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2006-07-01 Arcade Beat Em Up


“King of Fighters ‘97 - 2001, Last Blade 1 & 2, Samurai Shodown 1,2 & 4. Cyberbots: Full Metal Madness, Marvel Super Heroes, X-Men vs. Street Fighter, Marvel vs. Capcom, any of the Darkstalkers games. King of Fighters ‘02 & ‘03, Samurai Showdown 5, and SNK vs. Capcom Chaos.” – somewhere on the Internet

And I totally need to buy rechargeable batteries for the gp2×! I basically played the Vektar levels on the train for about an hour, and explored a collection of emulators (played R-Type, Galaga, and Raiden on the PC Engine emulator. I had Raiden I + II for the PS1, but a few weeks back I gave my PS1 to an Argentinian friend who now seems to spend his nights glued to the TV screen… Or at least that’s what his girlfriend says. (His girlfriend is in Egypt with Claudia at the moment.)

Anyway. I don’t really know what games I would really love to play for long hours. I have bought a Metal Slug game this year for the Xbox. It’s fun for a while, but not for long.

I bet I’ll end up playing nethack on the console! :)

You can play nethack from anywhere, if you have telnet access:!

But remember: Your chances are slim.

 No  Points     Name                                                   Hp [max]
  1 2147483647  Zadir-Pri-Hum-Fem-Neu died on the Astral Plane. 
                Killed by overexertion.                              4140 [4140]
  2 2100989450  art-Wiz-Hum-Mal-Neu ascended to demigod-hood.    21799985 [21800000]
  3 2025066518  Jove-Wiz-Hum-Mal-Cha ascended to demigod-hood.       1950 [1950]

1999    2036946  lorimer-Val-Dwa-Fem-Law died on the Astral Plane. 
                Killed by Famine, while helpless (with the Amulet).     - [199]
2000    2033278  heppell-Ran-Hum-Fem-Neu quit in Vlad's Tower on
                level 32 [max 49].                                    295 [295]
           789  Kensanata-Wiz-Gno-Fem-Neu died in The Dungeons of              
                Doom on level 6.  Killed by a blue jelly.               -  [35]

Learn more about the games mentioned: Wikipedia:R-Type, Wikipedia:Raiden (arcade game), Wikipedia:Galaga, Wikipedia:Metal Slug, Wikipedia:Nethack.


Comments on 2006-07-01 Arcade Beat Em Up

I can recommend Furai no Siren on the Gameboy, and also Harvest Moon – very addicting. The first one is a roguelike just like Nethack, only somewhat simplified and graphical, the other one is… a farm simulation.

TheSheep 2006-07-02 11:07 UTC

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2006-07-02 Started playing Nethack again

My last game on the publick NetHack server – should have written myself some scrolls!

As I said before (2006-07-01 Arcade Beat Em Up), I’ve started playing NetHack again. Try it! →!

I also started playing MichaelOlson’s NetHack on the gp2x.

Kensanata, lawful female dwarven Valkyrie

                                   ---------                --------------
                                 ##.<......|                |............|
                                 # |.......|               #-............|
                              ### #........|             ###---------.----
                               #   |.......-#            #           #
                             Y@#   |.......|#          ###         ###
                             #     |.......|#          #           #
                          ..       ---------### -------#         ###
                         --                   # |......#         #
                                              ##......|  ##########
                                                |>....|       --+-.------
                                                |.....|       |.........|
                                                -------       |.........|

Kensanata the Fighter       St:12 Dx:15 Co:16 In:11 Wi:9 Ch:8  Lawful S:2615
Dlvl:9  $:579 HP:0(50) Pw:6(6) AC:2  Xp:6/389 T:2262

Your inventory
  a - a +1 long sword (weapon in hand)
  b - a +0 dagger
  h - 10 +0 orcish arrows
  k - a +0 scimitar
  l - 11 blessed +1 darts
  D - a +1 sling
  F - 6 +0 arrows
  c - an uncursed +3 small shield (being worn)
  i - an uncursed +0 scale mail (being worn)
  y - an uncursed +0 mummy wrapping
  I - an uncursed +0 mummy wrapping
  d - an uncursed food ration
  w - 3 uncursed scrolls of blank paper
  x - a cursed scroll of blank paper
  A - a blessed scroll of blank paper
  C - 2 uncursed scrolls of destroy armor
  H - an uncursed scroll of teleportation
  G - an uncursed potion of blindness
  j - an uncursed ring of searching
  B - an uncursed ring of levitation
  r - a wand of polymorph (0:6)
  n - a magic marker (0:45)
  p - a can of grease (0:3)
  E - an uncursed worthless piece of black glass

Final attributes
  You were piously aligned
  You were cold resistant
  You were poison resistant
  You had infravision
  You were stealthy
  You are dead 

You didn't know any spells.

Vanquished creatures
  a dwarf mummy
  an ape
  a pony
  a kobold mummy
  a guardian naga hatchling
  a straw golem
  2 paper golems
  a giant ant
  a homunculus
  2 monkeys
  an iguana
  3 manes
  a hobgoblin
  a brown mold
  a yellow mold
  a gnome
  a gnome zombie
  a gecko
  a jackal
  a fox
  a kobold
  a goblin
  2 sewer rats
  11 grid bugs
  a lichen
  2 kobold zombies
  7 newts
  49 creatures vanquished.

Voluntary challenges
  You never genocided any monsters
  You never polymorphed an object
  You never changed form
  You used no wishes

Your skills at the end
  Fighting Skills
  Weapon Skills
    dagger             [Basic]
    long sword         [Basic]
  Spellcasting Skills

Farvel Kensanata the Valkyrie...
You died in The Dungeons of Doom on dungeon level 9 with 2558 points,
and 579 pieces of gold, after 2262 moves.
Killer: ape
You were level 6 with a maximum of 50 hit points when you died.

 No  Points     Name                                                   Hp [max]
  1 2147483647  Zadir-Pri-Hum-Fem-Neu died on the Astral Plane. 
                Killed by overexertion.                              4140 [4140]
  2 2100989450  art-Wiz-Hum-Mal-Neu ascended to demigod-hood.    21799985 [21800000]
  3 2025066518  Jove-Wiz-Hum-Mal-Cha ascended to demigod-hood.       1950 [1950]

 1999    2040912  Aioli-Val-Dwa-Fem-Law ascended to demigoddess-hood.  191 [223]
 2000    2038164  fooburger-Wiz-Elf-Mal-Cha died on the Plane of Fire.
                 Dissolved in molten lava (with the Amulet).          416 [436]
*         2558  Kensanata-Val-Dwa-Fem-Law died in The Dungeons of              
                Doom on level 9 [max 10].  Killed by an ape.            -  [50]


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2006-07-03 Reorganizing my music folder

I’ve decided to reorganize my music folder. It was a mess of various stuff I had ripped at one time or another, usually when taking music to the office, using a variety of tools and depending on both CDDB and Freedb. Both sometimes have lousy meta data quality for a perfectionist. I want titles capitalized. I want the compilation flag set when possible. I want the genre to be correct according to my ecclectic taste. No, Trip-Hop is not “Alternative & Punk” and Raï is not “Ethnic” and Bachata is not “Latin”.

I’ve decided to stick to iTunes for the moment because that makes playing the music on my stereo in the living room really easy. I’m moving my files to a single external drive, which I will then backup to a second drive. No splitting of music library across systems and folders without a real backup plan.

So now I’m slowly moving one folder after another into iTunes, fixing meta data as I go.


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2006-07-04 Nationale Sicherheit und die Pressefreiheit

Ein TelePolis Artikel fasst zusammen, wie schlecht es um die Pressefreiheit steht. Der Artikel nimmt ein anonymes Schreiben in Afghanistan zum Anlass, über die Pressefreiheit unter Karsai zu sinnieren, und kommt dann zum Thema: Wie immer wieder – und nicht nur in Afghanistan – die Kritiker der Regierung im Namen der “nationalen Sicherheit” mundtot gemacht werden.

Ob es nun um diesen Fall ginge, um den Fall Wilson in den USA […] oder um veröffentlichte Memos des Premier Ministers Tony Blair […], das Reaktionsmuster der Regierungen auf die Presse, die sich der “undichten Stellen” im Regierungsapparat bedient, sei immer gleich: erhöhter Druck und gerichtliche Verfahren. [1]

Und weiter geht’s mit einer Besprechung der Lage in Guantánamo:

Guantanamo muss also nicht geschlossen werden, allerdings wird die US-Regierung nun verstärkt versuchen, die Gefangenen abzuschieben, um so den Schein zu wahren. Die Gefangenen haben nun mehr Rechte, sollten sie angeklagt werden, sie können aber auch weiterhin festgehalten werden – und welche rechtlichen Maßstäbe hier für die zu Outlaws erklärten “feindlichen Kämpfer” gelten, hat der Supreme Court nicht geregelt. [2]

Und natürlich wird wieder darauf hingewiesen, dass Kritik, oder gar widersprechende Urteil des Supreme Court, den Terrorismus unterstützen.


