes & Noble, all of them US companies).

It’s a good read, if you read German. Thanks, Oliver Kunz.

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2012-12-06 Cold

https://alexschroeder.ch/pics/2129745224_2ced7eb9ef.jpg

I have a cold. Third day at home. No more fever today, but my nose still seems to contain more on the inside than one would have thought possible when looking at it from the outside.

When I’m awake, I play a lot of Skyrim. Amazing how closely the weather seems to match the weather outside. Switzerland in winter… To be more precise, all the big cities are in the flat lands north of the Alps and south of the Jura Mountains (a bunch of hills, we’d say). In winter, the sky is usually overcast. If you want to see the sun, you have to go up. We live under a leaden sky. In the cities, the snow melts quickly. Outside, patches of white on brown grass.

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2012-03-03 Boycott in der Schweiz

Anonymous Swiss
“Seid auch dabei!”
Ich habe im Februar noch ein paar Filme auf DVD gekauft (weil ich ja bei runDVDrun bin), aber für den März werde ich mich Anonymous anschliessen und nichts kaufen. :)

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Comments on 2012-03-03 Boycott in der Schweiz

Are you the same Alex Schroeder whose father is “Helmut”, now in Brazil?

Maurice Brown 2012-06-06 08:52 UTC


Yes indeed! Hi Maurice. :)

AlexSchroeder 2012-06-06 21:08 UTC

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Comments

I think Switzerland has a lot to give to the world

It seems that it has also something to give at a more personal level, http://www.suisse-romande.com/ is “categorized as Sex” by my proxy :)

– PierreGaston 2005-04-19 08:33 UTC


Hehehe :)

AlexSchroeder 2005-04-19 09:53 UTC


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