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2006-07-05 Mac Mini Hardware Problem

A few days ago, I was trying to install drivers for OGG and WMA audio formats for a game. OGG worked, WMA did not (no support for Intel, yet). I played the game, and occasionally the sound turned to shrill noise. Software upgrades, time passes. And now I have a strange problem:

  • The internal speakers work.
  • The external speakers work, when I plug them into a portable player.
  • The external speakers don’t work, when plugged into the Line-Out of the Mac Mini.
  • And yet, the Mac Mini knows that something’s in the Lino-Out thingy, because the internal speaker is silenced.



Comments on 2006-07-05 Mac Mini Hardware Problem

Are your external speakers powered, i.e do they incorporate an amplifier?

The signal from most Line Out terminals are at a level too low to run a speaker. They may run an old crystal earpiece but that’s about all. Try sending the Line Out signal thru an amplifier or pre-amplifier and I’m certain you will get the result you are after.

The reason the internal speaker cuts out is simply because the int spkr circuit is disconnected as soon as you plug anything into the socket.

Good luck

– Paul Turvey 2006-07-09 14:54 UTC

Heh, thanks for your comment. I have speakers that include an amplifier. They worked before! So it was strange that they stopped working. I thought that maybe one of the packages I had installed for ogg or wma drivers. Anyway. The strange thing is that they started working again. Now, I’m pretty sure it wasn’t a hardware problem because I plugged and unplugged them a dozen times, tried the speakers on other devices, verified that the Line Out terminal did not work with headphones either, etc. So currently I’m thinking: a. perhaps one of the software updates fixed the issue, and b. no precipitous installation of packages…

AlexSchroeder 2006-07-10 17:43 UTC

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2006-07-05 The Sea

How is it that when I was younger, I always thought adult books were about sex and remorse, and these days so many books seem to be about growing weak and old, of children, and solitude. And remorse, still. The Sea by John Banville. I recommend it. We read it for my English bookclub. Fabulous. A poem, really. Reflexions of a life, failed perhaps, of memories, and cancer, and strange things that happened to you when you were a child.

I guess when I was young I read a lot of Marion Zimmer Bradley.

Did I mention the book before that, which I also liked? Saturday. I guess I did. I mentioned it on 2006-05-20 Books.


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2006-07-07 Inappropriate For All Ages, a short video

Via GreyWulf [1], via BoingBoing [2]: A cool little 1.1M video about the real pirates stealing our future – You wouldn't!



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2006-07-08 NES Emulator Nestopia

I’ve been playing for many hours with my brother who has been staying here for two weeks. Soul Calibur 3 is the game that was definitely worth its price!

I’ve also been playing some NES stuff on the emulator Nestopia. I’ve created a Bard’s Tale party of two and ventured into the city. It was terrible, I got killed immediately. I remember spending hours and hours with this game, just trying to rescue a few party members such that they would finally gain a level. It was terrible. I think I’m too old for these kinds of gameplay, now. :) I’m still enjoying Bubble Bobble the most on the emulator.


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2006-07-08 Samurai Movie

I’ve watched Twilight Samurai again with my brother the other night. Still the greatest Samurai movie I’ve ever seen seen in a long time.

Update: Followup –> 2007-06-12 Hidden Blade.


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2006-07-09 Bad Blocks on an External Drive

Damn. I dropped my 60GB external disk, which I use for all my audio needs. In a way I was lucky, having made a backup yesterday. But still: I know I cannot read some of the blocks on disk, now, but I don’t know how to exclude from being used. This used to be simple with the ext2 filesystem. What’s up with HFS+, now? How can I can mark the bad blocks such that they won’t be used? How can I do it on an external harddisk? It seems that OSX doesn’t come with a tool to do it. This is ridiculous! Suckage, big time.

When I partition the disc and create a UFS partition instead of HFS+, there is some formatting that takes place. Maybe my best bet in the short term is UFS. Weird.

Update: Even weirder, I discovered the fsck command-line tool. I wonder why they never mentioned it in the help files and online. Perhaps because it uses the evil command-line?

By now I have switched to an UFS for the external harddisk. Thus:

Alpinobombus:~ alex$ fsck -y /dev/disk1s3
** /dev/rdisk1s3
** Last Mounted on /Volumes/Music
** Phase 1 - Check Blocks and Sizes





I hope it marks them as bad blocks, too! :)

Just like e2fsck calls badblocks to do the job.

Update: It turns out that not everything is back to normal. After waking the laptop up from sleep, with the external disk mounted, I got a kernel panic (“You need to restart your computer now…”) and the external drive would no longer mount. In fact it seemed to be in a half-mounted state. I started running fsck again. Could it be that the entire disk is hosed? I’m just about ready to dump the bastard. I’m starting to feel like I should use ext2 for this disk. :)

The drive is definitely no longer usable:

Jul 11 12:12:10 Pyrobombus kernel[0]: jnl: flushing fs disk buffer returned 0x5
Jul 11 12:12:10 Pyrobombus kernel[0]: jnl: flushing fs disk buffer returned 0x5
Jul 11 12:12:10 Pyrobombus kernel[0]: jnl: flushing fs disk buffer returned 0x5
Jul 11 12:12:40 Pyrobombus kernel[0]: disk1s3: I/O error.
Jul 11 12:12:46 Pyrobombus kernel[0]: disk1s3: I/O error.
Jul 11 12:13:13 Pyrobombus kernel[0]: disk1s3: I/O error.
Jul 11 12:13:13 Pyrobombus kernel[0]: jnl: flushing fs disk buffer returned 0x5
Jul 11 12:13:40 Pyrobombus kernel[0]: disk1s3: I/O error.
Jul 11 12:13:53 Pyrobombus kernel[0]: jnl: flushing fs disk buffer returned 0x5
Jul 11 12:14:04 Pyrobombus kernel[0]: jnl: flushing fs disk buffer returned 0x5
Jul 11 12:14:04 Pyrobombus kernel[0]: jnl: flushing fs disk buffer returned 0x5

Perhaps fsck doesn’t mark bad blocks – or the disk is getting worse.

More info: Wikipedia:Unix File System (UFS), Wikipedia:HFS Plus (HFS+).


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2006-07-11 Restoring an iPhoto Library from DVD

I burnt a copy of Claudia’s iPhoto library on a DVD, for backup purposes. I also looked at the files in the iPhoto Library folder and found that the movies (little 30s AVI files from my digital camera) where not to be found in the iPhoto Library. So I decided to try the following experiment: Renaming the existing library and restoring the library from DVD. After all, that’s my worst case scenario anyway.

I renamed the existing library, and when iPhoto started, I had to create a new one. That seems reasonable. When I inserted the DVD, I was able to browse it. Cool. But how to merge them, including originals?

After some googling “merging iphoto library” I decided I just wanted to drag the folder from the Finder into iPhoto. This worked, in a way: All the pictures got imported, but since I had about twice as many images after the import, and I spotted several duplicates, I’m assuming that it imported all the files from the Data, Originals, and Modified folders. No good! I deleted the new library folder again.

Then I tried the thing that seems like the most natural thing to do: I just copied the iPhoto Library folder from the DVD into my Pictures directory. Why merge a new library with an empty one, if I can just copy it? After restarting iPhoto it regenerates the thumbnail cache, which seems reasonable enough. The number of images is correct. And the AVI files are part of the library folder, too. Great!

Simpler than I thought. It’s not always the system’s fault. I wonder how I turned out to be as paranoid and irrational about software… 8-)

I also used rsync -av Pictures/iPhoto\ Library/ /Volumes/Extern/iPhoto\ Library/ to copy all the data to an external harddisk. Just to be safe. ;) I heard rumours about the resource fork being used, and wonder I could use this directory to restore the data… Even though I am lazy by nature, I’ve become paranoid, so I’ll try it.

I also wonder how useful it is to run rsync when copying data between local discs. It seems to me that this would be only beneficial if writing data takes significantly longer than reading data. That might be true. But I don’t feel like measuring it. Well, actually I do, because now I decided to rsync the entire Pictures folder. It contains the iPhoto Library and iChat Icons folders. So I created a new Pictures folder on the extern disk, moved the 1.9G iPhoto Library into it, and ran rsync -av Pictures/ /Volumes/Extern/Pictures/:

Pyrobombus:~ claudia$ rsync -av Pictures/ /Volumes/Extern/Pictures/
building file list ... done
iChat Icons -> /Library/Application Support/Apple/iChat Icons/
iPhoto Library/
iPhoto Library/.ipspot_update

sent 73505 bytes  received 60 bytes  147130.00 bytes/sec
total size is 2019142949  speedup is 27447.06

Nice! It was blazing fast. Thanks rsync!

Anyway, back to my test: I now renamed the iPhoto Library I had copied from DVD and copied the rsync copy from the external harddisk back into my Pictures folder. (Well, Claudia’s folder…) Restarted iPhoto. The number of images is correct. The thumbnail cache does not need to be rebuilt. It seems to work. Awesome! I picked an image I had rotated, and reverted it back to the original. It worked, too! Awesome!! :-D

You might be wondering why I’m doing all this if her pictures fit on a single DVD. Well, here MP3 collection does not… I have more backing up to do today!

Here’s what I’m using right now:

if [ -z "$1" ]; then
    echo Missing volume name
    echo Currently available:
    ls /Volumes/
    exit 1

if [ ! -d "/Volumes/$1" ]; then
    echo Volume $1 does not exist
    echo Currently available:
    ls /Volumes/
    exit 1

for d in Desktop Documents Movies Music Pictures; do
        rsync -av ~/$d/ "/Volumes/$1/$d/"


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2006-07-12 Hunting the Mammoth

I’d like to write a little game in Scheme. That would allow me to practice a bit, and see whether Scheme and Lisp are useful languages or not for non-Emacs work. ;) Note Steve Yegge’s rant Lisp is Not an Acceptable Lisp, as he says “Not for any value of Lisp.” I think I discovered this via Matt Diley’s link [1] regarding the title of Steve Yegge’s followup, Software Needs Philosophers. Anyway, I didn’t find the two Steve Yegge articles too interesting, but I am interested in figuring out whether I can use Scheme or Common Lisp for a real project.

So here’s the project. It involves strategy: You command a band of Neanderthals hunting for food. The basic premise is that you are slower and weaker than the animals you are hunting. That’s where the strategy comes in. Here’s my brainstorming:

  • Humans move one square.
  • Mammoths move one square.
  • Mammoths will flee away from humans, but when hurt and near a human, they will attack instead. Similarly, if young mammoths are nearby, humans will be attacked.
  • Young mammoths will follow old mammoths, so you can drive a herd in a certain direction, if you manage to stay away from the young ones.
  • An attacking mammoth will kill a human with a single blow.
  • A human can throw a spear at a mammoth (two squares). Five spears are required to kill the strongest mammoth, three to kill the young ones.
  • Humans can be younger, or more experienced than the average hunter, in which case they can either run faster, or throw deadlier spears.
  • Humans can drive mammoths down cliffs.
  • Humans can hide in the grass.
  • Deer are much faster than mammoths.
  • Only male deers are dangerous. It requires two blows by a stag to kill a human.
  • It only takes on spear to kill a deer.
  • Humans can carry only one spear. It might be possible design something in the game that allows humans to carry more spears but only run or attack while carrying one spear, but I’m not sure this will make the game more fun.
  • Without a spear, humans can still drive away animals.
  • Both animals and humans can escape off the map.
  • Sabretooth tigers are both a competition and a danger to humans.
  • There will be cliffs that cannot be climbed, and falling down the cliffs is deadly.
  • I might introduce bogs later.

I hope that this will allow me to do some interesting “level design”. A game like Wikipedia:Sokoban.

Plus, coding the AI for the animals could be fun. Herding, exploring, fleeing: Sounds interesting. Once this is all done, we might also explore the opposite: Getting your herd safely off the map when beset by humans.


Comments on 2006-07-12 Hunting the Mammoth

Sweet idea. Do put up your first working version somewhere. I’d really like to play with it. :)

Noufal Ibrahim 2006-07-13 05:49 UTC

Sounds nice. Btw, have you read PCL?

Ralph Moritz 2006-07-20 22:52 UTC

I have read through most of it. I ended up not using CommonLisp, however, because there was no project at hand.

AlexSchroeder 2006-07-21 12:48 UTC

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2006-07-13 Emulator Joy with Donkey Kong Country

I’ve recommended Bubble Bobble for the NES before. Today I played Donkey Kong Country on the SNES emulator Snes9x. Check out Vimm's Lair: “This site is dedicated to nostalgia for two of the greatest systems ever made, the Nintendo and Super Nintendo Entertainment System (NES and SNES).”


Comments on 2006-07-13 Emulator Joy with Donkey Kong Country

a small list of games I’ve enjoyed very much on SNES:

enjoyed a bit less (but still played a lot):

– PierreGaston 2006-07-13 08:39 UTC

Thanks for this list of recommendations! I’ve played some Secret of Mana and I really like it. I’m currently trying to fight the two werewolves in the haunted forest (together with the sprite child) but these damn werewolves keep beating me up with their kung-fu. Aaaargh!

AlexSchroeder 2006-07-14 … 2006-07-16

I can’t help you much….I finished the game around 10 years ago ;)

– PierreGaston

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2006-07-13 Now Playing on the Xbox 360

I’ve bought two new games for the Xbox 360: Ghost Recon: Advanced Warfighter (G.R.A.W.) and Rockstar Games presents Table Tennis. If lost something like 11:1 and 11:0 in my first online tabletennis game.

After having seen the movie Black Hawk Down (2001) two weeks ago with my brother, G.R.A.W. is very scary to play. It feels very much like you’re in the movie. I think we’ve become ingrained with the US army’s command language, so that sound samples of orders and acknowledgements – “Moving out now!” or “Green light!” – take us back into the movies. Plus the extra glare and strong contrasts remind me of Black Hawk Down, too.

And the game is damn hard, too. On the normal level, you can take three hits. Argh!


Comments on 2006-07-13 Now Playing on the Xbox 360

Apropos games being hard. From the FAQ of the vertical shooted Chromium B.S.U.

Q: I keep getting killed. Why is is so difficult?

A: Quitcher whinin’, you ninny! It’s supposed to be hard! Seriously, Chromium B.S.U. is intended to be a 15 minute adrenaline rush/mental cleanser. Frequent doses of explosions (even your own) can be very therapeutic.[1]


Noufal Ibrahim 2006-07-13 12:18 UTC

Haha! :)

AlexSchroeder 2006-07-14 06:57 UTC

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2006-07-15 Electronic Intifada has reports from Lebanon

ElectronicIntifada launches ElectronicLebanon.

Even if I don’t read all the articles appearing on Electronic Intifada, the plain summaries I’m getting by Email are hard enough to bear.

I’m finding it increasingly difficult to talk with friends about the issues surrounding Israel. I am the only one reading a left newspaper, I am the only one reading about these issues at all outside of the Swiss mainstream media. This means that I am often confronted with different issues presented on equal footing: The Israelis are bastards for invading Lebanon, but really, Hamas should finally recognise Israel. Or Israelis are pigs but Hamas are terrorists, so what can you do? I don’t know all the issues by heart, and even if I did, I’d feel weird launching a monologue explaining the occupation, the way Israel has avoided all talks with Palestine, while at the same time accusing Palestine of being an unfit partner for talks. I myself have only muddled recollections of the things I have read, since I am not a specialist. So I faintly remember having read about the elections and how they were fair, and praiseworthy by all our standards, and yet people sabotage the government, withholding money and thus causing civil unrest in Palestine, and then accusing the Palestinians for being violent. And so I get frustrated whenever the topic turns to Israel in Palestine amongst friends.

These days I’ve started to quickly say a sentence about my point of view and then insist that we change topic. This is the kind of speachless frustration that so many people must feel in all sorts of situations. It’s a new feeling for me, however. It has taken me over 30 years to realize that my rhetorics are not good enough to convince people that don’t share my point of view. Without words, the empty air separating me from the people around me, a bitterness in my heart, an angry knot of blackness churning deep in my belly.

I remember the days, maybe a dozen of them, where I’d spend an hour during lunchhours on a Friday standing on Paradeplatz as all the tourists and bankers were rushing by, together with about ten other people, holding up a banner asking for a just peace in Palestine. And even by just asking for a just peace, I’ve seen a tourist insulting us for not knowing how it really was down there, and another one coming up to me and patting my shoulder, telling me that all Jews should be killed anyway. Strange days, and crazy people.

As we are now watching the Israelis kill over 100 people, mostly civilians, one wonders what people think. Here in Switzerland, I sometimes fear that they don’t think too much. Today I read in the news, for example, short note saying in the first sentence that the Israeli attack on Hisbollah was continuing, and in the second sentence it said that they had bombed the airport and hit a fuel depot. I paused. What the hell does that mean? Was Hisbollah hiding in the fuel tanks of the airport in Beirut? After all, we don’t bomb the Roman airport just because there are many mafiosi in Italy.

Once again, it’s a spinning fight. A fight about our heads. If the abduction is a criminal act, then we should call the police, put these people to court, and in a civilized country, they would go to prison for a few years. Even if the kidnappers had killed their hostages, we would not kill the kidnappers, because we’re a civilized people and we reject the death penalty. If the police tried to liberate the hostages and the hostages, or God forbid, innocent people got killed, we’d be angry. But the Israelis have killed over a hundred people! Without a trial. Innocent people. Children. Extrajudicial killings, as far as I can tell. The kind of policy that terrorist militia have used in South America for many years, the kind of policy that Russian military forces have been using in Chechnya.

Reminds me of “Kill them all, and let God sort them out!” [1]

I kept thinking about these things as I read that Israel was murdering so-called terrorists in Palestine, killing and wounding women, children, body guards, and any bystanders along with their target. That’s one extrajudicial killing plus bloody random murder, as far as I can tell. And with the recent campaign, the blood flowers are coming to bloom at last. A catharsis of blood and bones.

Anyway. Thinking about these things, and hearing my friends and coworkers blab their innocent mumblings about the Hamas being terrorists… I lack the words.


Comments on 2006-07-15 Electronic Intifada has reports from Lebanon

Folgender Absatz aus dem “Spiegel” hat mich beeindruckt, möchte gerne mal den ganzen Brief lesen. Soll keine Wertung über Schuld oder Unschuld irgendeiner Partei sein.

(Naja, im Endeffekt gibt es IMHO keine Parteien, es gibt keine Israelis oder Palästinenser, keine Hamas, keine Terroristen, die böse oder gerecht sind, es gibt einzig und ausschliesslich einzelne Menschen die aggressiv oder friedlich oder dumm oder wütend oder verzweifelt etc. sind)

-- “Liebe palästinensisch-arabische Brüder, der Krieg mit Israel ist vorbei, ihr habt verloren, ergebt euch und fangt an, über eine sichere Zukunft für eure Kinder zu verhandeln.” Mit diesen Worten fängt ein Offener Brief an, den Youssef Ibrahim, ein in Ägypten geborener und in den USA lebender Journalist, am 7. Juli in der “New York Sun” veröffentlicht hat.

– Chris 2006-07-16 10:56 UTC

people should contribute to EI and also check out

AaronHawley 2006-07-17 15:48 UTC

Dude, you should be in the States and see the reaction here, if you think people in CH have one-sided views. If I hear one more time that Israel has the right to defend itself I am going to explode. It’s always the innocent that will bear the brunt of war.

– Jakubusa 2006-07-18 23:10 UTC

Heh, what do you expect? The Israelis taught the Americans how to fight in urban areas before the Americans bombed Iraq (“into the stoneage”), and I guess somewhere along the way, the Americans taught the Israelis how to replace foreign diplomacy with air superiority and “shock and awe” bombing.

AlexSchroeder 2006-07-21 12:45 UTC

A friend just send me a link with pictures of Israeli girls writting messages on shells to be used to bombard Lebanon, and many graphical pictures of Lebanese victims. I was unable to look at more than the first dozen pictures. →

As I replied in my mail: I fail to understand how our mainstream media can be so calm about it. Most of the reports on the situation in Lebanon currently involve how exactly the remaining Swiss nationals will be evacuated. It’s an incredible shame for the West.

AlexSchroeder 2006-07-22 07:45 UTC

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2006-07-16 Offline from Monday to Friday

I’ll be offline from Monday to Friday, hiking. I’m doing the first leg of my trip, from Sargans to Altdorf. See AlpenPassRoute for details.


Comments on 2006-07-16 Offline from Monday to Friday

Mit wem wanderst du? Doch nicht alleine! Vorhandene Seilbahnen wuerde ich schon benuetzen. Das macht die Sache weniger muehsam und man ist besserer Laune. Man kommt dann nicht todmuede am Ziel an.

In der Schweiz hat es ja Huetten genug, da wuerde ich kein Zelt mitschleppen. Da kommst du viel langsamer voran mit soviel Gewicht.

Dann viel Spass und gutes Gelingen.

– Helmut Schroeder 2006-07-19 22:29 UTC

Nach fünf Tagen ist die erste Etappe durch. Sehr gut! Ich habe nicht in Hütten sondern in Hotels geschlafen: Von Tal zu Tal wandern erlaubt einem ja, friedlich in den kleinen Nestern ein Hotel zu nehmen. Keine Seilbahn zu nehmen ist eine Frage der Prinzipien. Und du kennst mich ja, wenn es darauf ankommt, bin ich ziemlich stur. ;)

AlexSchroeder 2006-07-21 12:54 UTC

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2006-07-17 Von Sargans bis Alp Siez

Wegweiser in Sargans Sargans 483m - Mels 497m - Vermol 1067m - Schwendi 908m - Weisstannen 1004m - Vorsiez 1167m

Wir starten im Kanton St. Gallen. Der Wegweiser in Sargans sagt, dass es 3h 45min bis Weisstannen sind. Zuerst zu Fuss den Geleisen entlang bis Mels, dahinter fängt der Aufstieg an. In Mels sieht alles aus wie aus den 70er Jahren. Auf dem Bild sieht man schön das Sargansertal.

Anscheinend kann man in Sargans das Artillerie-Fort Magletsch (“Der Hammer”) besichtigen; zumindest im obersten Stock gibt es Führungen. Es wurde während des zweiten Weltkrieges erbaut. Ich habe es nicht besichtigt. ;)

Blick zurück auf Mels

Um 12:00 bin ich an Vermol vorbeigelaufen, und nun habe ich Hunger. Das Restaurant in Schwendi hat Montag Ruhetag.

Blick von Vermols ins Weisstannental

In Weisstannen angekommen, esse ich eine gute Forelle im Hotel Gemse. Aber es hat tausend Fliegen im Garten. Ich muss drinnen weiter essen. Auch drinnen hat es tausende von Fliegen.

Ich entschliesse ich mich, bis Alp Siez weiter zu laufen. Dort hat es nur noch Massenlager, aber wir sind nur drei Personen. Die Zimmer sind ausgebucht.

Es hat auch hier schrecklich viele Fliegen an den Tischen.


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2006-07-18 Von Alp Siez bis Elm

Vorsiez 1167m - Foo 1875m - Foopass 2223m - Ramin Matt 1897m - Elm 977m

Von Weisstannen bis Elm über den Foopass werden 7h 30min veranschlagt. [1]

Ich gewöhne mir an, um 6:30 aufzustehen, kurz vor sieben zu essen und um 7:20 aufzubrechen. Ich habe nur drei T-Shirts, drei Unterhosen, und drei Paar Socken dabei. Ich will testen, ob man auch nur mit zwei Garnituren durchkommt. Es geht! Über nacht ist es fast trocken geworden, dann einfach die feuchten Socken noch ein paar Stunden an den Rucksack geschnallt: Kein Problem bei dieser Affenhitze!

Meine Wanderlust wird zuerst durch das Warten auf eine Sprengung eines Blindgängers bei Untersäss gebremst, und dann finde ich auch ob Untersäss auch noch einen Bagger auf dem Weg. Sieht aus wie ein moderner Mecha: Hinten zwei Räder, vorne zwei Füsse mit Zacken (sieht aus wie Steigeisen), und einen riesigen Schlagbohrer. Bohrt den Fels, verstreicht die Trümmer auf dem Weg, steckt den Bohrer in den Boden und hebt so die beiden Füsse, schiebt sich einen Meter weiter hoch, lässt die Füsse sich wieder eingraben, und bohrt weiter. Ein Höllending.

Ein Bagger auf dem Weg Blick zurück ins Weisstannental

Oben um die Ecke und alles ist vergessen. Ich wandere einsam zur Alp Foo und weiter zum Foopass. No kidding, that’s the name!

Auf der Alp Foo wehte eine brasilianische Fahne: Ordem e Progresso! (Das steht so auf der Fahne drauf: Ordnung und Fortschritt!)

Hoch Richtung Foo Alp Foo Blick zurück vom Pass

Und dann der Abstieg. In Elm sticht sofort das grosse Mineralwasserwerk ins Auge. (Der grosse Kasten.)

Der Abstieg Richtung Elm Elm!


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2006-07-19 Von Elm bis Linthal

Elm 977m - Unter Erbs 1261m - Matt 1699m - Erbser Stock 2182m - Wichlenmatt 2036m - Richetlipass 2261m - Unter Stafel 1386m - Längstafel 1314m - Berg 1231m - Linthal 645m

Zuerst bin ich etwas durch das Dorf gelaufen; ein paar der Elmer Häuser sehen wirklich unglaublich alt aus – super traditionell aus Holz! Sobald ich aber an der Mineralwasserfirma vorbei war, ging es auf die andere Seite der Sernf und über Felder und Wiesen.

Das Sernftal

Hier fing die Sache mit den verdammten Bremsen an!

Gadflies from hell!!

Grrr. Die scheinen mir irgendwo zwischen 1500m und 1800m gehäuft aufzutreten. Grausam!

In Unter Erbs merkte ich dann, dass der Weg über Walenbrugg und Ober Stafel wegen Schiessübungen gesperrt war. Also über die Ober Erbs! Zum Stock, hinunter auf die Wichlenmatt und drüben wieder hoch auf den Pass.

Wegweiser vor Walenbrugg mit Warnung vor den Schiessübungen Verkehrszeichen nur für Militärfahrzeuge

Man beachte, das Panzer hier nicht durchfahren dürfen. Den Rest des Tages hat mich regelmässige das Feuern der schweren Artillerie begleitet.

Beim Aufstieg ein Blick hinüber auf die andere Talsseite zum Panixerpass. Auf halbem Weg dann die Matt, oben dann der Erbser Stock, und Blick auf den Richetlipass über die Wichlenmatt. Leider geht es da erstmal wieder etwas hinunter… Die Wichlenmatt ist ein kleines Hochmoor!

Blick zurück auf Elm Panixerpass von der Matt aus Blick über die Matt auf den Richetlipass Blick vom Erbser Stock hinab auf die Matt Rund um den Erbser Stock Die Wichlenmatt mit kleinem Hochmoor

Auf der anderen Seite geht es zuerst steil hinunter ins Durchnachtal, und dann durch dichten Wald voller Bremsen (miserable Viecher!) nocheinmal steil hinab nach Linthal. Ächz!

Blick ins Durnachtal Am Ausgang des Durnachtal sieht man auf der anderen Seite Braunwald Der Abstieg nach Linthal durch den Wald: Immer noch steil Endlich das Ziel: Linthal

Der Abstieg ist wie schon vormals beschrieben [1] supermühsam. Nicht gefährlich oder rutschig, bei dieser Affenhitze – aber lang. Zuerst hinunter. Dann nochmal hinunter zum Bach. Und dann nochmal hinunter.

In Linthal bin ich der Versuchung nicht erlegen: Hiergeblieben, im Hotel Bahnhof! Weicheier fahren halt mit der Zahnradbahn nach Braunwald hoch, und sparen sich so den steilen Aufstieg am nächsten Tag. Ich halte mich an den alten Tipp aus der WOZ: “Es geht darum, zu vergessen, dass eine andere Fortbewegungsart als zu Fuss möglich ist. Dann entsteht ein ganz neues Zeit- und Raumgefühl.”

Übrigens: Beim Verlinken kommt es immer wieder einmal vor, dass ich mich auf der deutschen Wikipedia erirre. Beispielsweise habe ich heute die Seiten über die Alte Eidgenossenschaft von 1291 bis 1798, die Helvetische Republik von 1798 bis 1803 (gestützt auf französische Truppen), und deren Ende durch die Mediation Bonapartes gelesen.


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2006-07-20 Von Linthal bis Klausenpasshöhe

Linthal 645m - Nussbüel 1263m - Friteren/Vorder Stafel 1399m - Unterst Wang 1317m - Urnerboden 1372m - Klausenpass 1948m - Klausenpasshöhe 1840m

Eigentlich wäre die Etappe nur bis Urnerboden vorgesehen, und angeschrieben mit 4.50h. Da ich aber schon um 12:00 im Gasthof Urnerboden war, beschloss ich beim Hotel auf der Klausenpasshöhe anzurufen und ein Zimmer zu reservieren. Kein Problem und nach dem Essen frisch marschiert. Das uralte Hotel ist subtil schief wegen dem Schnee, der jeden Winter auf die Hotelrückseite drückt. Läuft man im dritten Stock den Gang entlang, hat man Angst, das Hotel könnte kippen, oder beim Stiegen steigen entsteht das Gefühl, dass hier irgendwo noch ein ½ Stockwerk versteckt wurde.

Der Aufstieg von Linthal nach Nussbüel war unglaublich steil, wie man am Wegweiser zurück ins Tal sieht. Aber es war nicht ausgesetzt sondern immer im Wald.

Der Aufstieg war wirklich sehr steil Ein letzter Blick ins Linth Tal Der Urnerboden von Friteren aus Blick zurück Richtung Linth Tal vom Urnerboden aus Blick hinab auf den Urnerboden vom Klausenpass aus Ein Blick hinauf auf den Clariden vom Klausenpass aus Nach dem Klausenpass das Hotel Klausenpasshöhe Am Abend noch ein kurzes Gewitter und Regen


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2006-07-21 Von Klausenpasshöhe bis Altdorf

Klausenpasshöhe 1940m - Heidmanegg 1862m - Getschwiler 1239m - Spiringen 923m - Witerschwanden 774m - Trudelingen 699m - Bürglen 638m - Altdorf 446m.

Vom Urnerboden aus bis Altdorf waren 8h vorgesehen. Ich war froh, dass heute nur noch der Abstieg zu bewältigen war. Schon nach drei Stunden taten mir eigentlich die Füsse weh, und es zog sich wirklich noch recht: Von Spiringen bis endlich Bürglen kam, dann die Verwirrungen entlang des Kapellenweges, bis endlich nach Marsch entlang von Strassen, Wanderwegen zwischen Hecken, noch mehr Strassen, und endlich, endlich der Bahnhof!

Leider gibt es für den Kapellenweg nur ein PDF und ohne Bildmaterial, sonst hätte ich gerne einen Link darauf gesetzt. Die haben in der Gegend zig Kapellen und Kirchen. Ich bin auf alle Fälle an der Säss-Grotte vorbeigekommen, wo etwas Wasser über einen Moos-bewachsenen Stein tröpfelt und sich in einem kleinen, schattigen Becken sammelt.

Frühmorgentlicher Blick auf den Clariden Letzter Blick zurück zum Klausenpass Witerschwanden zwischen Spiringen und Bürglen


Comments on 2006-07-21 Von Klausenpasshöhe bis Altdorf

Loved the place. Where is it?

V 2006-07-24 04:30 UTC

Heh. If you want to explore the situation interactively, try it on

) This is centered on the Hotel; to the east is the Klausenpass itself.

AlexSchroeder 2006-07-24 10:40 UTC

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2006-07-22 Regulating Warfare

I think what the world needs, is an agreement on asymmetric warfare. The past has shown that the world cannot agree on a definition of “terrorism”, and I think that makes sense. Usually the others are terrorists, if they are:

  1. worse than criminals (simple murder is not enough, current favorites are bombing civilians)
  2. not on our side (if we bomb civilians, we’re not terrorists)
  3. and not a regular army

That’s why so-called civilized countries like the USA and Israel don’t feel the need to adhere to either of two well-known and regulated options of conflict resolution:

  1. court (including the law)
  2. war (including the Geneva Conventions)

Personally, I’d like to see terrorists treated like either common criminals, to be put on trial, with evidence being sought against them, a defense being arranged for them, and so on. That’s what all prisoners in the American concentration camps deserve, if you ask me (Guantánamo, and others, should there be more, as some people suspect).

Why not treat terrorists like soldiers in a war? The first problem with calling the fight against various organisations a single “war” is that it will never end. Like the “war on drugs” or a “war on crime” – the concept is silly. A war between two nations involves a command structure and a government. Once it surrenders, the troops surrender, a peace treaty is negotiated, and the prisoners of war are released.

If the various organisations don’t recognize a single “government”, then you can never knock out the “government” – you can never win unless you imprison every single one of them.

Actually, that’s just how crime fighting works: You imprison every single one of them. And you also give them a fair trial. Sounds good to me.

And even if you did win a war against terrorrism, you wouldn’t want to release the prisoners. You’d want to put them to try them for war crimes and crimes against humanity (if they didn’t commit any, how can they be terrorists?) So you want to put them to (a fair!) trial anyway.

The current situation, were the existence of an organisation can serve as the pretext to bombing ports, airports, bridges, and buildings is just not acceptable. Similarly, detention for indefinite lengths of time, cruel and inhuman treatment of prisoners, neither providing them the protection of the Geneva Conventions nor civil rights – that too, is not acceptable.


Comments on 2006-07-22 Regulating Warfare

Uri Avnery schreibt in TelePolis auch über das Problem:

Krieg” ist eine bestimmte Situation, die vom internationalen Recht reguliert wird. Er findet zwischen Feinden statt, die gezwungen sind, einige Grundregeln zu beachten. Aber die israelische Regierung erklärt, dass sie nicht einem Feind gegenübersteht, der Rechte hat, sondern “Terroristen”, “Kriminellen” und “Banden”. Und die haben natürlich keine Rechte. [1]

Natürlich habe eigentlich Terroristen, Kriminelle und Banden in einem Rechtstaat auch Rechte. Erst in der Kombination eines “Krieges” gegen “Terroristen” wird plötzlich auf alles Verzichtet, was zu einer zivilisierten Kultur gehört: Die Genfer Konventionen gelten nicht, aber das zivile Recht gilt genausowenig.


AlexSchroeder 2006-07-26 19:09 UTC

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2006-07-22 Ultima

LionKimbro talked about virtues, and I pointed him at Ultima IV. He then responded with another post about Ultima IV in particular. Following some links, I found the following sites:

  • xu4 – Ultima 4 recreated. It’s available for Windows, MacOS X, Linux and more. I think this is far better than playing it on the C64 emulator Vice, where you still have to “insert disks” when entering towns or dungeons. That’s too much trouble.
  • Exult – Ultima 7, same idea. I still remember having the game, but not having a computer to play it on. When I finally got a computer again, it was too fast for the game. A timing bug made it impossible to play on the new hardware. What a disappointment.
  • Pentagram – Ultima 8, same idea. This one seems rather unfinished at the moment, according to their homepage. And dto suggested that it wasn’t as good as the others.

I feel like playing Ultima 4!! :)

After visiting the gypsy I end up in Britain, since I favored compassion over all other virtues. Just as I did I don’t know how many years ago. I think I was twelve when I first saw Ultima 4. Can this be true, over twenty years?

And already Julia and Mariah have joined my party, and I got my own ship! :)

And I enjoy reading the manuals that come with the game.


Comments on 2006-07-22 Ultima

Got seven people in my party already, I am level six, need more money to buy the sextant, got six runes, need to do some meditating, still haven’t got a single stone and haven’t been to a dungeon. Amazing: I’m still enjoying this game very much!

AlexSchroeder 2006-07-25 22:07 UTC

Welches Ultima spieltst Du nun? Ultima 4?

– Chris 2006-07-26 10:57 UTC

Yep, Ultima 4 via xu4. Das Original wurde von Origin übrigens kostenlos zur Verfügung gestellt. xu4 verwendet einfach eine Cross-Platform Library für den Engine und die Originaldaten, um das Spiel auch auf Linux und OS X zum Laufen zu bringen. Ich spiele es auf meinem alten iBook. :)

AlexSchroeder 2006-07-26 11:41 UTC

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2006-07-23 What to play

Argh, what to play?

Actually I have tried playing G.R.A.W. online for an evening. Most of the time you spend waiting in the lobby. This is very frustrating. Maybe that’s because I have no friends playing online with me.


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2006-07-24 Freibäder in Zürich


  1. Bad Allenmos

Mehr Info unter Zürich - die Badi-Metropole, insbesondere der Link auf die Schwimmbäder vom Schul- und Sportdepartement.

Wir haben unglaublich viele Bäder in Zürich. Da das Bad Letzigraben den Sommer 2006 durch saniert wird, werden wir heute ins Bad Heuried gehen.


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2006-07-25 Beyond Free Software

Interesting quote, illustrating what is wrong with Gmail, Flickr, and friends:

One day soon, tomorrow’s Richard Stallman will wake up and realize that all the software distributed in the world is free and open source, but that he still has no control to improve or change the computer tools that he relies on every day. They are services backed by collective databases too large (and controlled by their service providers) to be easily modified. Even data portability initiatives such as those starting today merely scratch the surface, because taking your own data out of the pool may let you move it somewhere else, but much of its value depends on its original context, now lost. – Tim O’Reilly [1]

I admit I’m using Gmail for leisure (familty & friends).

Tags: RSS

Comments on 2006-07-25 Beyond Free Software

Tim’s an interesting character to be advocating this “total open source” given his past. Well, beyond being an “open source” organizer and groupie, and publisher of dominantly non-free manuals for free (and proprietary software) he has very little credentials in my opinion.

Otherwise, there’s little for the free software movement to disagree with here. Lessig started the free culture movement. O’Reilly wants a “free data” movement. But Tim won’t start it.

I think the reason Tim is unable to pinpoint why “open source” companies don’t “open source” everything else is because he knows intimately why. The evidence is how O’Reilly Media has “open sourced” little to nothing of their core business.

By the way, the next RichardStallman for “free data” society may be a woman…

AaronHawley 2006-07-26 02:41 UTC

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2006-07-26 Arabische Bücher

Natürlich habe ich die Bücher auf Deutsch und nicht auf Arabisch gelesen. ;) Beide im Unionsverlag erschienen.

  1. Stern des Orients von Selim Nassib, über das Leben von Umm Kalsum aus der Sicht des Dichters Ahmad Rami, der die Texte für 137 ihrer 238 Lieder geliefert hat. Der Enthusiasmus der Araber für die Musik von Umm Kalsum war für mich ein grosser Faktor bei der Entscheidung, Arabisch zu lernen. Leider bin ich immer noch nicht so weit.
  2. Der Rausch von Nagib Machfus, über die Krise eines erfolgreichen Mannes, der Haus und Familie verlässt, ein neues Leben sucht, die Verzückung und den Rausch seiner Jugend, und doch nur alles zerstört. Hoffentlich bleibe ich vor so etwas verschont. Nachvollziehen konnte ich die Geschichte nicht wirklich. Wie will man auch den Wahnsinn verständlich machen können?

Nicht so unglaublich besondere Bücher. Ich empfehle immer noch die Kairoer Triologie von Nagib Machfus! Siehe 2004-08-09 Books. Eine interessante Rezension bei – ein Internetportal von der Bundeszentrale für politische Bildung (bpb), der Deutschen Welle (DW), dem Goethe-Institut (GI) und dem Institut für Auslandsbeziehungen (ifa) [1] – liefert etwas politischen Hintergrund:

Für Nagib Machfus und seine Schriftstellerfreunde konnte das Nasser-Regime das Grundproblem der ägyptischen Gesellschaft nicht lösen - nämlich die Frage der Demokratie. Folter, Repression und willkürliche Gewalt stürzten das ägyptische Volk in Hoffnungslosigkeit, Angst und Schrecken.

Viele aufgeklärte Intellektuelle flüchteten sich in die innere Migration oder resignierten – genau wie der tragische Held Omar, der in eine Midlife-Crisis taumelt und in ihr versinkt. [2]

Und das wiederum erinnert mich an Claudias Ferien in Ägypten: 2006-07-26 Trauriges Ägypten.

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2006-07-26 Keine Noten

Noten abschaffen, da bin ich schon lange dafür. Auf Telepolis ein kleiner Überblick über was so geht. [1] Was auch ganz besonders abgeschafft gehört ist die Begabtenförderung, egal auf welcher Ebene. Ich erinnere mich dass ich als Student bei der Stiftung für begabte Studenten war. Ausser etwas “Bücher-Geld” und dem Angebot einer Sommerakademie (für die es schon zu spät war, weil ich bald abschloss), hatte ich nichts davon. Und eigentlich konnte ich mich wärend der ganzen Zeit voll und ganz selber fordern, wenn ich Lust hatte. Und ich hatte Lust, und habe einige Kolloquien und Seminare besucht, die nicht auf dem Pflichtprogram standen. Die Freiheit der Universität hat mir dazu verholfen: Ein Stundenplan, der nicht gedrängt ist, sonder mir die Zeit lässt, und eine Finanzierung mit äusserst niedrigen Studiengebühren, damit ich die Mittel habe, um mir Bildung leisten zu können. Das hat alles gut funktioniert. Wenn man also Leute wie mich fördern will, dann braucht es mehr Freizeit geben, mehr niederschwellige Angebote (kosten nichts, man kann einfach reinsitzen und mithören). Leider hat die sogenannte Begabtenförderung ja meist anderes vor (“Begabtenforderung”).


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2006-07-26 Technorati

Who actually uses Technorati? You know, as a user. Perhaps we’re all feeding it with blog posts, and nobody looks at it? A big one-way street.

Today I spent some time creating a Technorati account, claiming my blog (which has a rank bigger than half a million or something), fiddling with Javascript fragments and CSS to hide the result, etc. Somehow it feels like a waste of time.

Looking at the data, there’s an additional weirdness: There seems to be a big hole within my “most recent posts”: No posts between 2005-04-13 Israel and 2006-07-23 What to play. How weird.

When I checked their list of popular tags, I saw: Israel, Lebanon, Bush, Hezbollah, Microsoft (?), Iraq, Sex (always popular, I guess), War, and Middle East.

I then decided to browse through the posts tagged "Israel" and was shocked to find that most of them seem to be supporting the attack on Lebanon. And I was even more shocked at the number of references to the end of days! I liked this comic strip: The Rapture Is Not An Exit Strategy.

At least I found an official Swiss statement against Israel’s agressions in the Near East (available in English [1] and German [2]), where the Israeli attacks are called out of proportion and some of the measures taken in Gaza are called by their true name: forbidden collective punishments. They also write that Israel has clearly not taken the appropriate measures to protect civilians as required by International Humanitarian Law.

I got the link for the above statement by the Swiss Department of Foreign Affairs from a TelePolis discussion of what the movie Munich tells us about Jewish values. [3] This reminds me of what I had read about the movie before; see 2006-01-29 Movies with statements from EI and Avnery.


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2006-07-26 Trauriges Ägypten

Ich bin wieder einmal an der TelePolis Nachlese. Über zweihundert Artikel haben sich angesammelt, und so überfliege ich Überschriften, lesen vielleicht den ersten Satz, öffne bei wenigen (vor allem wenn es um die USA oder den Nahen Osten geht) die entsprechende Seite, lese den Lead, und meistens dann auch den Rest.

In einem Artikel über Ägypten heisst es:

In den 1960er und 1970er Jahren galt Ägypten noch als offenes, modernes Land, wo man in den Städten Kopftuch und Schleier kaum zu sehen bekam. Heute ist das Nilland eine Bastion religiös motivierter Konservativer, in dem alles “Anstößige” am besten verboten wird. [1]

Vor wenigen Tagen ist Claudia aus Ägypten zurück gekommen, wo sie eine Woche lang auf einem schrecklichen Tanzkongress war, und dann noch eine Woche in Kairo und Alexandria verbracht hat. Ihr Fazit ist vernichtend: Obwohl sie auch ein paar nette Menschen kennengelernt haben, hat sie sich in einer Weise ausgenommen und angelogen gefühlt, die alles in den Schatten stellt, was sie sich aus dem Libanon, Tunesien und Marokko gewöhnt ist. In Ägypten hat sie sich wirklich nicht willkommen gefühlt. Wie ein Untermensch sei man behandelt worden, sobald bekannt wurde, dass sie keine Muslimin bzw. eine Europäerin sei. Das war dank Sonnenbrillen, Hijab und Galabeija nur möglich, sobald sie den Mund aufgemacht hat, und so konnte Claudia sehr einfach den Unterschied zwischen “vorher” und “nachher” erleben.

Die wenigen Geschichten, die sie mir erzählt hat, haben mir eigentlich auch gereicht. Da lügen sie die Rezeptionisten eines Edelhotels an, was das Abendessen anbelangt, der Manager der Veranstaltung verspricht eine Lösung, nach der Veranstaltung streitet er diese Abmachung ab und so werden Claudia und ihre Freundinnen kräftig ausgenommen. Abzockende Taxifahrer im Bunde mit der Polizei führen zu Streitereien auf einem Polizeiposten (!), und alle Bekannte und Freunde berichten die selbe Geschichte: In den letzten vier Jahren hat der oberflächliche Fundamentalismus stark zugenommen. Fast alle Frauen sind verschleiert, ob freiwillig oder nicht – der soziale Druck ist immens. Man wird als Europäer verachtet, und ist nur als Geldsack willkommen. Die Kirchen der koptischen Christen werden vom Militär beschützt.

Tja, das waren ernüchternde Ferien für Claudia.

Die nächsten gemeinsamen Ferien verbringen wir dann wohl in Japan oder einem anderen zivilisierten Land.


Comments on 2006-07-26 Trauriges Ägypten

Das hat mich ueberrascht. Ich war ja noch nie dort, aber die Reiseberichte von Bekannten aus frueheren Zeiten klangen anders. Schade, dass das so gekommen ist. Eine kleine Gruppe von Leuten terrorisiert den Grossteil der Bevoelkerung und die meisten Menschen passen sich an, um keine Probleme zu haben, denn der Staat schafft es nicht die Bevoelkerung zu schuetzen.

Die Anfaenge von Hitler und seiner Partei in Deutschland (und auch in Oesterreich, schon vor dem Einmarsch) liefen nach demselben Schema ab: Terror der Bevoelkerung.

Und hier in Rio ist es auch ein wenig so. Die Polizei kann die Bevoelkerung nicht genuegend schuetzen, vor einer Minoritaet von Banditen, daher passt man sich an: man geht abends weniger aus, man hat weniger Geld in der Brieftasche, man traegt keinen Schmuck, man photographiert nicht am Strand, oder wo es sonst noch Banditen hat, man nimmt abends ein Taxi und nicht den Bus (oder zu Fuss), etc., etc., etc..

– Helmut Schroeder 2006-07-27 00:12 UTC

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2006-07-27 Von Altdorf bis Engelberg

Attinghausen 469m - Brüsti 1531m - Surenenpass 2291m - Blackenalp 1773m - Stäfeli 1393m - Alpenrösli 1258m - Herrenrüti 1165m - Engelberg 1004m

Die Wanderung soll von Altdorf nach Engelberg soll etwas über zehn Stunden dauern. Vor allem am Schluss zieht sich der Weg noch recht in die Länge. Aber fangen wir vorne an: Der erste Zug in diese Richtung hält nicht in Altdorf selber. Also mit dem Zug nach Flüelen, dann mit dem Bus zum Tell Denkmal in Altdorf, und von dort mit dem nächsten Bus zum Bahnhof von Altdorf, und weil ich etwas faul war, weiter zur Talstation von Attinghausen. Von dort aus geht es in einem kleinen Hohlweg zwischen den Feldern in die Höhe.

Von Attinghausen hoch zur Bergstation der Seilbahn

Etwas ausserhalb der Stadt, schattig, feucht, heiss: Die verdammten Bremsen sind auch wieder da! Zum Glück bringt Claudia morgen ein Mittel gegen Stechmücken mit, und hoffentlich hilft es auch gegen diese verdammten nutzlosen Parasiten.

Ein paar Minuten von der Bergstation gibt es noch ein Restaurant, wo ich mir ein ausgiebiges Frühstück genehmige. Von der Brüsti aus geht es hinauf auf den Grat, bis zum Pass. Vom Grat aus kann man auch ins nördliche Gitschital schauen, und dahinter noch den Urnersee erblicken. Wunderschön!

Nach Brüsti gibt es ein klasse Stück auf dem Grat Blick ins Gitschital auf den Urnersee Blick hinauf zum Surenenpass Auf dem Surenen Grat Auf dem Surenenpass

Auf der anderen Seite geht es wunderbar leicht hinab. Auf der Blackenalp gibt es eine Gemüsesuppe und einen halben Liter Mineralwasser. Ab jetzt ist die Verpflegung kein Problem mehr: Stäfeli und Alpenrösli wären weitere Möglichkeiten auf dem Weg hinab nach Engelberg.

Nach Blackenboden weiter hinab in den Surenen Blick nach Süden auf den Nider Surenen

Hinter dem Golfplatz von Engelberg gibt es eine Kletterwand, und dort treffe ich zufällig auf zwei Kollegen aus dem Geschäft, sowie auf meinen Bergführer, mit dem ich, Claudias Vater, und ein paar andere Wanderer vor einigen Jahren auf den Kilimanjaro gewandert sind. :)

Als ich in Engelberg war, sind mir fast die Füsse abgefallen. Der letzte Teil wäre schönes Gebiet für einen Spaziergang (“Professorenweg”), aber eben: Ich will nur noch ein Bett.

Über die Tourist Information bin ich zu einem Hotelzimmer unter CHF 100 in der Nähe des Bahnhofes gekommen. Morgen kommt Claudia mit dem Zug! Man merkt, dass Engelberg eine weltbekannte Touristendestination ist. Es gibt auffällig viele Inder.


Comments on 2006-07-27 Von Altdorf bis Engelberg

Da sehe ich, was ich alles nicht kenne von der Schweiz!! Ich muss das alles noch auf der Landkarte nachsehen, aber heute nicht mehr, es ist schon spaet. Was hast du fuer eine Kamera? Schoene Photos!

– Helmut Schroeder 2006-08-02 02:49 UTC

Casio Exilim EX-S2 ist zwar sehr klein, aber die Bildqualität ist eigentlich schlecht. 2.1 Megapixel ist zudem kaum für den Druck geeignet. Aber eben, die meisten Bilder brauche ich ja nur für das Internet. Aus ca. 40 Bildern pro Tag sind dann zum Glück doch noch ein halbes Duzend brauchbar.

Eine Karte vom Surenen Gebiet online:

AlexSchroeder 2006-08-02 07:39 UTC

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2006-07-28 Von Engelberg bis Engstlenalp

Engelberg 1004m - Trübsee 1771m - Jochpass 2207m - Engstlenalp 1834m

Die ursprüngliche Etappe war Engelberg → Jochpass → Meiringen in über neun Stunden. Das wollte ich Claudia dann doch nicht antun. Deswegen hatte ich schon eine Woche vorher auf der Engstlenalp reserviert. Das Telefon war erst beim dritten Anruf besetzt, und die Emails wurden erst nach dem Telefonanruf beantwortet. Die Verbindung ins Tal dürfte also nicht so unglaublich sein… Tel. +41 (0) 33 975 1161.

Am frühen Morgen kam Claudia also mit dem ersten Zug aus Zürich via Luzern in Engelberg an. Wir haben nochmal gut gefrühstückt im Hotel, und sind dann erst losgelaufen. Das Wetter war nicht mehr so schön wie bisher, und ich befürchtete ein Gewitter am späten Nachmittag. Nach dem Frühstück waren wir leider schon etwas spät dran.

Untertrüebsee, nach den Bremsen Obertrüebsee, mit Kühen

In der Untertrüebsee Gegend kamen wir wieder einmal durch den “Bremsen Gürtel” – miserable Mistviecher!! Zum Glück hatten wir so einen Anti-Stechmücken Spray dabei. Danach fühlten wir uns ein wenig besser, dafür stinkiger.

Erste Station war das Restaurant am Trüebsee. Das Restaurant ist mit Selbstbedienung klar auf Massentourismus ausgelegt, aber mit der schlechten Wettervorhersage waren wir kurz nach elf fast die Einzigen. Das Essen war nicht umwerfend aber grosszügig bemessen. Und mit Blick auf den Titlis. Danach ging es weiter hinauf zum Jochpass. Wieder einmal wurde am Wanderweg gebaut; Leitungen wurden verlegt. Erstaunlich wie stark gewisse Gebiete “erschlossen” sind. Das Motto vom sogenannten Bärghuis Jochpass ist “ässä schlafä fäschtä” – brrrr!

Das Wetter am Trüebsee wird langsam schlechter

Auf dem Weg zum Jochpass hat uns dann der Nieselregen eingeholt. Auf dem Weg hinunter zurm Engstlensee haben wir dann sage und schreibe fünf Alpensalamander mitten auf dem Weg gesehen!

(Ich habe die Funde der Koordinationsstelle für Amphibien- und Reptilienschutz in der Schweiz gemeldet.)

Auf dem Weg hoch fängt es an zu regnen Blick auf den Engstlensee und dahinter klein die Engstlenalp Blick über den Engstlensee auf die Wendenstöcke Blick aus dem Fenster des Hotels Engstlenalp

Kurz nachdem wir angekommen sind, hat es geschüttet wie wahnsinnig. Gerade noch rechtzeitig angekommen!


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2006-07-29 Von Engstlenalp bis Meiringen

Engstlenalp 1834m - Baumgarten 1702m - Underbalm 1551m - Hinderarni 1451m - Reuti 1045m - Meiringen 595m

Die ursprüngliche Etappe war Engelberg → Jochpass → Meiringen in über neun Stunden. Aber wir hatten auf der Engstlenalp Zwischenhalt eingelegt, und hatten also eine etwas kürzere Wanderung vor uns.

Die Engstlenalp Eine Kuh im Stall auf der Engstlenalp

Am Morgen gingen wir kurz nach acht los. Immer wieder gab es etwas Nieselregen, und wir waren froh um unsere Regenjacken. Auf dem Wanderweg sahen wir sage und schreibe 122 Alpensalamander!! (Funde habe ich gemeldet.) Dann stellten wir fest, dass wir vor lauter Alpensalamander eine Abzweigung verpasst hatten und bis zur Tannenalp gelaufen waren.

122 Alpensalamander zwischen Engstlenalp und Tannenalp

Von der Tannenalp ging es dann wieder zurück auf den Höhenweg nach Reuti. Wir sahen noch mindestens 30 weitere Alpensalamander, aber nun hatten wir keine Lust mehr, genau mit zu zählen.

Der Höhenweg an der Nordseite des Gantal

Das Gras war feucht, der Hang stellenweise so steil, dass man den Talboden nicht sah, und uns war etwas mulmig zumute. Mehrmals haben wir uns überlegt, den Höhenweg abzubrechen und über Schwarzental auf dem Talboden weiter zu wandern. Das Gental sah von oben auch gar nicht so übel aus.

Das Gantal hinab Richtung Meiringen Von Reuti über Meirungen hinweg zum Reichenbachfall


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2006-07-30 Von Meiringen bis Grindelwald

Meiringen 595m - Zwirgi 971m - Rosenlaui 1328m - Grosse Scheidegg 1962m - Hotel Wetterhorn 1230m

Vorgesehen waren etwa 7½h, aber wir sind nicht früh genug aufgestanden, das Frühstück war verspätet, und wir haben einen ¾h Ausflug in die Gletscherschlucht Rosenlaui gemacht. Kurz: Wir waren spät dran, das schlechte Wetter kam immer näher, die Füsse taten weh, und so haben wir beim Hotel Wetterhorn den Bus nach Grindelwald genommen und uns eine Stunde Weg gespart. Kurz nach unserer Ankunft in Grindewald hat es wieder aus allen Eimern geschüttet.

Egal. Aufstieg mit einem winzigen Abstecher zum weit sichtbaren Reichenbachfall; Mittagessen gab es im Hotel Rosenlaui, kurz unterhalb der Gletscherschlucht. Nach und nach kam auch das Wellhorn immer mehr in Sicht.

Reichenbachfall Rosenlaui Gletscherschlucht Rosenlaui Wellhorn

Das Gebiet vor der Grossen Scheidegg ist wunderbar. Heute ist Sonntag und entlang vom Bach hat es immer wieder kleine Gruppen von Menschen, die hier ein Picnic machen, die Sonne geniessen, und am Abend wieder mit dem Postauto heimfahren werden. So wie die Zürcher an den See oder die Limmat pilgern, so würde ich hier an den Rychenbach zwischen Schwarzwaldalp und Grosse Scheidegg pilgern. Imposant natürlich auch das Wetternhorn auf der anderen Seite und der Blick nach Grindelwald.

Aber eigentlich waren wir hier schon fix und fertig: Ab liebsten hätte ich um drei Uhr hier im Hotel Grosse Scheidegg Schluss gemacht und übernachtet. Aber da Grindelwald anscheinend nur noch 2½h entfernt war, entschlossen wir uns, und durchzubeissen.

Blick von der Grossen Scheidegg auf das Wellhorn Blick von der Grossen Scheidegg auf das Wetterhorn

Beim Abstieg erleben wir noch eine Stampede von Kühen, die in den Stall getrieben werden. Danach macht sich hinter uns das schlechte Wetter bemerkbar. Hinter First und Schwarzhorn im Norden braut sich was zusammen und zieht hinter uns her nach Grindelwald. Wir bewundern noch den Oberen Gletscher, aber beim Hotel Wetternhorn geben wir auf: Zu müde, die Füsse zu platt, und das Risiko eines Regengusses: Die letzten 50min der Wanderung nach Grindelwald können gar nicht so gut sein…

Grindelwald liegt schon in den Schatten Kühe galoppieren zum Stall Das schlechte Wetter überholt uns Der Obere Gletscher liegt in seinem schattigen Tal

Leider war diese Tour zu lang. Am nächsten Tag sollte es weiter über die Kleine Scheidegg nach Lauterbrunnen gehen, aber Claudias Knie machte nicht mehr mit. Traurigen Herzens haben wir nach einer halben Stunde umgekehrt und uns in den Zug nach Zürich gesetzt. Aber verschoben ist nicht aufgehoben!


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2006-07-31 Industrial Revolution in Faery

I finished reading The Iron Dragon's Daughter by Michael Swanwick. It was an interesting book because of the premise: Industrial revolution has reached Faery. The iron dragons are like fighter jets in our time, there is a riot police, there’s universities, and scolarships. Another nice point is that in faery, mythical science is just as real as our science is in our world: Alchemy is a true science. The main plot, a human changeling suffering through the labyrinthine complications and set-backs of faery is interesting, but after a while it gets repetitive. While this is part of the plot, it also got on my nerves after a while. I don’t like reading too depressing books.

There’s an interesting review on Michael Swanwick Online, digging deeper into the mechanisms at work here. I must say that I don’t agree with the essence of it: “she has the chance to make things right, and each time she takes the easier root of sacrificing her friends” – that’s not how I saw it. The way the story is told, there is little alternative for her. For her, there truly is little choice. But then again, maybe that’s Swanwick’s skill as a story teller…


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